Hrana koja se bavi kulturom: perspektiva indijske žene

Fotografiju Chan Walrus iz Pexela

Prvi put kad sam skuhao ručak tijekom semestra razmjene u Beču, bio je poseban iz nekoliko razloga. Bilo mi je prvi put da kuham jelo od nule, a već sam samostalno kupovala namirnice. Prvi put sam koristila kuhinju koju su dijelile tri djevojke različitih nacionalnosti, a prvi put sam uspjela upaliti štednjak bez da sam riskirala da sam izgorjela (tajna - to je bio električni štednjak). I dok sam sretno umakao piletinu i gljive maslinovim uljem i posipao velikodušnim količinama papra i paprike, moj francuski stanar prošao je pored, zastao i našao se za bliži pogled.

Šokiran izraz proširio joj se licem. "Koristite papriku ???", pitala je. Uz osmijeh kimnula sam glavom.

Njezin je izraz pojačao. "Umrijet ćeš!"

Zabavljen njezinom reakcijom, lagano sam joj rekao da je većina indijskih jela jednako začinjena poput ove, ako ne i začinjenija. I dalje noseći taj izgled nevjerstva, povukla se u svoju sobu nakon zadnjeg napola strahovitog pogleda na moju tavu. Dok sam jeo svoj obrok na tanjuru i spuštao ga nakon liberalnog raspršivanja paprike, razmišljao sam o njenoj reakciji na moju hranu i načinu na koji sam reagirao, i pitao se jesam li ili nisam žrtva kulturne prisvajanja.

Oxfordski rječnik definira kulturnu prisvojenost kao "nepriznato ili neprimjereno usvajanje običaja, praksi, ideja itd. Jednog naroda ili društva od strane pripadnika drugog i obično više dominantnih ljudi ili društva". Ta se definicija proširila i pokriva gotovo sve što je pogrdno rečeno ili učinjeno o kulturama drugačijim od onih koji govore ili govore. Možda se prirodno, ovaj pojam najčešće koristi u slučaju da se bijela osoba / grupa / zemlja ponižava prema ne-bijeloj kulturi. Mnogi se bijelci smiju ili vrijeđaju tradicionalna imena / odjeće / običaje hrane ili jednostavno prihvaćaju tu hranu, odjeću i običaje kako žele i bez pokušaja da poštuju kulturu iz koje dolaze. Kao odgovor na to, pojavljuje se val reakcije ne-bijelih zajednica, koji kritiziraju bijelce koji uvredljivo komentiraju svoju kulturu, nose tradicionalnu odjeću ili frizure, pripremaju svoju tradicionalnu hranu i slave svoje festivale bez razumijevanja ili uvažavanja kulturnog konteksta. I ja se u velikoj mjeri slažem s negativnim učinkom - iako osobno nisam baš tradicionalna u svom ukusu, vjerujem da sve kulture treba poštovati, a uvredljivi stavovi me nerviraju koliko i bilo koga.

Mi Indijci, posebno, snažno štitimo našu hranu i skloni smo skakati grlima svima koji je ne kuhaju kako treba. Naša razina tolerancije začina nije na ljestvici, a verzije naših omiljenih jela u restoranima u inozemstvu često se ne smanjuju. Rezultat? Deseci članaka i postova na društvenim medijima koji optužuju Europljane i Amerikance da nisu poslužili "autentične" biryani (ili pile tandoori, dosa, ili khichdi, ili rajma-chawal) - neki šaljivi, neki sasvim ljuti. Pisci ove posljednje vrste glasno razgovaraju o prisvajanju kulture, a nerijetko se ubacuju i u karticu kolonijalizma (komentari, "ovi su nas ljudi tlačili dvjesto godina i još uvijek ne mogu gnjaviti da naprave pristojne birjane" „).

Do sad sam ljubitelj začina. A kad je u pitanju indijsko kuhanje? Idi velika ili idi kući.

Ali ovaj bijes prema bijelcima zbog kuhanja neagentiznih jela?

Iskreno, ne razumijem

Razgovarajmo najprije o biryaniju - o mirisnoj, ukusnoj deliciji sporo kuhanog mesa i riže koja je izumljena u kraljevskim kuhinjama i jedno je od najpopularnijih indijskih jela. Pitajte ljude iz Lukana i Hyderabada koji su autentični biryani i dobit ćete dva potpuno različita odgovora. Kolkata se prezira zbog stavljanja krumpira u biryani, dok Kalkata mršti Andhru zato što je ubacio barut. Restorani u Indiji pružaju svoj "gurmanski" zaokret na biryani na koji će ratnici autentičnosti plakati. Jesmo li svi krivi? Ili itko stvarno ne zna što znači "autentični biryani"? Ili postoji li uopće takvo što kao jedan autentični biryani, superiorno svim ostalim? I kad mi Indijanci ne možemo sami postići konsenzus o tome, kako to da od svijeta očekujemo da nam to učine strani ljudi? Isto vrijedi i za recepte u 'bijelim' zemljama. Tjestenina karbonara, jedno je od najpopularnijih jela od tjestenine u svijetu, također je jedno od najvažnijih raspravljanih. Krema ili bez kreme? Panceta ili guanciale? Rimljani su žestoko ponosni na svoju verziju karbonare, ali isto tako su i napuljski.

Pa tko to kulturno prisvaja?

Ili su sve autentične verzije na svoj način autohtone prema regijama koje su ih stvorile i stoga su sve vrijedne poštovanja?

Ja znam ja znam. Možda postoje siva područja kada je u pitanju autentičnost, ali još uvijek postoje određeni općeprihvaćeni standardi za pripremu bilo kojeg recepta. No iako je to tako, mislim da nema ničeg nepoželjnog u pripremi jela po ukusu potrošača. Različite zemlje imaju različite ukuse, a osim ako pripremate hranu u standardiziranoj kuhinji kao što je McDonald's (a čak i one imaju regionalne varijacije, McAloo Tikki nećete naći nigdje izvan Indije), bilo koji razuman vlasnik restorana pripremit će jelo prema što vole njegovi kupci. Pokušajte reći grozničavom engleskom da ste napravili biryani na autentičan način s puno začina i da bi trebali poštovati indijsku kulturu i pojesti je. Možda ste se zalagali za svoja uvjerenja, ali jednostavno ste izgubili čitavu gomilu kupaca. Dakle, osim ako vas ne zanima samo autentičnost i ako vas nije briga dijeliti svoju kulturu s drugima, možda biste trebali razmisliti o izmjeni recepta - strateški - kako bi potrošačima pružili dobru predstavu o tome kakav je original čak i ako nije čisto autentična.

A za one koji kulturne izdvajanja označavaju kao „bijelu stvar“, pokušajte hraniti Talijana uličnom verzijom tjestenine u Indiji. Ako ne žele da im nataknete palčeve, možete promijeniti moje ime. A stotine Indijanaca to svakodnevno ščepaju od zadovoljstva i smijali bi se kad bi ih netko pokušao podučiti da nisu "autentične" tjestenine. Jer njima je to samo prokleto dobar, autentičan ili ne. Redovno kažem tjesteninu u indijskim kafićima, a ja bih bio jadan ako bi netko došao i zatvorio te kafiće zbog krivice za kulturna sredstva. A što je s kineskom hranom i indijskom njenom hrskavom i začinjenom verzijom? A što je sa shawarmom, onim slabljenjem humusa Libancima? Bilo koji Talijan, Kinez ili Libanac mogao bi me pozvati na kulturna izdvajanja kada me vide kako jedem indijsku verziju njihove hrane. I to bi bilo isto kao da sam ih pozvao zbog njihovih verzija biryanija ili paneer mahanija. Pa dok se ne bih dotaknuo inačice začinjene vrste biryani s bargepole, pretpostavljam da je dobar Europljanima / Amerikancima manje oštrog ukusa - na što kažem, uživajte! Vaše prehrambene sklonosti, vaš izbor.

I koliko god volimo bijedne bijele kuhare koji kuhaju indijsku hranu, postoji nekoliko kuhara koji kuhaju etničku hranu s poštovanjem i često u pratnji indijskih kuhara, poput Jamieja Olivera na njegovom YouTube kanalu, i ja podržavam i poštujem njegovo nastojanje. Čak je i Gordon Ramsay, koji se puno opravdao zbog svog temperamenta, neurednih usta i rasno neosjetljivih komentara, pristojno obavio svojim Gordonovim showom Great Escape. Gledao sam njegove epizode o Indiji, a on je poprilično dobro pokazao poniznost, znatiželju i uvažavanje tehnika koje su indijski kuhari dijelili s njim. Očito, bilo je puno prijevara koji su zvali show zbog napada na kulture hrane istočnih zemalja, ali nisam vidio ništa posebno invazivno ni u jednoj epizodi - naprotiv, vidio sam neke vrlo zadovoljne mještane Bastara kako se grle kao Gordon potrudio se popeti se na stablo i skupiti mrave koji su poseban sastojak u jedinstvenom chutneyu. Činilo se da su svi domaćini dovoljno sretni da svoje kulinarske tradicije dijele s Gordonom, koji je zauzvrat izgledao istinski željan učenja. Nije bilo psovki na ostale (premda dosta sebi), nije bilo vrijeđanja, nije bilo rasno uvredljivog dijaloga - pa ako svi sudionici nisu upereni oružjem bez kamere, rekao bih da je to bila sporazumna a zanimljiva stvar o tome ,

Što se tiče pitanja zašto se određena hrana priprema ili jede na određeni način - volim misliti da mnogo toga proizlazi iz istinske znatiželje da znam više o nečemu nepoznatom. Kad se moja francuska kolegica iznenadila zbog moje slobodne upotrebe paprike, to je zato što se vjerojatno sama nije susrela s takvim kuhanjem - ne zato što je bila rasistička. Mislim da je većina nas pretjerano osjetljiva na to što bijeli ljudi govore o našim kulturama, a to je i razumljivo imajući u vidu da rasizam i kulturna neosjetljivost postoje. Ali važno je zapamtiti da znatiželja nije isključivo 'bijela' stvar - svi smo znatiželjni o stvarima na koje nismo navikli, a ponekad se mogu proširiti u šok ili čak odvratnost kada naiđemo na prehrambene navike koje su neuobičajene za kulture potječemo. Vjerojatno ne bi prošlo dobro sa mojim kolegom da sam joj rekao da smatram da je ideja o escargotsu yucky (iskreno ne mogu zamisliti da itko jede puževe) - bila bi to bezobrazna primjedba, bez obzira na moju boju kože.

Sada očito postoje mnoge stvari koje su nedvosmisleno uvredljive i s kojima nisam u redu. Bijeli kuhari koji pokušavaju naučiti Indijce kako napraviti curry nije u redu (a skupljanje svih indijskih jela ispod naslova curry-a nije u redu). Ljudi se otvoreno smiju nazivima hrane na drugim jezicima nije u redu. Ljudi otvoreno govore nekome da njihova kulturna hrana izgleda / zvuči / miriše / ima ukus 'čudno' ili 'grozno' ili 'smiješno' nije u redu. Ljudi koji se rugaju nekome tko odluči jesti prstima nije u redu (pokušajte jesti roti vilicom i nožem). Bilo kakav komentar ili radnja s namjerom zlostavljanja / pokroviteljstva / slur / ismijavanja nije u redu, bez obzira ko to stvarao. Uvijek ćemo naići na stvari s kojima se možda ne povezujemo ili čak volimo, ali biti pristojni u vezi s tim su osnovni načini. U isto vrijeme, iako se mnogi od nas mogu osjećati uznemireno zbog toga što netko priprema ili konzumira hranu na način koji se ne pridržava tradicionalnog načina, važno je zapamtiti da je hrana način povezivanja ljudi i povećanja svijesti i poštovanja , a najbolji način da to učinite je često izmijeniti ga tako da doprijete do više ljudi. Možda nije autentična, ali ipak će predstavljati vašu kulturu i način da se drugi više povežu s vama. A to je, sve rečeno i učinjeno, prilično dobra stvar.

Na kraju ove štrajka, podsjećam se na to koliko često ne vježbam ono što propovijedam - gledanje bijelaca na TV-u kako jedu neistinite indijanske izljeve frustrira me, a njihove često užasnute reakcije na začinjenu hranu natjeraju me da svrab pričam o uskim ... jednoumlje. Ali onda pomislim na vrijeme kada sam se gotovo povukao u javnost kad sam vidio da netko mrvi na duboko ispržene insekte u zemlji jugoistočne Azije i ništa ne kažem.