Dim Sum na dan St. Paddyja?

O, dovraga, da.

Uncredited / Free-Images.Com
Bio je hladan, kišovit dan svetog Patrika, kao što je to slučaj u Chicagu.

Prije mnogo godina, kad smo moj suprug Jack i ja još živjeli u gradu, posjetili smo azijski restoran, zvan Mee Mah, koji je bio samo nekoliko minuta od našeg stana. Mjesto je bilo srednje veličine i ugodno, a večerali smo tamo barem jednom tjedno, ponekad i više.

Hrana je bila izuzetna, kao i vlasnici / osoblje. U nekom trenutku su nas prestali tretirati kao "mušterije" i više kao "obitelj".

U restoranu su se nudile tradicionalne azijske cijene: Sečuan, Mandarina, Kanton, itd., Ali Jack i ja smo primili kraljevski tretman jer je vlasnik pripremio za nas posebna jela. Izvanredna gastronomska cijena koja nije bila na jelovniku.

Redovne stavke jelovnika bile su uzvišene - najbolja prokleta peciva od jaja u gradu - ali jela koja su Joe Lee i njegove „djevojke“ nahrupili bili su nezaboravni.

Tada sam još jeo meso, tako da ništa nije bilo izvan granica. Sjećam se jedne vrste nasjeckanog pilećeg jela. Na kosti, imajte na umu, u ukusnom umaku koji je, kada smo lovili preko riže, naši okusni pupoljci napravili sretan ples.

Joe je služio kobasice i različite vrste zelja i ribu pečenu u sojinom umaku s đumbirom koji se stopio na jeziku.

Bili su to sjajni dani, s neizbrisivim uspomenama. Jedan posebno se ističe. Budući da moj muž i ja nikad nismo doživjeli slab sum, svojevrsni kineski doručak s raznim parnim knedlama i drugim jelima, Joe je inzistirao da nas obraduju. Odveo nas je u jedan od premijernih dim sum restorana u kineskom gradu.

Mjesto je bilo prepuno. Poslužitelji su jurcali naopako s pladnjevima sočnih, parnih užitaka. Prema onome što sam mogao vidjeti, slab sum je vrsta kantonskih tapasa, malih tanjura (puno ih je!) S obrocima veličine zalogaja.

Tara B / Unsplash

Pokušali smo dovraga u blizini svega. Char Siu Bao, puhana mala parna peciva svinjetina sa roštilja, goveđe kuglice, mljevena govedina na košticama sira graha i pari, umak lignje, Gow Gee, tost škampi, kantonski prženi knedle - toliko ukusna hrana. I jeli smo svako malo. Bio je to osjetilni vrtlog.

Bilo je i slatkiša: puding od kokosovog oraha s okusom manga ili crvenog graha i desertni knedli punjeni pasterom od graha. Trebalo bi satima da prođete kroz čitav niz slabih užitaka.

To je rečeno, knedle su mi se stvarno svidjele. I slana i slatka. Njihov je jastuk dobrote pružio pravi osjećaj usta, savršeno žvakanje. I bilo je nečeg tako ugodnog u njima, posebno u sirovom, vlažnom danu.

Na kineskom, zbroj dima znači "dodirnuti srce." Ništa ne može biti prikladnije.

Prema časopisu za hranu Lucky Peach, kantonska kultura dim sum započela je u učionicama u drugoj polovici 19. stoljeća u lučkom gradu Guangzhou, glavnom gradu Guangdonga, nakon što su opijumi zabranjeni u cijeloj zemlji. (Knedle ili opijum? Odlučite!)

Uskoro bi sve veći broj putnika i trgovaca napravio pauze u tim čajnicama na obrok sa slabom hranom. Kako su se putnici kretali, riječ o sumornom zamahu širila se nadaleko i široko, te stekla popularnost u cijeloj regiji, posebno u Hong Kongu.

Naravno, sada se u dim zbroju mogu uključiti jela i tradicije usvojene iz drugih dijelova Kine. Ali, kulinarski oblik - tradicija - ostaje isti.

Nakon što smo se glupo napunili, napunili se škrgama sa knedlama i ljepljivim kuglicama od riže i govedine, kobasicama i raznim juhama i pudinzima - došlo je vrijeme da se pozdravimo s Joeom. Vjerujem da mu je činjenica da smo se proveli ovako divno i bili otvoreni za isprobavanje svega. Kakav momak. Volio bih da znam kako se kaže "mensch" na kantonski.

Patrick Fore / Unsplash

Nakon što smo napustili restoran, Jack i ja zaustavili smo dan St. Paddyja i zaustavili se u našem susjedstvu pub. Splavi su ga napunili pijani i uskoro pijani gmazovi.

Dobro smo se uključili. Ništa prestrogo jer nismo htjeli da sljedeći dan bacamo svu tu izvanrednu hranu.

Jack i ja smo popili nekoliko pića, podijelili nekoliko zdravica i onda smo otišli kući. Bio je odličan dan. Jedan od najboljih, ikad.

Hvala, Joe Lee. Gdjegod da si.