Kolumbiranje azijsko-američkog iskustva

Autor Kevin Gong

Kako se odise i spomenici na Christophera Columbusa sve više pomno promatraju, pojavila se pojava za točniju čast njegove zaostavštine: "Columbusing", ili kada netko tvrdi da je otkrio nešto što, u stvari, već postoji. Kao azijskoamerikanci, puno azijske hrane s kojom sam odrastao sabrano je, ali sada se događa više nego ikad.

Usred pretkane kakofonije ručnika u mojoj osnovnoj školi, povremeno bih čuo nekoga kako viče: "Što to mirise?" Ili "Ew, što je to?" U mom smjeru. Ja bih odmah postala crvena. Usred mora ručka, sendviči Smuckers PB&J i školski ručkovi, bio sam jedno od djece koja su donosila azijsku hranu.

Iskustvo je bilo traumatizirano. Osjećao sam se kao da moram birati između svog kulturnog podrijetla i asimilacije u bijelu kulturu u školi. Na kraju sam počeo bacati hranu kako bih se uklopio (što je grozno, s obzirom da je moja mama uložila puno truda u pravljenje te hrane). Mislila sam da će mi donošenje ručka spriječiti stvaranje novih prijatelja.

Ruth Tam, još jedna kinesko-američka osoba koja je odrastala sličnim fenomenom, pisala je o sramoti koja je često povezana s "hranom imigranata".

"Moja glad za hranom moje obitelji bila je nadjačana željom da se uklopim", napisala je. "Tako sam umanjio ulogu kineske hrane u mom životu i naučio praviti tjesteninu umjesto toga."

Ali sada se susrećem s drugom vrstom reakcije: ljudi izvan naše kulture „pioniriraju“ vrste hrane koje su ljudi poput Ruth i mene prikupljali kao djeca široj, bljeđi američkoj publici.

Evo samo nekoliko primjera:

Boba čaj:

New York Times je u kolovozu objavio članak s naslovom: „Mrlje u vašem čaju? Oni su pretpostavljeni da budu tamo "u vezi sa čajem boba (ili ponekad" balončić "). (Od tada su promijenili naslov i priču.) Prodavačica je piće spominjala kao da je relativno nepoznato dok nisu o njemu izvijestili. Ovo je smiješno za mnoge Amerikance poput mene - još kao dijete hvatao sam čaj od boba mlijeka na putu od kuće iz srednje škole, svaki put kada bih morao potrošiti nekoliko dodatnih dolara. Slučajno dobivanje bobe u čajankama s prijateljima samo je nešto što ljudi rade u dolini San Gabriel, odakle sam i u drugim gradovima sa značajnom prisutnošću istočne Azije. Piće je dostupno u SAD-u od 1990-ih.

Očito Dems voli i Boba čaj.

Kokosova voda:

Odrastao sam pijući kokosovu vodu kad god sam posjetio jugoistočnu Aziju, gdje moja proširena obitelj živi generacijama. Koristila bih žlicu za lopatu i pojela meso kokosa nakon što sam pila od njega.

No, nedavno su korporacije poput Whole Foods, Costco i drugih počele na veliku zaradu od kokosove vode. Vita Coco je zaslužan za pokretanje industrije kokosove vode u SAD-u, a njeni osnivači akreditirali su svoje "otkriće" kokosove vode za razgovor koji su vodili s brazilskim ženama u baru.

Kokosova voda sada je industrija vrijedna milijardu dolara, upakirana je u divovske marke poput Zico (u vlasništvu Coca-Cole), Naked (u vlasništvu PepsiCo) i Vita Coco. Ali ljudi koji žive u tropskim regijama (uključujući jugoistočnu Aziju) koriste ga tisućama godina; Čak se koristi i kao zamjena za IV tekućinu u hitnim slučajevima. Američko zanimanje za kokosovu vodu je eksplodiralo; sada je 14 puta veći u odnosu na prije 10 godina.

Dobavljač kokosovih pića u Maleziji i američka surferica Bethany Hamilton na fotografiji u Zico.

Pho:

Pho nije ništa novo. Ni ramen. No, Bon Appétit Magazine predstavio ga je prošle godine kao da opisuje zastareli "ramenski mraz". Reći "Pho je novi ramen" jednako je blesavo reći "Pizza je novi cheeseburger." Dvije su različite namirnice koje imaju različito podrijetlo i treba ih tretirati kao takve. U videozapisu objavljenom na njihovom Facebooku (koji je od tada skinut) prikazan je bijeli kuhar koji objašnjava pravilan način jesti fo.

Zbog ovakvih incidenata mogli biste shvatiti zašto je uznemirujuće ako netko otvori hranu s hranom na temelju „egzotične“ kulture koja nije njihova - ona koja je već uvelike orijentirana. Ne možete sebe nazvati "stručnjakom" vrste kuhinje u koju ste se samo minimalno uronili.

Azijska hrana i američki san

Mnogi kineski restorani u Sjedinjenim Državama obiteljska su poduzeća koja vode imigranti koji žive u skučenim stanjima. Neke od najboljih kineskih namirnica koje poznajem poslužuju se u loše održavanim zgradama koje ne naglašavaju nužno estetsku prezentaciju - po meni je to znak autentičnosti.

Stoga se ne čini sasvim u redu kada se trendovski "etnički" restoran uspije natjecati s autentičnijom hranom koju su imigranti jedva spravljali. Jedan je bez potrebe, drugi je samo u trendu. Kuhinja najvjerojatnije nije živo iskustvo za ovo posljednje. Skoro da se osjeća kao da ti restauratorima kradu američki san.

Obožavam kinesku i azijsku hranu s kojom sam odrastao. To je moja udobna hrana i držim je blizu srca. Mogu ga pronaći u gotovo svakom gradu koji posjetim. Moja ljubav prema ovoj hrani takođe je razlog zašto se napunim kad vidim samo da se hvale kada je predstavljen u bijelocentričnom kontekstu.

Naravno, potičem isprobavanje različitih kuhinja, ali nadam se da iskustvo jedenja imigrantske hrane potiče rasprave o njenom kulturnom kontekstu. Napokon, hrana je jedno od najpristupačnijih ulaza u bilo koju kulturu. Ali budući da podmetanje često uključuje nedostatak priznanja ili čak brisanje korijena hrane, moramo se sjetiti da hranu cijenimo na temelju njezina porijekla, a ne na njezinu "otkriću".

Pogledajte našu seriju o kineskoj hrani u Americi: