Baština: Osobna priča o zajednici, jednakosti i hrani

Nedavno sam kao voditelj slušala omiljeni podcast, The Racist Sandwich, kao voditeljicu, Soleil Ho s intervjuiranom spisateljicom kuharske knjige, Julia Turshen. Kao mlada queer (crna) žena boja, osjećala sam duboku povezanost s Julijom. Način na koji je govorila o svojim receptima kao ljubavnim pismima svojoj supruzi i o tome što je značilo izazivati ​​stigme oko seksualnosti kroz kuharicu. Ono što me dotaklo na dubljoj razini bio je sekundarni razgovor o EATT-u, Equity At The Table i kako Julia vidi zajednicu kao oblik valute, najvrjedniju valutu.

"... Uvijek se vraća u zajednicu ... taj osjećaj povezanosti je zaista vrijedan oblik valute. Moja je omiljena mjerna jedinica kad je riječ o uspjehu. "

Ta se ležerna, ali duboka potvrda ponovila u mom umu otkad sam je čuo. Vjerujem da je naša najprirodnija i istinska želja da se ljudska bića povežu. Zajednica je svima nama nevjerojatno bitna. Dok sam razmišljao o hrani i zajednici, razmišljao sam i o pravednosti i pravednosti, kako oni utječu na zajednice u hrani i mom putu da budem kuhar i zagovornik.

Razmišljao sam o nedostatku pristupa hrani, zdravim mogućnostima i bolestima koje su prouzrokovane životnim stilovima hrane, a koji napadaju zajednice kojima pripadam kao crnac u dijaspori. Hrana je vitalna za opstanak. Hrana bi trebala biti dostupna svim ljudskim bićima, i kao globalno društvo, to bismo trebali poticati da to osiguramo. Ipak to nije slučaj. Kao odgojitelj često sam razgovarao s drugim odgajateljima i aktivnim umovima koji započinju ili završavaju "ne možete naučiti dijete koje je gladno". Ova izjava ukazuje na veliku nepažnju našeg modernog društva. Kako se spojiti kad nije jeo?

Provodio sam svoje rane formativne godine živeći sa svojom bakom, koju sam zvao mama. Ulaz našeg doma bio je odvojen od ulice dubokim jarkom, dvorištem s ostarelim cedrovinom i trijemom od crvene cigle. Mama bi stajala ili sjedila na trijemu i razgovarala s ljudima dok su prolazili pored njih. Često bi stajali na rubu dvorišta, na šljunčanom kolovozu ili na ulici na rubu jarka. Ako bi itko prešao tu nevidljivu zapreku, izašao na dvorište ili do trijema, mama bi inzistirala da nešto pojedu.

Imala sam samo 8 godina kad se moja baka preselila iz ove oblasti, ali imam mnogo različitih sjećanja na nju, od kojih se većina odnosi na hranu. Ustala bi uz sunce i provela većinu dana u kuhinji kuhajući peciva - konkretno torte - koje bi prodavala, trgovala ili davala. U zajednici u kojoj je ostarila hrana je bila valuta.

Također je svaki dan pripremila više obroka za svoju obitelj: svoju djecu, unuke i praunuke koji su živjeli u njenom domu; njezina djeca, unuci i praunuci koji su živjeli izvan njezine kuće, ali dolazili bi, neki redovito, neki iznenađeni, a drugi samo za prigode; i ljudi koji su prolazili pored. Nisi trebala intimna veza s mamom da te nahrani, a ako ona nije pozvala posjetitelja na obrok, to je pokazatelj da ne vjeruje njihovom duhu. Ona se nije odlučila na temelju tradicionalnih linija uglednosti, jer je mama često hranila one koje je društvo izbjegavalo: one koji su bili izloženi različitim ovisnostima, one koje su opisale kao "uske žene", "muškarci s malo šećera" i "ljudi koji nedostaju nekoliko vijci”. Mama me naučila vrijednost obroka. Ljudi su znali da ako zakorače u njeno dvorište, nahranit će ih, voljeti, njegovati. Vidite, mama je shvatila koliko je bitna hrana i možda je bila podsvjesna, ali shvatila je i da su one koje najdublje pogađa nepravedno i nepravedno društvo koje trebaju obrok. S ljubavlju je pripremala svoju hranu i svi koji su je konzumirali znali su da je to istina.

Mamina hrana bila je hrana Južno crnih ljudi, Crni ljudi koji su bili potomci robova, a mama je bila mrtavac. U našem velikom dvorištu još je sadila razne zelje za berbu i pripremu. Mogla je pripremiti razne dijelove svinje, krave i piletine. Pileći su bili delicija mog djetinjstva. Veliki lonci zelja s skočnim zglobom kao osnovnom komponentom često se kuhaju na štednjaku, a ja sam zacvilio od uzbuđenja kad je miris piletine i riže ispunio naš dom.

U svibnju 2015. mojem voljenom djedu, trećem rođenom djetetu moje prabake, bila je potrebna hitna operacija kako bi mu uklonila kanceroznu masu s kralježnice. Sljedeća 3 tjedna boravio sam u Kansas Cityju sa svojim tatom („Paw Paw“). Također je bio poznat po kuhanju i često je pripremao jela za sebe i suprugu. Tijekom boravka kuhao sam za njega svaki dan. Dao sam sve od sebe da ga potaknem da jede „zdravije“, uravnoteženije obroke. Čovjek je volio komad mesa na kruhu i zasladio čaj s dodanim šećerom. Znao sam da će „zdravija“ hrana donijeti razliku, ali još uvijek nisam znala što uključuje „zdraviji“ koncept. Ipak, svaki dan sam mu pripremala nešto s puno boja. Također sam dijelio slatki jezik hrane sa svojim rođakom, kao što je moja mama radila sa mnom kao dijete. Moj tata je živio život! Nazivati ​​ga "valjkom" ne bi pravio svoj brzi, divlji i stvarni život. Bio je crnac, školsko dijete tijekom integracija, upisujući se sa 17 godina tijekom rata u Vijetnamu, gdje su njegove ovisnosti rađale i živjele s njim cijeli život, što je na kraju rezultiralo njegovom smrću. Ti su čimbenici značili i to da „zdrava“ hrana nije bila samo nepoznata, već i njemu nepristupačna. Ohrabrio me u tim trenucima, koji bi bili neki od posljednjih koje sam proveo s njim, da živim svoj najbolji život. Za mene je to značilo naučiti biti slobodan i istinit prema sebi kakav je imao, ali i preobraziti sebe izvan stigmi biti crnac i siromah u SAD-u.

Zajednica je bila tako bitan faktor mog djetinjstva. Moja mama rasla je bogata mreža izmišljenih srodnika i tražila je svoju zajednicu za podršku. Moja majka bila je sramežljiva sa sedamnaest godina kad sam se rodio, prvo od njezinog troje djece. Čim je uspjela pobjeći od siromaštva i „zatvaranja“ Marshall-a u Teksasu, pobjegla je u područje sjevernog Dallasa, gdje bih joj se pridružila godinu dana prije prolaska moje prabake. Kad sam se uselila s mamom, rodila su se sva trojica njene djece. Imao sam 8 godina, a moj najmlađi brat nešto više od godinu dana. Naše živote značajno je oblikovalo to što je moja mama bila samohrana i nezaposlena. Bila je inteligentna, zgodna i sjajna osobnost, ali bila je i mlada, crna i majka troje djece. Društvo je time podcijenilo njezino postojanje, poslodavci su potplaćivali njen rad, a ograničavali su joj resurse jer je uvijek radila, a siromašni radnici često su zapostavljeni. Donijete su mnoge odluke "to su svjetla ili namirnice". Između moje majke i mene u kuhinji nije bilo nježnog jezika hrane jer je moja sposobnost da pripremim hranu za sebe i svoju braću bila presudna za naš opstanak.

Danas sam podrijetlom od biljaka, namjerno se ne identificiram kao veganski, a prošlo je mnogo godina od kada sam konzumirala mnoga jela koja je mama pripremila. Zajednica i pravednost bili su glavni čimbenici u mojoj odluci o tranziciji. Kad sam započeo prijelaz iz biljke u Washington, D.C., razmišljale su me stanovnici odjeljenja 7 i 8, koji su me zaokupili. Znao sam da im nedostaje voća i povrća u koje sam se zaljubio. Svježi proizvodi često su bili nepristupačni jer nema dovoljno trgovina namirnicama za stanovnike zajednice. Ovaj nedostatak pristupa utjecao je barem na posljednje dvije generacije, od kojih je jedna bila generacija u kojoj sam odrastao, samo na drugom mjestu. Nisam se mogao sjetiti da sam ikada kao dijete imao tikvice tikvice ili brusilice i tako sam shvatio ovo povrće kao stvari koje mi se ne sviđaju. Pomislila sam na adolescente, samohrane majke, majke poput moje, koje su samo sebi imale priliku za preživljavanje. Unatoč sve većem pokretu za ponudom svježih proizvoda u svojoj zajednici, ove mlade žene možda nisu upoznate s načinom uključivanja ove hrane u prehranu ili prehranu svoje djece. Znao sam da imam veliku privilegiju u prekvalifikaciji nepca.

Ubrzo sam počela raditi s majkom adolescenticom koja je podučavala razred "hrana-ljubav-život", s fenomenalnim partnerom i stažistom. Donijeli bismo namirnice i dodatni pribor za kuhanje, kuhali bismo, smijali se, razgovarali o prirodnoj njezi kose, kuhanju s bebama i onome što je značilo izostaviti se iz razgovora o pravednosti. Te su mlade žene stajale na raskrižju urbanog siromaštva, Crnila, ženstvenosti i broda. Mnogi od njih su doživjeli obiteljsko nasilje, seksualno nasilje ili ovisnosti. Društvo se nije brinulo o njima i to su znali. Naš tečaj kuhanja pretvorio se u dvotjedni odgoj sestara i djevojaka i te su žene postale dio moje zajednice, hrana i želja za jednakošću kao veze koje su nas vezale.

Julia je riječima dodala ono što me je životno iskustvo već naučilo: zajednica je najcjenjeniji oblik valute. Čak i u društvu jednako nepravednom i slijepom za svoja sranja, kao što su Sjedinjene Države, zajednica nas hrani, bori se za i sa nama, i to je glavni put našeg života.