Anthony Bourdain bio je neustrašivo živ

Njegovo je pisanje učinilo da volimo neuredne, ružne bitove.

Svijet se osjeća fragmentarnije nego ikad, zbog čega je Anthony Bourdain postao tako posebno stvorenje. Kao domaćin Dijelova nepoznatih, njegove dokumentarne serije o CNN-u, on bi se otkotrljao u različite zemlje - Mjanmar, Južnu Afriku, Indiju i tako dalje - i usmjerio kameru (kao i svoje nepce) na domaću kuhinju. U tom bi postupku neizbježno istaknuo globalnu zajednicu: bez obzira tko smo ili odakle potječemo, svi se želimo okupljati i jesti, smijati se i živjeti.

Mnogi Bourdainovi osmrtnice fokusiraju se na njegov televizijski rad, i to s dobrim razlogom. Ali uzmimo trenutak da se sjetimo toga, mnogo prije nego što ga je Travel Channel ili CNN potpisao, čovjek je bio izvrstan pisac. Evo ukusnog članka iz članka New Yorker iz travnja 1999., "Ne jedi prije nego što ovo pročitaš", koji je pomogao u pokretanju njegove karijere:

„Gastronomija je nauka o boli. Profesionalni kuhari pripadaju tajnom društvu čiji drevni rituali proizlaze iz načela stoicizma u vidu poniženja, ozljeda, umora i prijetnje bolesti. Članovi uskog, dobro podmazanog kuhinjskog osoblja vrlo su slični posadi podmornice. Zatvoreni većinu svojih budnih sati u vrućim, bezračnim prostorima i kojima vladaju despotski vođe, oni često stječu karakteristike siromašnih sopova koji su pritisnuti u kraljevske navale napoleonskih vremena - praznovjerje, prezir prema strancima i odanost ne zastavi, nego vlastitoj. "

Taj je ton - živahan, agresivan - opstao kroz njegove sljedeće knjige i pomogao ga je definirati kao pisca koji je, prije svega, bio živahan i neustrašiv: nije se bojao gnjaviti ljude i zabavljati se. Bilo je pomalo Huntera S. Thompsona u njegovom književnom DNK-u i Bukowskog, ali njegov je glas na kraju bio jedinstven. Svakome tko je smatrao da je velika većina pisanja hrane nahranjena i nježna, Bourdain je bio otkrivenje.

Zato je Bourdainova prva knjiga, "Kuhinja povjerljiva", nastala u podindustriji imitatora. Ali drugi pisci hrane nisu se mogli nadati da će odgovarati njegovom vijeku kuhinjskog života; a kuhari koji su htjeli pisati nisu bili voljni (ili nisu mogli) uložiti napore da stvore svojstven glas, a manje izraze kontroverzno mišljenje. U međuvremenu, Bourdain je crtao odlomke poput: "Vegetarijanci i njihova veganska frakcija slična Hezbollahu, trajni nadražaj svakog kuhara vrijednog prokletstva." (Možete ga zamisliti kako se nasmije dok je to napisao.)

Bourdain je imao običaj iritirati ljude u kulinarskom svijetu. Prije nekoliko godina, nakon što je u režiji Rachael Ray ispalio retorički torpedo (citat: "Rachael je koristila svoje čudne i strašne moći da narkotizira svoju javnost."), Pitao sam Bobbyja Flaya - s kim sam razgovarao u časopisu - što je mislio o tome.

"Anthony Bourdain nije [dobar kuhar] ... čak i to priznaje", rekla mi je Flay. "A ta me vrsta nervira pomalo, znaš? Iskreno, volio bih da nije imao toliko toga za reći. Iskreno, ako nikada nije imao još koju riječ za drugog kuhara, bio bih u redu s tim. "

Bourdain je kasnije izrazio žaljenje zbog Raya koji govori smeće, iako se nikada nije ispričao zbog svog sporednog odnosa prema drugim kuharima za koje je smatrao da su arogantni, previše gladni ili neke otrovne kombinacije oboje. Nemojmo zaboraviti da je jednom nazvao Alaina Ducassea, poznatog francuskog kuhara, "arogantnog [ekspletivnog]", i usporedio zloglasni restoran Guya Fierija na Times Squareu s "kupolom terora". A to je bilo dio parcele Bourdainove javne osobe: Jednom proveli ste desetljeća radeći u vrućim kuhinjama, nećete mlatiti riječi.

Takva je bila Bourdainova ostavština pisaca: htio ti je pokazati neuredne, ružne mrlje - i to će učiniti na način koji će te natjerati da ih sve pogubiš. Koliko je ljudi slijedilo grubu, tešku (i nadam se nagradnu) kuhinjsku karijeru zbog njega? Koliko se njih zalomilo za nešto zastrašujuće izgleda koje je preporučio - i otkrili novu omiljenu hranu? Malo pisaca ima takvu moć. Podignite mu čašu; ili još bolje, naručite nešto odvažno s jelovnika.