Kako mi kuhanje daje neovisnost u mojoj vezi

Cijeli život odraslih bio sam s partnerom. Kuhanje mi daje način da se izrazim.

Fotografirao Toa Heftiba na Unsplash-u

Sjećam se da sam prvi put sama skuhala obrok.

Bio sam na svojoj trećoj godini sveučilišta, dvadeset godina, u stanu koji je dijelio s nekolicinom drugih ljudi. Pobrinuo sam se da svi budu udaljeni dok sam potajno skypedovao svog dečka koji me podučavao da onoj učenici napravim neophodnost: Špagete Bolognese.

"Znači, vaš je mljeveni fajt zamrzavao, a tjestenina je ključala - imate li svoju sjeckanu rajčicu spremnu?", Pitao je, pokušavajući zaviriti u kuhinju preko mog iPada, podignutog na mikrovalnu. Nervozno sam lupkao rukom prema kameri, dok sam se usredotočio na to što mi diže luk.

Korak po korak, trenirao me kroz prvi obrok. Saute sam, pržio, usitnjavao i miješao. Napokon sam sjeo na kraju, znojnih ruku i srca koja još uvijek lupa, na svoj trijumfalni obrok za jedan.

"A sjajna stvar je", rekao je moj partner, sada odmarajući se uz neke konzerve graha preko stola, jedući svoj obrok dvjesto milja daleko, "je to što ćete sutra imati ostatke ručka, a možda čak i večere, isto."

Moj partner je uvijek kuhao.

Skupili smo se na mojoj prvoj godini fakulteta. Bio je u svojoj trećoj godini. Bio je sjajan i oduševljen kuhar, tako da me je uvijek pozvao na večeru koju je priredio ili je ponudio da kuham u mom stanu.

(Očito je da bih nakon toga uvijek čistila.)

Ali izvrsno je kuhao. Na mojoj prvoj i drugoj godini fakulteta rijetkost sam pojeo obrok koji mu nije pripremio. Neparnih noći kad je bio zauzet, jeo bih u kafetiji koledža, jeo ili ugrijao pizzu. Godine kada se odselio kako bi započeo doktorat, dok sam završio fakultet, zapravo sam smršavio jer za večeru često imam konzervu tunjevine ili kuhana jaja.

Fotografiju Miti na Unsplash-u

Čitav moj odrasli život do tog trenutka, bio sam s nekim malo starijim, malo mudrijim i puno boljim u kuhanju. Iznenadna odsutnost svega što je uzelo svoj danak.

Kad sam ga napokon pitao da li me nauči kuhati, bio je sretan. Mogao sam otvoriti kuharicu, mogao bih pogledati jedan od mnogih recepata na mreži, ali bio je to lijep način da ostanem povezan s njim, izbjegavajući zastrašujući svijet kuhanja bez pomoći. Teško mi je sada to se sjetiti, ali bilo je vremena kada sam se prestravio od mogućnosti da ispečem špagu ispočetka.

Kroz njega sam naučio kako napraviti špagete od bol, fajitas, tjesteninu carbonara, palak aloo i grah od graha. Bila sam tužna, borila sam se na daljinu, ali kuhanje je bila moja životna linija. I kako sam postajao hrabriji u kuhinji i počeo se manje oslanjati na njegovu tjeskobu i granati se u eksperimentalnom kuhanju, naučio sam da je zapravo čudesno - iznenađujuće - da se možete hraniti.

Konačno smo se uselili godinu dana kasnije i rado sam pridonio kuhanju. Uživao sam gledajući nove recepte, isprobavajući nove sastojke i iznenadio sam ga zanimljivim pripravcima na temelju svega što smo ostavili u hladnjaku.

Kuhanje je značilo da se ne moram oslanjati na njega da bih se prehranio - i iako je bilo lijepo imati taj početni razlog da ostanem u kontaktu, bilo je mnogo ljepše imati to kao zajednički interes i hobi. Iako sam mu užasno nedostajala kad smo pokušali da naša veza traje na duge staze, kuhanje za sebe značilo je da mi ide dobro. Dao mi je svoju neovisnost.

U odabiru vašeg obroka, odabiru sastojaka, pripremi svih sastojaka i gledanju kako iz pojedinih sastojaka dolazi nešto puno veće od zbroja njegovih dijelova. Samo za sebe.

Kuhanje za dvoje dao mi je razlog. Kuhanje za jedno? Dao mi je izgovor.

Naučio sam da se neobična stvar događa kada većinu svog vremena provodite s jednom osobom: počnete ovisiti o njima. Svi se obrasci vašeg života, vaše svakodnevne rutine, svi oni vrte na male i velike načine oko te druge osobe.

Fotografirao Toa Heftiba na Unsplash-u

Moj partner i ja živjeli smo dovoljno dugo da smo zapali u ove neovisne navike. Navikli smo se oslanjati jedan na drugog. Zabranili smo zaslone sa stola za večeru i usredotočili se samo jedni na druge.

Kad smo bili zajedno, bili smo u redu, sretni, ispunjeni, progonili smo druge strasti. Imali smo, naravno, odvojene interese, ali ogromnu većinu života smo podijelili. Skupa smo se probudili, zajedno hodali zajedno, kuhali i večerali.

Međutim, kad je otišao za bilo koje razdoblje, borila sam se. Čak i kad je bio samo vani za noć, bila je mnogo manje vjerojatnost da ću kuću održavati čistom. Često sam ostajao prekasno pregledavajući Twitter, nedostajući znak da odem u krevet. Nisam se voljela vježbati toliko.

I vratio sam se svojoj lošoj navici večere.

Nije mi bilo motivacije da nešto kuham, a bilo je jednostavno lakše biti lijen i jesti pizzu. Ja bih ga kuhala, jela bez radosti dok gledam Netflix i osjećam se kao smeće jer se ne trudi s obrokom. Bilo bih pijuckati bezvrijednu hranu ili bih zaboravila jesti sveukupno. Sami, nisam se brinuo o sebi.

Evo udaraca: nema razloga da budem takav. Imam puno slobodnog vremena, trgovinu prehrambenim proizvodima na pet minuta hoda i znanje i financije kako bih sama sebi skuhala što god, molim te. Nema izgovora - kad moj partner nije daleko, jednostavno ne osjećam da je vrijedno toga.

Fotografija Thomasa Tuckera na Unsplash-u

Kad sam kuhala za dvije osobe, to mi je dalo razlog: razlog za eksperimentiranje, razlog za istraživanje različitih ukusa i stilova, razlog da se zaista upustim u kuhinju. Kad sam to bio samo ja? Dao mi je izgovor da izbacim sve svoje dobre dobre kuharske navike i zadane zadatke na najlakšu stvar.

Zvuči smiješno zapisati to što sam bio toliko ovisan o svom partnerovom prisustvu da se bez njega ne bih mogao brinuti kako bih dobro pazio na svoje zdravlje. Ali bila je to istina. Spavao sam lošije, vježbao sam lošije, a i jeo sam lošije.

Sastavio sam pakt sa sobom.

Stvari su se počele slagati kad moj partner tjedan dana nije bio u gradu. Morozno sam se odvela u trgovinu i kupila pet smrznutih pica. Jedio sam prvu, sam, za kuhinjskim stolom, promatrajući Buffy, dok sam gledao kako moje mačke guštaju s guštom večere koje sam im spremila.

Palo mi je na pamet da bih uložio više truda u njihovu večeru od moje.

Fotografija Andrewa Neela na Unsplash-u

Uvijek sam bio veliki zagovornik neovisnosti u odnosima: imam FOF (f * ck-off fond) u slučaju da stvari ikad krenu na jug i trebam biti financijski siguran sam nekoliko mjeseci. Čvrsto vjerujem u važnost pojedinih hobija i interesa. Potičem oboje na njegovanje različitih krugova prijateljstva.

Ali iz nekog razloga nisam mislio da mi se isplati kuhati. Za sebe i svog partnera, kuhala bih složene juhe, uzbudljive recepte za sporije kuhanje. Za sebe? Vrijedio sam samo jednu, kuhanu od smrznute pizze. I to nije bilo u redu.

Tako sam zaključio da svaki put kad ga nema, pa makar i samo jednu večer, nikada se ne bih odvojio od zamrznute pice, mikrovalnog obroka ili oduzimanja. Ja planiram obrok. Pripremam se. Koristim sastojke koje imamo u hladnjaku ili kupujem nove. I sama sebi kuham stvarni obrok.

Vrijedan sam gurmanskog obroka.

Nakon što sam proveo gotovo cjelokupnost svog odraslog života u vezi s jednom osobom, oblikovao me je. To je moralo - takvi održivi odnosi utječu na nas sve, htjeli mi to ili ne, na načine koji nam se sviđaju i načine na koje ne.

Otkrila sam da se daleko više oslanjam na svog partnera nego što sam željela biti. Volio bih da nisam bio naopako kad ga nije bilo. Volio bih da to nije utjecalo na moj obrazac spavanja da samostalno zaspim. Ali ja tako radim.

To nije nužno loše. Sretni smo i vodimo neovisne živote, ali kad smo toliko isprepleteni da ne mogu shvatiti pomisao da kuham samo za sebe, mogu prepoznati da je vrijeme da nešto promijenim.

Fotografija Carissa Gan na Unsplash-u

Za mene je učenje kuhanja bio način da naučim cijeniti sebe, svoje zdravlje. Bio je to način na koji sam prvo dokazao da me ne treba kuhati, da sam svoj odrasli čovjek, a zatim da sam dovoljno cijenio sebe kako bih mogao kuhati zdrave, pune, robusne obroke - samo za sebe.

I iskreno? Ponekad još uvijek zabrljam. Ponekad sam toliko umorna i tužna i osjećam se usamljeno da ne mogu si pomoći naručiti pizzu ili skuhati jedno jaje u smočnici. Ponekad mačke i dalje jedu bolje nego ja.

Ali ja sam sve bolji. Kuhanje, briga o sebi, pronalaženje nezavisnosti u tome što će mi možda biti najduži odnos u životu. I nastavit ću se poboljšavati.