Ilustracija Sarah Mazzetti

Jeste li čarobnjak ili prorok?

Nova knjiga tvrdi da se tehnologija i okolišizam sukobljavaju. Ali to nije koristan način razmišljanja o budućnosti.

Izraz "GMO" može biti Rorschachov test. To čini ljude da vide potencijal za biljke koje mogu rasti u bilo kojem ekosustavu, oduprijeti se suši i bolestima i donijeti ogromne količine hrane i blagostanja za sve. Ljudska inovacija, kaže ovaj kamp, ​​može nas izvući iz bilo kakvih zastoja.

Ali mnogi ekolozi vide reket koji će megakorporacijama pružiti kontrolu nad svjetskom opskrbom hranom i potaknuti nepromišljenu potrošnju. Dio smo zemljinog globalnog ekosustava, tvrdi druga grupa, ne možemo „bio-hakovati“ svoj izlaz iz svakog problema.

U svojoj posljednjoj knjizi "Čarobnjak i prorok": Dva izvanredna znanstvenika i njihove dvobojne vizije za oblikovanje sutrašnjeg svijeta, novinar Charles C. Mann prati trenutne inkarnacije tih pogleda na svijet na dvije figure 20. stoljeća - agronom Norman Borlaug i ekolog / aktivist William Vogt. Oba su muškarca bila malo vjerovatna znanstvenika, a obojica su ostavila svoje otiske prstiju diljem ekološke misli.

Vogt - temperamentni "prorok" - bio je autor zapaljivog bestselera Put za preživljavanje, prvi put objavljenog 1948. Preobratio se u "apokaliptični ekologizam" dok je radio posao prikupljanja podataka za međunarodnu tvrtku koja je prodavala gvaano - ptice poop - kao gnojivo. Nakon što je proveo bezbroj sati u nabreklim kolibama dokumentirajući živote ptica guano, Vogt se uvjerio da sve vrste, uključujući i ljude, podliježu istim ekološkim ograničenjima. Njegovi su radovi popularizirali ideju „okoliša“ kao jedinstvene cjeline koja se proteže planetom.

U međuvremenu, Borlaug - "čarobnjak" - bio je zauzet uzgojem izvanredno bogatih sojeva pšenice koji su bili otporni na sušu, gljivice i vjetrove i koji bi mogli rasti u zemljama u razvoju, poput Meksika, Indije i Pakistana. Njegov je rad spriječio gladovanje milijuna i dobio mu Nobelovu nagradu za mir 1970. Kao vođa izvorne „Zelene revolucije“, Borlaug se nadao da će naukom i tehnologijom postići napredak za sve.

Čarobnjak i prorok sastavljaju živote i ideje ove dvojice ljudi i tkaju se u pričama koje prikazuju mnoge njihove suvremenike. Iako se veći dio knjige usredotočuje na uspjehe znanstvenika i priče o podrijetlu, Mann se dotiče ružnijih aspekata njihove ostavštine: milijuna prisilnih sterilizacija izvršenih u ime "kontrole stanovništva" i raširenih kopna koja su ostavila milione beskućnika nakon viših Prinosi usjeva učinili su nekad neprofitabilnu zemlju koju vrijedi ukrasti. Niti jedan čovjek nije namjeravao te ishode, mada je Vogt tvrdio da će imati manje ljudi biti održiviji.

Mann igra ulogu nepristranog, ali korisnog vodiča, probijajući povijest anegdotama u kojima je sudjelovala njegova susjeda, ugledna (i pomalo ekscentrična) biologinja Lynn Margulis, koja je umrla 2011. godine. "Proroci" su riješili četiri najveća problema čovječanstva - hranu (zemlja), opskrbu slatkom vodom (voda), energijom (vatra) i klimatskim promjenama (zrak). Rezultat je informativni tapis o očuvanoj biologiji prošlosti i sadašnjosti.

Čarobnjak i prorok pozicioniraju mentalne sklopove "smanji, ponovo upotrebi, recikliraj ili umri!" I "inoviraj i napreduj!" Kao dva kraja spektra. "Proroci" cijene zajednicu, očuvanje i povezanost s lokalnim zemljištem. "Čarobnjaci" obično inovativno poslužuju na globalnom tržištu. Mann tvrdi da je malo ljudi duboko posvećeno obojici.

Teško je reći koji je način razmišljanja karakterističniji za trenutnog zeitgeista. Ali, kaže nam Mann, ljudi generacije njegove kćeri (Gen Z i Millennials) morat će odabrati put.

Pitanje koje Mann postavlja - "čarobnjak ili prorok?" - podsjeća me na scenu iz filma "Beatlesa" Hard Day's Night, gdje sugovornik pita Ringa, "Jesi li mod ili rocker?" ("Mods" i "rockers" "Bili su dva tabora britanske kontrakulture 60-ih. Mods je bio omiljen u jarkim bojama, futurističkoj modi i glazbi koja potiskuje granice. Rockeri su, nasuprot tome, bili sve o motociklima, koži i bacačima pobunjenika 1950-ih.)

Ringo odgovara: „Ne znam. Valjda sam podsmijeh. "

I to se manje ili više osjeća prema pitanju "čarobnjaka ili proroka". (Valjda sam ja nagrada? Ili lukavica?) Sam Mann priznaje da gotovo svakodnevno izmjenjuje dva gledišta. I nisam uvjeren da su dvije strategije dijametralno suprotstavljene. Čarobnjačke tehničke i infrastrukturne inovacije često potiču brzu potrošnju, ali mogu i prorocima olakšati život unutar "prirodnih" ekoloških granica. A zauzvrat, prorokov rad na razumijevanju lokalne zajednice i dinamike ekosustava nužan je za maksimiranje koristi od proboja čarobnjaka.

Dinamika čarobnjaka / proroka korisna je za klasificiranje povijesnih ličnosti i razumijevanje motiva konzervatora i inženjera ekosustava, ali nisam siguran koliko je to dobro kao opis predstojećih izbora. Umjesto toga, možda će sljedeće generacije morati pomiriti dva puta.