Vrući i neprobavljivi ugljični dioksid

Prošlog srpnja koncentracija CO2 u atmosferi bila je 408 ppm. U posljednjih 400 milijuna godina koncentracija CO2 od 300 ppm smatrana je visokom. Stoga visoka koncentracija CO2 koju sada doživljavamo nije nikada postignuta u zadnjih pola milijarde godina. Ovo povećanje će zasigurno utjecati na rast biljaka u sljedećim desetljećima.

Povijest koncentracije CO2 na Zemlji u atmosferi © Wikimedia commons

Biljke su zapravo sretne što imaju više CO2 dostupnog u atmosferi, više CO2 znači više hrane. CO2 su osnovne komponente biljaka i zapravo su baza za sve biološke molekule. Kroz fotosintezu biljke mogu uhvatiti ugljik iz CO2 i staviti ga u lance ugljika također poznate kao ugljikohidrati ili šećer.

Očekuje se da će porast CO2 povećati stopu fotosinteze i samim tim poboljšati globalni rast vegetacije. Ovo ozelenjavanje Zemlje moglo bi potencijalno ublažiti klimatske promjene uklanjanjem ugljika iz atmosfere i spremanjem ga u drveće. Različiti modeli predviđaju da će Zemlja postati hladnija u hladnim predjelima, posebno u visoko planinskim predjelima. Međutim, čak i ako je CO2 obilniji za rast biljaka, nedostatak vode i nedostatak hranjivih tvari u tlu mogu ograničiti rast biljaka.

Klimatske promjene imaju i druge komponente koje mogu smanjiti rast biljaka u budućnosti. Globalno zagrijavanje koje dolazi s porastom razine CO2 smanjit će rast biljaka.

Enzim koji biljkama omogućuje unos ugljika iz CO2 u ugljikove lance naziva se RubisCO. Ovaj enzim postaje manje učinkovit pri visokoj temperaturi jer fiksira kisik umjesto ugljika. Tada biljka počinje vršiti fotorespiranu što je za fiksaciju ugljika potpuno beskorisno. To je vrsta odlaganja enzima koja troši energiju i smanjuje sintezu šećera. Globalno zagrijavanje i fotorespiracija mogu ozbiljno umanjiti sposobnost biljaka za skladištenje ugljika i ublažiti klimatske promjene.

Još uvijek nije poznato koji će faktor imati najvažniji značaj u procesima ozelenjavanja Zemlje: hoće li biljke brže rasti i popravljati više ugljika ili će usporiti rast zbog globalnog zagrijavanja?

Druga posljedica porasta CO2 je promjena hrane koju uzgajamo. U atmosferi obogaćenoj CO2, biljka ima lakši pristup ugljiku nego dušiku, pa pohranjuje više ugljika kao škroba i šećera. Iz tog razloga, hrana će biti bogatija energijom, ali siromašnija mikronutrijentima.

U članku objavljenom u časopisu Nature 2014. godine, Samuel Myers i njegov tim upozorili su na smanjenje mikrohranjivih sastojaka u uobičajenim usjevima sortiranih uzgajivača u atmosferi obogaćeno CO2. Izvijestio je da pšenica, riža, soja i grašak koji se uzgajaju u takvim uvjetima imaju nižu razinu željeza i cinka. Ova dva minerala često su manjkava u našoj prehrani i daljnje smanjenje može zaista ugroziti zdravlje milijuna ljudi, posebno u siromašnim četvrtima. Manjak željeza stvara anemiju, dok nedostatak cinka narušava imunološki sustav. Danas su objavljena mnoga druga istraživanja koja upozoravaju na smanjenje vitamina i minerala usjeva uzgojenih u atmosferi obogaćenoj CO2.

Fotografiju Lidya Nada na Unsplash-u

Najbolji scenarij za čovječanstvo bio bi smanjiti emisiju stakleničkih plinova i moliti se da mehanizam za klimatske promjene koji smo pokrenuli uspori. Ljudi bi morali prestati konzumirati beskorisnu robu i trošiti hranu ili energiju. Poslovanje bi moralo prikupiti prirodne resurse i proizvoditi robu na održiv način. Ne vjerujem da ćemo to moći dobiti na vrijeme. Previše ljudi želi automobil i posljednje izdan pametni telefon ili laptop. Previše je tvrtki usmjereno na ostvarivanje maksimalnog novčanog profita, bez brige o njihovom utjecaju na okoliš i društveni položaj. Neke organizacije dovode u pitanje trenutni potrošački sustav, pokreti poput freeganizma i pokreta rasta izgledaju obećavajuće, no ipak okupljaju manjinu ljudi.

Milijarde Kineza i Indijaca žele uživati ​​u tržišnoj ekonomiji, kupovati razne robe i izvući se iz siromaštva. Milijuni ljudi u razvijenim zemljama imaju veliki utjecaj na okoliš i nisu spremni prepustiti se udobnosti kako bi ga smanjili.

Pretpostavljam da će se poslovanje nastaviti kao i obično, a razina CO2 u atmosferi nastavit će se rasti i pojačavati katastrofalne učinke klimatskih promjena. Ljudi iz siromašnih udaljenih mjesta vjerojatno će patiti od porasta mora i meteoroloških ekstremnih događaja. Pretpostavljam i da će bogati ljudi moći izbjeći posljedice klimatskih promjena. Kupit će hranu bogatu hranjivim sastojcima, nabavit će klimatiziranu kuću na vrhu brda i uživati ​​u životu dok gledaju vijesti na TV-u. Zar nije svijetla budućnost? Mislim, ako si to možete priuštiti.