Poljoprivrednici ne trebaju hraniti svijet

Budućnost poljoprivrede neće se vrteti oko većih prinosa

Vani postoji zabluda da su poljoprivrednici odgovorni za prehranu svijeta. Možda potječe od nepobitnih referenci na „udvostručenje proizvodnje hrane do 2050. za prehranu 9 milijardi ljudi“, ili promjenjive potrošačke kulture koja zahtijeva da se zna tko, tačno, uzgaja hranu.

Ili je možda samo želja da se odgovornost prenese na izvor. Ali gdje god imamo ovu ideju - nije u redu.

Realnost je da poljoprivrednici već povećavaju više nego dovoljno kalorija kako bi prehranili svijet. I vjerovatno je da će se, uz globalne preferencije potrošača, prehrambena hrana, hrana koju proizvodimo i kako je proizvesti morati mijenjati mnogo puta prije nego što devet milijardi ljudi uđe prvi dah.

Ali ako odbacimo tu ideju „uzgojimo više hrane“, gdje nas to ostavlja?

Koji bi trebali biti ciljevi naših poljoprivrednih nastojanja, i što je još važnije, kamo idemo dalje?

Počnimo s onim gdje smo. Trenutno američke farme prolaze kroz neviđene promjene. Cijene robe su na povijesnim padovima, višenacionalne tvrtke nastavljaju se konsolidirati (i podizati cijene), prosječna dob poljoprivrednika raste, a sve je manje i manje poljoprivrednih gospodarstava sa poslovanjem svake godine. Američke farme su suočene s ogromnim pritiskom da se "povećaju ili izađu" zbog ogromnog kapitalnog intenziteta i milijuna dolara na bilanci koje su potrebne za ostvarivanje makar godišnjeg prihoda.

Tražimo odavde; rizično, nepravedno, smanjivanje poljoprivrednog gospodarstva u budućnost u kojoj nema samo više poljoprivrednika i više konkurencije za svoje poslovanje, već i gdje su ti poljoprivrednici sigurniji i spremniji i sposobniji prilagoditi se promjenjivim zahtjevima globalnog tržišta.

Bez pripovijedanja "2050", viši prinosi ne moraju imati udjela u ovom prijelazu.

Očito će prinos i dalje biti važan, jer u najširem smislu, više usjeva po jutru veći je prihod po hektaru, a više prihoda po jutru približava nam sigurnije i prilagodljivije poljoprivrednike. No, posebno posljednjih godina, više prinosa koji vode do većeg dohotka nisu uvijek izostali. Zapravo, pretjerano isticanje visokih prinosa zapravo može ugroziti ishode farmi.

To je zato što su nekoliko godina čak i prosječni prinosi u SAD-u bili izuzetno visoki (175 bu / A za kukuruz u 2016. godini srušilo prethodni rekord), a stiskanje nekoliko dodatnih grmova s ​​jutara zemlje često zahtijeva skupe proizvode ili još gore, donoseći više rubnih područja u proizvodnji.

Poljoprivrednici se suočavaju s mnogim kompromisima pri donošenju takvih odluka, ali bez pristupa objektivnim informacijama, najisplativija odluka često nije jasna. A ključna je isplativost, puno više od prinosa.

Marketinški materijali iz cijele industrije godinama su propovijedali da poljoprivrednicima mogu pomoći u većim urodima. Ali osim ako ne uzgajate trofeje, plaćate 10, 20 USD ili 50 dolara po akri za proizvode ili usluge koji pouzdano obećavaju, u najboljem slučaju nekoliko dodatnih bušela, samo što nema smisla za poslovanje. Poljoprivredna industrija, posebno poljoprivredna tehnologija, morat će se prestati fokusirati na povećanje prinosa i početi se fokusirati na povećanje prihoda i dobiti poljoprivrednih gospodarstava ako se nadaju da će ostati relevantni.

A dokazi se već gomilaju. Istraživanje je pokazalo da najveće farme u SAD-u ne daju prioritet visokim prinosima, daju prioritet profitabilnosti, što ukazuje na to da su farme koje su uspjele i rasti, čak i u ovom teškom gospodarstvu, to učinile ne s prinosima koji puštaju kante za smeće, ali agresivnim bilancama koje daju prednost povratu ulaganja nad prihvatljivim.

Znam mnoge poljoprivrednike koji, iako su nevjerovatni na svojim poslovima, o sebi smatraju više agronomima, ekolozima ili strojarima nego poduzetnicima.

Na žalost, poljoprivrednici budućnosti možda neće imati luksuz da budu samo uzgajivači - morat će i biti pametni poslovni ljudi, što će značiti donošenje teških odluka o tome što je korisno u smislu konačnog zaključka. Kako bi informirali o tim odlukama, poljoprivrednicima će trebati pristup najboljim dostupnim informacijama, i što je još važnije, morat će postupati po njima.

Znači li sve to da se poljoprivrednici mogu prestati brinuti o prinosima ove, sljedeće i narednog desetljeća? Naravno da ne.

Vaš proizvod i koliko toga proizvedete su važni. Prava je odluka možda preskočiti primjenu u sezoni ili isključiti tretman sjemena koji ne nudi dovoljno ROI, čak i ako to škodi vašim prinosima. Poljoprivrednici koji izađu na vrh današnjeg poljoprivrednog gospodarstva bit će oni koji su pronašli konkurentsku prednost ne dodavanjem kukuruza od 300 bu / A, već radikalnom kontrolom ulaznih troškova, optimiziranjem svake prakse i odluke i pronalaženjem novih načina za dodavanje vrijednosti njihovi proizvodi.

2017. je dobra godina za novu priču. Poljoprivrednici nisu jedini odgovorni za to da niko ne ostane gladan - to je naš posao kao društva. Poljoprivrednici su, poput ostalih, odgovorni za dobro u svom poslu, za više sa manje, za pretvaranje tla i sunčeve svjetlosti u priliku. Zarobljen u prehrani svijeta samo odvraća od prave odgovornosti poljoprivrednika - da zadrže jednu od najstarijih i plemenitih tradicija čovječanstva upravljajući najboljim farmama koje prokleto mogu.

Ako vam se svidjela ova priča, trebali biste provjeriti Emergence. To je medij na vrhunskim poljoprivrednim i ruralnim zajednicama, s sjajnim pričama kao što je Internet kriza u ruralnoj Americi. Ova je priča izvorno objavljena tamo. Ako vam se doista svidjelo, mogli biste pogoditi zeleno srce ispod, i radujem se što ću pročitati vaše komentare! - Sarah Mock