42 zvijezde kasnije: moje jelo jesti u svakom Michelin restoranu s 3 zvjezdice u SAD-u

Prošle subote večerao sam u Manresi u Los Gatosu u Kaliforniji i završio putovanje na kojem sam bio zadnjih 5 godina - da jedem u svakom Michelinovom restoranu sa 3 zvjezdice u Sjedinjenim Državama.

Iako nije bez prijepora, Michelin vodič vjerojatno je najcjenjeniji autoritet za ocjenjivanje restorana na svijetu. Njihov tim anonimnih retera jede u restoranima u raznim gradovima diljem svijeta i dodjeljuju najbolje 1, 2 ili 3 zvjezdice. (Ako vas zanima kako taj proces funkcionira, ovaj članak u New Yorkeru izvrsno je pročitati.) Prema Michelin-u, restoran s jednom zvjezdicom je "vrlo dobar restoran u svojoj kategoriji", a dvije zvjezdice nude "Odlično kuhanje , vrijedi zaobići ", a restoran s tri zvjezdice ima" Izvrsna kuhinja "i" vrijedi posebno putovanje. "(Da, Michelin vodič povezan je s tvrtkom Michelin guma, a vodič je prvobitno počeo ljude da vozi više mjesta).

Restoran koji dobiva 3 Michelinove zvjezdice velika je stvar. Cilj je karijere mnogih najboljih svjetskih kuhara, a nažalost, postojali su slučajevi samoubistava u vezi sa (potencijalnim ili stvarnim) gubitkom zvijezde.

U Sjedinjenim Državama trenutno postoji 14 takvih restorana (od 125 širom svijeta) - 6 u New Yorku, 6 u području zaljeva San Francisco i 2 u Chicagu. Washington, D.C., koji je Michelin upravo počeo glumiti prošle godine, još nema restorane s tri zvjezdice.

Po geografiji:

  • New York: Jean Georges, Le Bernardin, Per Se, Masa, Eleven Madison Park, kuharski stol u Brooklyn Fare-u
  • Područje zaljeva San Francisco: francusko rublje, restoran na Meadowoodu, Benu, Saison, Manresa, dunja
  • Chicago: Alinea, Grace

Moje prvo iskustvo s tri zvjezdice bilo je u Jean Georgesu u kolovozu 2012.

Dugo sam se zanimao za fino blagovanje, ali nikad nisam jeo u restoranu s tri zvjezdice, a s obzirom na to da sam prije samo mjesec dana prodao svoje gostovanje - proslava je bila u redu.

Moj otac, koji živi u New Yorku i pridružio mi se u tri od tri zvijezde, došao je u grad da mi se pridruži na lijepom obroku kod Jean Georgesa. Kao i svi njeni vršnjaci, Jean Georgeova predanost izvrsnosti bila je očigledna - hrana je bila vješta i ukusna, a usluga je bila izuzetno dobra, a opet dovoljno opuštena da bi učinila ugodnim iskustvom. (Bilo je zabavno vidjeti konobara gotovo da se bori s drugim konobarom zbog pokušaja da nam ponudi više kruha nakon što smo već rekli da ne želimo više hljeba.) Zakačio sam se i htio je pokušati više.

Desert kod Jean Georgesa. Tijekom godina postajao sam (marginalno) bolji.

Kao netko tko voli i hranu i usluge kupcima, jedenje u svakom restoranu s 3 zvjezdice u SAD-u činilo se kao dobar cilj.

To je također bilo u skladu s mojim općim ciljem trošiti novac na iskustva, a ne na stvari. Ako o tim restoranima razmišljate kao o mjestima za jelo, raznijet ćete se cijenama prije nego što sjednete. Međutim, ako na njih razmišljate kao o iskustvima, to vrijeme i novac potrošeni stavljaju u sasvim drugačiji kontekst. Odlazim u te restorane pod istim trošenjem novca / kategorije kao i koncerti ili kazalište. Oni su često u kombinaciji s nekim putovanjem i / ili proslavom posebne prigode, što kontekst iskustva još više ističe.

Ono što me najviše zanima u ovim restoranima je njihova posvećenost izvrsnosti i sposobnosti dosljedno izvršavanje na tako visokoj razini.

Možete gledati Jiro Dreams of Sushi ili epizodu Chef's Table da biste bolje shvatili to, ali to što ste tamo stvarno oživljava. Vidjet ćete da kuhari gotovo uvijek imaju pincete u džepovima jakni, kuhinje rade s militarističkom preciznošću, skupina konobara donijet će posuđe cijelog stola odjednom i uliti umake u točno isto vrijeme, i tako dalje.

Vrlo je impresivno vidjeti sve to na djelu, pogotovo kada razmišljate o tome koliko je posla dobiti ~ 30 gostiju izvrsno kuhane i lijepo predstavljene hrane u točno pravo vrijeme, a pritom još uvijek držite prehrambene restrikcije, drugačiji hod i mnoštvo drugih varijable. Oh, i pokušavam zaraditi novac u tom procesu.

Nedavno sam jeo u Graceu u Chicagu, a u njihovoj su kuhinji (tik uz njihovu pločicu s tri zvjezdice Michelin) citati istaknuli citat:

Grace i njezini vršnjaci s Michelinove zvijezde s 3 zvjezdice ovu odgovornost shvataju vrlo ozbiljno. Možete naučiti puno od najboljih ljudi / mjesta / tvrtki u njihovim područjima, a ovi restorani nisu iznimka. Kao dio ovog putovanja stekao sam potpuno novu razinu uvažavanja za kreativnost, zanatstvo i čistu operativnu izvrsnost koja postaje nešto u nečemu. Potičem vas da isprobate jedan ili više ovih nevjerojatnih restorana i napravite isto.

PITANJA:

Daleko najčešće pitanje: Koje vam je bilo najdraže? Jedanaesti park Madison. Odlično su obavili stvaranje iskustva nezaboravnim, a da nisu izgledali kao da se previše trude. Čini se da se drugi slažu; EMP je nedavno proglašen najboljim restoranom na svijetu prema 50 najboljih svjetskih restorana.

Najmanje drag? Najmanji favorit je nepravedan, no ono što bih najmanje preporučio je Masa. Volim sushi i Masa je nesumnjivo odličan restoran, ali teško je preporučiti ga s obzirom na troškove. Masa je najskuplja u kohorti ionako vrlo skupih restorana, a u New Yorku postoji niz nevjerojatnih sushi restorana koji koštaju puno manje, poput (još nije označen zvjezdicom, ali sumnjam da ima barem dvije zvjezdice) Sushi Nakazawa.

Koji je bio najunikatniji? Moj dečko i ja smo jeli za stolom kuhara u restoranu u Meadowoodu i bilo je izvrsno. U stvarnoj su kuhinji postojala dva vrhunska stola od dva, a glavni kuhar Christopher Kostow bio je tamo cijelu noć i aktivno je razgovarao s nama dok smo služili tečajeve. Čak smo mogli vidjeti i neku kuhinjsku dramu. (Da smo samo jeli u blagovaonici, mislim da se Meadowood ne bi posebno istaknuo.)

Chris i ja s glavnim kuharom Meadowoodom Christopherom Kostowom

Kako ste dobili rezervacije? Gotovo svaku rezervaciju osigurao sam putem usluge recepcije American Express Platinum Card. Imaju odnose s većinom ovih restorana i uvijek su mi bili od velike pomoći. Nisu čudovišta, tako da se ne nadate osigurati rezervaciju u petak navečer u jednom od ovih mjesta, ali ako planirate unaprijed, oni mogu znatno olakšati postupak.

Na koga se prvo vraćate? Rođendan mi je kasnije ovaj mjesec i opet idem u Benu proslaviti. Jedanaesti Madison Park zatvoren je ovog ljeta dok obnavljaju restoran, tako da ću imati smisla pokušati ponovo kad se ponovo otvore.

Možete li reći razliku između mjesta 1, 2 i 3 zvjezdice? Moje je mišljenje da postoji prilično značajna razlika (u prosjeku) između restorana s 1 zvjezdicom, ali razlika između 2 i 3 prilično je suptilna.

S kim si išao? Bio je to različit lik likova, s kombinacijom prijatelja, obitelji i ljudi koje sam upoznala kroz posao. Posebna zahvala ljudima koji su mi se pridružili na više mjesta, uključujući mog dečka Chrisa (5 od 13), mog oca (3), mamu (2) i mog prijatelja i bivšeg suradnika Grahama (2).

Što je sljedeće? Prilično sam blizu (samo dvojica za njih, s planovima koji su već postavljeni za jednog od njih) da sam pojela svaku Michelinovu 2 zvjezdicu, u San Franciscu i New Yorku. Taj cilj mogu proširiti i na SAD. :) Namjeravam jesti i svaku Michelinovu zvjezdicu u zaljevu San Francisco.

(Jedna stvar koju treba napomenuti - Saison i Benu bili su oba restorana s dvije zvjezdice kad sam tamo jeo.)