Chris Santos, od sjeckane kuhinje do tvoje

"Kuhanje može biti umjetnost i mogu biti kreativan na način o kojem nisam mogao ni sanjati ..."

Bila sam uzbuđena što sam imala priliku intervjuirati kuhara Chrisa Santosa. Možda ga prepoznate iz Sjeckane mreže hrane, ali Chris je kuhar, ugostitelj, pisac, producent i poduzetnik. S više od dvadeset godina iskustva kao izvršni kuhar u najtoplijim restoranima New Yorka, sada se širi na zapadnu obalu. Od njegovih ranih dana u kultnom klasiku Wyanoka, koji je opisan kao "seksi ... i nevjerojatno ukusan", do čuvenog Time Café-a i nagrađivanog latino restorana, Suba, Santosova karakteristična karijera bila je sinonim za neusporedivi uspjeh. 2005. godine otvorio je The Stanton Social u New Yorku, na Donjoj Istočnoj strani, gdje ima maštovit pristup maloj kuhinji s tanjurima, poslužujući golišava, razigrana jela koja crpe iz susjednih kulinarskih etniciteta (Latinske, Azijske i Istočne Europe). New York Times pohvalio je svoj inovativni talent u kojem tradicionalne klasike dovodi u "zaraznu razigranost". 2007. godine imenovan je Star Chefs Rising Star Chef i počeo je razvijati sestrinski restoran do svog prvog hit showa. U prosincu 2010. Chris je dočekao Beauty & Essex na donjoj istočnoj strani. Uz operativni ulaz zalagaonice, divan dizajn pretvara stoljetnu gradsku kuću u zavodljiv restoran na dva nivoa i dnevni boravak s dvadeset stopa visokim svjetlom i dramatičnim kristalnim lusterima i sofisticiranim menijem koji se nadopunjuju. U siječnju 2016. otvorio je VANDAL u 199 Boweryju. Odajući počast street artu i uličnim cijenama iz cijelog svijeta, dugo očekivani restoran veličine 22 000 četvornih metara njegov je najveći i najambiciozniji dosad. Samo nekoliko mjeseci kasnije, u svibnju 2016., debitirao je Beauty & Essex Las Vegas u hotelu Cosmopolitan pružajući Zapadnoj obali okus originalnog LES-ovog žarišta. Nastavljajući širenje, otvorio je dodatni restoran Beauty & Essex restoran publici u Los Angelesu u ožujku 2017. Chris je također objavio svoju prvu kuharsku knjigu, SHARE: Delicious and Surprising Recipes da prođe oko vašeg stola.

Dobar tek…

Koja je vaša "prošlost"?

Našla sam se u kuhinji kad sam bila u ranim tinejdžerskim godinama i počela prati posuđe u restoranu u mom rodnom gradu. Obožavam rock glazbu i sa 14 godina sam jednog dana želio biti bubnjar rock zvijezde pa sam počeo raditi kako bih uštedio novac za automobil i set bubnjeva. Jednom kada sam započeo s radom, vidio sam da je kuhar u kuhinji takva vrsta rock zvijezde koja izgleda kao da uvijek uživa u svom poslu i postupa svaku večer kao na zabavi i pomislila sam sebi, mogu li i ja to učiniti? Pokazao mi je da kuhanje može biti oboje, jer nedostaje bolja riječ, "macho" (meni 14 godina) i umjetnički. Susret s njim promijenio je igru.

Je li vaš životni put dugogodišnji san?

Da i ne. Vjerujem da je kuhanje moj poziv jer mi je gradnja ukusnih i pozivnih jela uvijek lako. Iako sam bio u areni više od 30 godina, trebalo mi je vremena da shvatim da je to ono što sam trebao raditi. Čim sam to shvatio, bio je pun gas i od tada nisam više prestao.

Možete li podijeliti najsmješniju ili najzanimljiviju priču koja vam se dogodila tijekom karijere?

O čovječe, teško je suziti se na samo jedan incident. Ali mislim da je smiješno kako opekotine i posjekotine, pa čak i modrice od udaranja glave u lonac koji visi iznad vas dok kuhate na ekstremnoj vatri, jesu, i jesu, velika čast počasti mladim kuharima. Smiješno je gledati na to. Trudim se biti pažljiviji sada. Biti u kuhinji nije za slabovidno srce.

Odakle crpite svoju inspiraciju?

Moja inspiracija crpi iz onoga što jedem. Obožavam stvoriti svježe, vrhunske poteze oko nečega što svi znaju. Udobna hrana, ulična hrana, čak i bezvrijedna hrana, tako je ime. Kako putujem, moja inspiracija postaje sve rafiniranija okusima kojima sam okružena, ali istovremeno uvijek želim da bude pristupačna i uzbudljiva. Trenutno se fokusiram na održavanje zdravijeg načina života i moji restorani sve više rastu u ovome sa mnom jer sam kreirao nova jela i novi jelovnik bez glutena i veganski / vegetarijanski meni za Beauty & Essex, Vandal i The Stanton Social.

Koje je vaše najbolje profesionalno i osobno postignuće?

Poprilično sam ponosan na svoja dostignuća kao kuhar i poduzetnik. Obožavam svoje restorane, izdao sam vlastitu kuharsku knjigu, osnovao Blacklight Media Records i nastavim raditi s novim kuharima kroz Chopped i svoja putovanja.

Postoji li osoba koja je duboko utjecala na vaš život? Možete li podijeliti priču?

Rekao bih da je moja obitelj imala velikog utjecaja na moj život, posebno na moju mamu. Mnogo na što se fokusiram jedući obiteljski stil. Čak i moja kuharica Podijelite: Ukusni i iznenađujući recepti za stol oko vašeg stola tiče se prehrane u obiteljskom stilu. Koncept hrane koja nas okuplja oblikovao je mnogo toga što radim; to je univerzalni jezik. To dugujem Mary Lou! Profesionalno moj partner Rich Wolf služio mi je kao mentor više od 20 godina razvijajući me kao kuhara i poduzetnika.

Kako ste iskoristili svoj uspjeh da svijetu donesete dobrotu? Radite li na nekom značajnom ili uzbudljivom neprofitnom projektu?

Nešto zbog čega ja stvaram svijest o mentalnom zdravlju i prevenciji samoubojstava. Prije samo nekoliko mjeseci uspio sam sudjelovati i pomoći sponzorirati drugi godišnji događaj „Mali zalogaji nade“. Sav prihod doniran je neprofitnoj kompaniji "Nada za dan" koja širi edukaciju o prevenciji samoubojstava i svijesti o mentalnom zdravlju.

Nitko od nas ne može postići uspjeh bez neke pomoći usput. Postoji li određena osoba kojoj ste zahvalni što vam je pomogla da dovedete tamo gdje jeste? Možete li podijeliti priču?

Prvi kuhar pod kojim sam radila doista me uzeo pod svoje krilo. To se vraća u sredovječnog Chrisa koji je radio svoj prvi posao. Kuhar mi je pokazao koliko zapravo kuhanje može biti nevjerojatno i zabavno. Naučio me da kuhanje može biti umjetnost i da mogu biti kreativan na načine o kojima nisam mogao ni sanjati. Tako sam zahvalna za to vrijeme u mom životu.

Koje su vaše „5 stvari koje bih volio da mi je netko rekao kad sam prvi put započeo“ i zašto. Molimo podijelite priču ili primjer za svakog.

  1. Ne bojte se promjena. Kad sam prvi put započeo, mrzio sam povrće. Sada svi moji restorani poslužuju povrtna jela i čak su prepoznati po našim veganskim mogućnostima.
  2. Push prošlosti neuspjeha. Moj prvi restoran je zatvoren. Moj drugi restoran, ista stvar. Da sam stao tamo, ništa se od toga ne bi događalo.
  3. Ne bojte se biti drugačiji. Hrana bi trebala biti uzbudljiva! To je konkurentno tržište, tako da morate ostati na nogama. I stvarno ne mislim da ionako postoji dobar izgovor za posluživanje dosadne hrane.
  4. Radite ono što volite. Stvari su me stvarno počele kliknuti kad sam radio ono što sam volio. Imate glas. Iskoristi.
  5. Upotrijebite društvene medije i druge poslovnice kako biste izašli vani. To je tako sjajan način da svoj restoran povežete sa većom publikom i uzbudite ljude što radite.

Osoba ste od velikog utjecaja. Kad biste mogli pokrenuti pokret koji bi donio najviše dobrobiti većini ljudi, što bi to bilo? Nikad ne znate što vaša ideja može pokrenuti. :-)

Postoji toliko mnogo opcija. Mislim da kad bih uspio natjerati ljude da se zaustave na sat vremena i dijele obroke zajedno što bi donijelo puno dobra na svijet. U određenom smislu, o tome se radi u mojim restoranima. Znam kakav utjecaj ima da podijelim s tim iskustvom, porazgovaram i stvorim uspomene. Hrana na neki način premošćuje naše razlike i potrebno nam je više toga.

Možete li nam, molim vas, dati svoj omiljeni "Životni citat"?

Ako činite dobre stvari, dobre stvari će vam doći. Plati unaprijed.

Neka od najvećih imena u biznisu, financiranju VC-a, sportu i zabavi pročitajte ovaj stupac. Postoji li osoba na svijetu ili u SAD-u s kojom biste voljeli privatni doručak ili ručak i zašto? Možda će to vidjeti samo :-)

Na ovo je teško pitanje odgovoriti s obzirom da je na mojoj listi toliko puno ljudi. Međutim, kad bih mogao odabrati samo jednog, vjerojatno bih rekao bokserski boksački šećer Ray Leonard. On je živa legenda i volio bih kuhati s njim i samo slušati nevjerojatnu priču o njegovoj nevjerojatnoj karijeri.

Što mislite, po čemu se vaša tvrtka ističe? Možete li podijeliti priču?

Ono što mislim da je tako jedinstveno u našim restoranima je ugostiteljski aspekt koji donosimo. Uvijek smo u potrazi za novim načinima kako nekome ručati iskustvo i dobiti ubojitu hranu. Svi restorani imaju svoje čudne značajke koje ih razdvajaju. Gostima je nešto uzbudljivo što se mogu veseliti. To je poput Vandalove zečice "Ledeno grožđe" ili šampanjca koji se poslužuje u kupaonicama Beauty & Essexa.

Koje savjete biste preporučili kolegama u vašoj industriji kako bi im pomogli da napreduju i ne „izgaraju“?

Slično “pet stvari za koje bih volio da mi je netko rekao kad sam prvi put započeo”, ovdje se radi i o dugovječnosti. Morate dugoročno razmišljati u ovoj industriji. Neka vas uzbuđuje ono što radite i pokušajte održati tu strast živom. To je zapravo o tome. To je umjetnost i ne bojte se to prihvatiti.

Radite li na nekim uzbudljivijim projektima sada?

Uvijek se događa nešto novo! Upravo sada, najviše sam uzbuđena zbog skorašnjeg otvaranja našeg Tao Group restorana i otvaranja kluba u Chicagu.

Kako ste iskoristili svoj uspjeh da svijetu donesete dobrotu? Koje su vam dobrotvorne organizacije ili organizacije najbliže?

Uvijek tražim načine za povrat. Nedavno sam pobijedio u dodatku Sjeckani suci što mi je omogućilo da doniram 25.000 dolara u dobrotvorne svrhe po svom izboru. Odabrao sam istraživački Trut Rett Syndrome. Rettov sindrom je doživotna bolest uzrokovana mutacijom gena MECP2. Ova mi je ljubav dobro prišla i bila sam sretna kad im se pružim priliku da im se vratim. Uvijek tražim načine kako da svoje strasti uzvratim.

Imate li omiljenu knjigu koja je duboko utjecala na vaš život? Možete li podijeliti priču?

Ja sam entuzijastičan kolekcionar kuharica. Dva od mojih favorita su "Seduced by Bacon" i "Au Pied de Cochin". Druga knjiga je zapravo inspirirala tetovažu koju imam.

Kako je nebo granica, što vam donosi budućnost?

Uvijek ima nešto novo iza ugla - to je ono što volim u ovoj industriji!