Nahranjena nacija: Da li stvarno želimo više hamburgera?

Američka vlada financira mesnu industriju na više načina nego što mislite

Jesti je osobni, revolucionarni čin. Ne budite hranjeni na silu: uzvratite jedući zdrave, zemaljske prehrane prilagođene tome.

Američki Ministar poljoprivrede kaže da ćemo ove godine pojesti više mesa nego ikad prije. Prema podacima objavljenim prošlog mjeseca, odjel predviđa da će prosječni Amerikanac u 2018. godini pojesti gotovo 10 unci mesa i peradi - što je gotovo dvostruko više nego što bismo trebali pojesti.

Ali je li nam zaista suđeno da jedemo više mesa? I kako USDA zna što ćemo jesti?

USDA kaže kako će potrošnja crvenog mesa i peradi dostići 222,2 kilograma po osobi, u odnosu na 216,9 kilograma u 2017. i 210,2 kilograma u 1998., dok potrošnja jaja i mlijeka i dalje raste. Ova predviđanja nisu istinsko mjerilo onoga što mi zapravo jedemo, ali temelje se na projekcijama za proizvodnju mesa podijeljenim s brojem ljudi u državi koji ga kupuju. Drugim riječima, USDA predviđa da će Amerikanci ove godine pojesti više mesa jer će se proizvoditi više.

Ipak podaci o tržištu ukazuju na različit trend. Potražnja za mesnim alternativama raste. Prije samo dvije godine više od četvrtine Amerikanaca prijavilo je da jede manje mesa nego prethodnih godina. Polovina mlađih ljudi jede mesne alternative nekoliko puta tjedno. U međuvremenu, globalno alternativno tržište mesa na biljnom tržištu približava se industriji od pet milijardi dolara.

Ali, kada USDA pogleda u mesožderku kristalnu kuglu, ona stvara samoispunljujuća proročanstva. To je zato što nas američka vlada potiče da jedemo više mesa nego što nam treba - čak i na štetu našeg zdravlja i zdravlja okoliša.

Kad bismo svi na planeti konzumirali i trošili koliko i Amerikanci - uključujući jeli onoliko mesa - trebalo bi nam pet zemalja da nas izdrže.

Snažnim subvencioniranjem proizvodnje mesa, od otvaranja javnih zemljišta do ispaše do subvencija robnih kultura i kupnje viška proizvodnje s poreznim obveznicima, američka vlada prelazi crtu od nadzora ove industrije do njezinog promoviranja. To je vidljivo u marketinškim materijalima, zakonima protiv zaštite okoliša, kontroli cijena i pogrešnim izvješćima poput predviđanja potrošnje koja se objavljuju svake godine.

Ovo nije samo marketinški problem. Vladino zanimanje za proizvodnju mesa i mliječnih proizvoda oduzima Amerikancima mogućnost donošenja informiranih odluka o njihovoj prehrani. Pogotovo uzevši u obzir da ne proizvodimo dovoljno voća i povrća potrebnih za ispunjavanje dnevnih preporuka USDA-e. Ipak na nacionalnoj razini proizvodimo više od 100 milijardi funti mesa - rekordno visoko.

Ta rekordna produkcija uzima danak. Sve jeftiniji načini masovne proizvodnje zahtijevaju intenzivno zatvaranje u često nesanitarnim uvjetima i demonstrativno niži nadzor okoliša kako od strane USDA, tako i sa EPA.

Zakoni koji nas štite od onečišćenja gnojem i ograničavaju onečišćenje, između ostalog, srušeni su pritiskom koji su vršili lobisti sa sjedištem u industriji. Uz potporu savezne vlade, mesna industrija može proizvoditi i prodavati meso po umjetno niskim troškovima. Te niske cijene zauzvrat potiču više ljudi da je kupuju.

To je razlog zašto Amerikanci jedu više mesa - više nego što želimo, više nego što nam treba i više nego što je dobro za naše okruženje. Agencije koje financiraju javno značenje reguliranja industrije na kraju će je promovirati. Oni utječu na ponašanje potrošača, a ne puštajući tržište da odredi gdje naša osobna i javna sredstva idu u prehrambeni sustav.

Ako bi tržište moglo diktirati trendove u proizvodnji, mi bismo krenuli prema održivom prehrambenom sustavu. Umjesto toga, nas sili USDA.

Ukupna godišnja potrošnja hamburgera u Americi stvara 489 milijardi funti otrovnog stajskog gnoja, koristi 21,2 trilijuna litara vode, koristi 682 milijuna hektara staništa divljih životinja i stvara 337 milijardi funti stakleničkih plinova.

Ali ne moramo to prihvatiti. Učinite da jede revolucionarnim činom. Umjesto da meso imamo pri svakom obroku, možemo zamijeniti biljnu hranu i eksperimentirati s nemasnim ponedjeljkom. To je dobro za zdravlje planete i naših tijela.

Imamo hranu u politici o hrani. Možemo se boriti protiv osobnog izbora i jesti dijetu prilagođenu zemlji. Možemo težiti tržištu da diktira poljoprivrednu proizvodnju, a ne obrnuto. Budućnost našeg prehrambenog sustava ovisi o tim slobodnim, neovisnim izborima.

Jennifer Molidor je starija kampanja za hranu Centra za biološku raznolikost.