Problem s predviđanjima o budućnosti hrane je u tome što se oni obično griješe. Gdje je, na primjer, krava veličine psa konstruirana za ispašu u mom dvorištu? Obroci danas ne dolaze u obliku tableta, i unatoč desetljećima iščekivanja, insekti nisu zamijenili domaće životinje kao značajan izvor proteina. Shvatit ćete zašto sam s nekim dozom oklijevanja pristupio pitanju kako ćemo kupovati hranu u 2069. godini.

Da bih se utvrdio, nazvao sam Maxa Starijeg iz Instituta za budućnost, istraživačkog centra sa sjedištem u Palo Altu u Kaliforniji. Elder radi kao istraživač u Food Futures Lab, koje tvrtke i vlade unajmljuju da rade upravo onakav tip razmišljanja plavog neba koji potiče ideju poput one krave u dvorištu - ili, u ovom konkretnom slučaju, blendere i hladnjake koji mogu stvoriti zavjeru manipulirati robnim tržištima. Bez obzira na to jesu li ti pojmovi izvedeni ili ne, kaže mi Elder, vjeruje da je sudjelovanje u takvim špekulacijama presudno za oblikovanje našeg svijeta. Ne uspijevate sanjati o budućnosti i gubite svoju ulogu u njenom stvaranju.

Danas se trgovina prehrambenim proizvodima nalazi u razdoblju izrazito brzih promjena, jer sve više i više tvrtki teži svom udjelu u američkom maloprodajnom sektoru hrane za 650 milijardi dolara. Naslijeđeni lanci supermarketa poput Krogera i Albertsonsa sada su protiv suparničkih diskonata kao što su Walmart i Costco, europska transplantacija Aldi i Lidl, plus drogerije, trgovine u dolarima i, naravno, Amazon, koji neprestano poseže u maloprodaji hrane od svog stjecanja cijele 2017. godine hrana. Sva je konkurencija stvorila atmosferu inovacije, jer se trgovci međusobno pokušavaju maksimalno služiti ekskluzivnim proizvodima i uslugama, vrijednosti, tehnologiji i praktičnosti. Izbori koji su od značaja: Svi jedu, na kraju krajeva, a ono što konzumiramo u velikoj je mjeri određeno onim što naše prodavaonice prehrambenih proizvoda odluče ponuditi.

Predviđajući gdje će se industrija kretati u sljedećih nekoliko desetljeća, Elder mi je rekao: „Ideja je gurnuti ljude izvan pojma o tome šta je moguće i što je moguće. Koje su vrijednosti implicitne u pitanju? Kako će izgledati prehrambeni sustav ako optimiziramo za različite vrijednosti? ”Potaknuo me je da sve to mislim ne toliko kao predviđanja, nego maštanja. Stoga sam odlučio prekinuti nevjericu, olabaviti stvarnost i zamisliti svijet u kojem odresci T-kostiju rastu na drveću (ili barem u bioreaktorima), grickalice su prilagođene mom mikrobiomu, a moja jutarnja kava stiže dronom. Sjednite gore, svi! Ne zaboravite dekoder prstenove.

Smatram da je dobro mjesto da počnem razmišljati o supermarketu budućnosti je supermarket sadašnjosti, tako da se dogovorim za sastanak s Fabiom Parasecolijem, profesorom na katedri za prehranu i prehrambene studije NYU-a, u njegovoj lokalnoj Whole Foods, u centru Manhattana , Parasecoli, genijalan čovjek s uskočenom kosom i dugotrajnim naglaskom svog rodnog Rima, mnogo je razmišljao o hrani i kamo je krenuo: Nedavno je završio posao na laičkom vodiču za prehrambeni sustav za MIT Press i nalazi se u usred savjetovanja s muzejem Victoria i Albert u Londonu o njegovoj nadolazećoj izložbi koja se bavi budućnošću hrane.

Preko kava u kafiću Allegro u trgovini, kažem Parasecoliju da mi se čini da će čitava paradigma supermarketa ići putem dodo ptica: Instacart, služba za dostavu namirnica, u 2018. je prikupila više od milijardu dolara za širenje goriva, a sada Amazon se navodno sprema za isporuku svoje dvosatne usluge dostave Prime Now u gotovo sve trgovine Whole Foods u Sjedinjenim Državama. Nikada se neću kladiti protiv urođene lijenosti čovječanstva, a kako je sve više potrošača u stanju napraviti svoj tjedni dućan, a da se nikada ne spuštaju s kauča, čini mi se da nitko neće nastaviti gnjaviti s posjetom stvarne trgovine ,

Parasecoli se ne slaže. Vidio je da trgovina namirnicama i zidovima od opeke stoji naopako, ali kreće se prema nečemu što djeluje više kao sastajalište zajednice. "Pogledajte oko sebe", kaže on. Pored ovog prostranog kafića, trgovina uključuje ogroman odjeljak s pripremljenom hranom i drugu razinu dizajniranu kao svojevrsni sud za hranu, sa samostalnim kioscima za roštilj, hamburger i salatu. U kvadratnim crtama, ova Whole Foods već je više restoran, nego trgovina namirnicama.

Počinjemo hodati naokolo, Parasecoli je istaknuo ono što on vidi kao vodeće pokazatelje putanja prehrambene namirnice. Sve započinje s ulazom u trgovinu: Prvo što vidite stakleni su vitrini ispunjeni slatkišima jarke boje, dok kvasac miris svježeg kruha dopire s obližnjeg šaltera pekara. "To vam daje ideju o izboru, obilju, kvaliteti i zadovoljstvu", kaže, diveći se milionima panetona od 18 dolara iz Milana. "Bit će sve više i više razmišljanja o zvukovima i mirisima."

Zamislite trgovinu u stilu Apple trgovine: jedan netaknuti primjer uzorka koji se može skenirati i trenutno ispuniti iz ohlađenog podzemnog skladišta.

Dok ulazimo u odjeljak za svježe proizvode, Parasecoli gestikulira prikazom jabuka. Umjesto konvencionalnog trija Granny Smith, Golden Delicious i Red Delicious, postoji barem desetak opcija. Pored krumpira, pored Yukon Goldsa i Russetsa, postoji i ljubičasta sorta koju još nisam vidio. "Suvremeniji supermarketi će se odvojiti nudeći više agrobiodiverziteta", objašnjava Parasecoli, a zatim razmišlja o tome hoće li izlaganje hrpa voća i povrća i dalje odgovarati kupcima koji se sve više bave svježinom i otpadom iz hrane. Zamislite da umjesto toga trgujete u stilu Apple trgovine: jedan netaknuti primjer uzorka koji se može skenirati i trenutačno ispuniti iz ohlađenog podzemnog skladišta.

U blizini zid zidova od plastičnih boca s vodom privlači Parasecolijevo oko; ubuduće neće letjeti sa setom cjelovitih namirnica. Baš kao što je stiropor izopačen, plastika će se sve više zamjenjivati ​​spremnicima za višekratnu upotrebu i biorazgradivim alternativama.

Nakon pregledavanja cijelog prostora namijenjenog glavama salate, hrpama mrkve i slično, pitam se hoćemo li za 50 godina još uvijek kupovati čitave sastojke poput ovih i kuhati ih od nule. Paresecoli vjeruje da se tehnologija ponekad razvija brže od kulture i potrošači će nastaviti kuhati dalje od trenutka kada je to strogo potrebno. Ističe stanicu na kojoj kupci mogu samljeti svoje orahe i još jednu u blizini za iscijeđivanje soka od naranče po kvartu - što je jedva najučinkovitije sredstvo za nabavku - kao dokaz da potrošači žude za mogućnostima sudjelovanja u vlastitoj proizvodnji hrane. "Ljudi koriste hranu da bi izrazili svoju strast, identitet, poznavanje", kaže on. "Ako imate vremena i financijskih sredstava, nastavit ćete kuhati."

Parasecoli radi ono što futuristi nazivaju "pojačavanjem slabih signala" - promatrajući točke podataka u sadašnjosti i ekstrapolirajući na njihove logičke zaključke. To je isti pristup koji koristi Mike Lee iz budućnosti tržišta, projekt koji istražuje kako ćemo ubuduće proizvoditi i kupovati hranu. Lee, koji radi na dizajnu prehrambenih proizvoda, primijetio je da automobilska industrija troši veliku količinu za proizvodnju divlje futurističkih konceptnih automobila i pitao se zašto prehrambena industrija ne ulaže na isti način. Buduća skočna koncepcija prodavaonice Future Market, koja će biti izložena na izložbi zimske fantastične hrane u San Franciscu, fokusirana je na budućnost biološke raznolikosti i održivosti u prehrambenoj industriji.

Lee misli da će digitalna trgovina prehrambenim proizvodima vjerojatno doživjeti ogroman rast u narednim godinama, ali da se slika dalje mijenja niz liniju. "To je više od 10 do 15 godina", kaže Lee. Već se britanski grof Ocado približio postizanju potpuno autonomnog skladišta namirnica; u novom centru ispunjenja u Andoveru u Engleskoj, flota robota koji izgledaju kao križ između poštanskih sandučića i Pixar-ovog Wall-E klizaju se metalnom mrežom, preuzimajući predmete iz tisuća kanti smještenih ispod njih kako bi se pakirali u narudžbe za dostavu. Ocado planira licencirati svoju tehnologiju trgovinama diljem svijeta, uklanjajući ljudski rad koji omogućuje skupu uslugu dostave namirnica poput Instacart-a.

"Jedna je moguća budućnost ta da više ne kupujemo hranu, već prodavnice hrane za nas."

Još jedna kratkoročna inovacija koja će smanjiti radnu snagu kao i trgovinu trenjem: Nema više čekanja u redu za plaćanje. U devet prodavaonica Amazon Go-a koje su se prostirale između Seattlea, San Francisca i Chicaga, članovi Prime već mogu uzeti svoje namirnice, a da se ne zaustave prije nego što odu. "Ono što sam uzeo od posjeta Amazon Go-u nije bilo koliko futuristički, već koliko ima smisla", kaže Lee. "Bilo je zaista očito."

Kao i Parasecoli, Lee vjeruje da će se prodavaonice prehrambenih proizvoda ustrajati u različitim veličinama, oblicima i oblicima. Ljudi i dalje vole dodirivati, vidjeti i namirisati određene predmete, poput svježih proizvoda i ribe, a mi i dalje posjećujemo prodavaonice namirnica kako bismo nabavili pripremljene predmete, poput pilića od rotisserieja i tople strane, upravo na vrijeme za večeru. Trgovine i supermarketi imaju snažan poticaj da svoje trgovine učine privlačnim: Kupci troše više kada kupuju u trgovini nego na mreži. "U svijetu u kojem sve možete pritisnuti na gumb, namirnice će morati biti kreativnije.", Kaže Lee. U Kini, internetski gigant Alibaba počeo se izvan mreže širiti svojom Hema markom supermarketa, gdje posjetitelji mogu odabrati živu morsku hranu i kuhati ih pred njima na interaktivnom igralištu. U cjelini s namirnicama koje sam posjetio s Parasecolijem vidjeli smo zaposlenike stacionirane ispred užarenih peći na drvenom kamenu, gdje su se gradili i gurnuti predmeti poput pica i sendviča mogli zagrijavati po narudžbi.

Proizvodnja hrane na licu mjesta nije nova ideja, ali u sljedećih pola stoljeća, to bi se moglo proširiti od pripreme jela do osmišljavanja samih sastojaka. Meso uzgojeno u laboratoriju približava se komercijalnoj stvarnosti; Lee kaže da će prehrambena trgovina možda imati podređene bioreaktore mesa u podrumu i postrojenja za uzgoj hidroponskog bilja na krovu koji stvaraju voće i povrće u trgovini, istovremeno snimajući kišnicu i nadoknađujući emisiju ugljika u trgovini. Sustav kakav bi bio ekološki učinkovit dok privlači interes potrošača za sljedivost i svježinu.

Ali aspekt naše budućnosti s hranom koji najviše zanima Lee - i Maxa Elderda - jeste pojava prehrambenog sustava u kojem, kako Elder kaže, „potrošači postaju više od usta samo na kraju lanca opskrbe“. Kao svaki od njih odbacili smo sve više i više informacija o našim potrebama i navikama - od biometrijskih podataka dobivenih od nosivih i ingestibilnih senzora, do našeg mrežnog otiska do pametnih hladnjaka koji znaju koji broj spajalica nedostaje - proizvođači hrane i prodavači moći će shvatiti što želite i trebate prije nego što to sami znate.

U isto vrijeme, nova tehnologija proizvodnje, od 3D ispisa do hidroponskog uzgoja do uzgojenog ćelija, olakšat će stvaranje prehrambenih proizvoda prilagođenih osobnom potrošaču. Uključite sve to zajedno i završit ćete sa sustavom hrane u rukavicama: neprekidni povratni krug između prodavača hrane i potrošača. Odrezak koji kupim za večeru mogao bi se uzgajati točno prema mojim kalorijskim potrebama i preferiranom omjeru proteina i masti, plus dodatno željezo za ublažavanje lagane anemije u pupoljku - i napravljen točno na vrijeme, na temelju mojih načina prehrane.

Ako proizvodi mogu odgovoriti na potrebe potrošača, može to biti i iskustvo kupnje. Već je IBM podnio zahtjev za patent drona za dostavu kave koji se može pozvati biometrijskim podacima koji ukazuju na umor. Švedski startup radi na nečemu što zove Moby Mart: autonomnom, mobilnom mini martu koji bi se jednog dana mogao kretati gradom kao odgovor na razine potrebe. Elder smatra ove modele posebno intrigantnim. "Jedna je moguća budućnost ta da više ne kupujemo hranu, već prodavnice hrane za nas."

Koliko god sve ovo moglo biti, izgleda da ove projekcije zanemaruju druge, manje ukusne signale koji upućuju na tamnija obilježja naše sudbine hrane. Na primjer: sve neujednačena raspodjela bogatstva u Sjedinjenim Državama, što je rezultiralo sve više polariziranim navikama kupovine i prehrane. Unatoč široko priznatom rastu tržišta prirodne i organske hrane, Amerikanci danas troše više novca na namirnice u trgovinama u dolarima nego na Whole Foods. Vizije naše budućnosti hrane neizbježno podrazumijevaju specifičnu vrstu dobrostojećeg, tehnološki tečnog potrošača. Što treba postati od svih ostalih?

Svi s kojima sam razgovarao za ovu priču složili su se da će jedenje životinja - riba ili mesa, divljih ili farmi - vjerojatno postati privilegija rezervirana za bogate.

Nedavna klimatska izvješća sugeriraju da će, izostati dosad neviđene intervencije, veliki dio svijeta postati neupotrebljiv za proizvodnju hrane, pojačavajući nestašicu hrane, siromaštvo i migracije. Divlji morski plodovi postat će oskudni, ako ne u potpunosti izostanu. Točno tko pati, koliko i koliko brzo se pokreće rasprava, ali cjelokupni smjer ove promjene nije. Na primjer, svi s kojima sam razgovarao za ovu priču složili su se da će jedenje životinja - riba ili mesa, divlje ili uzgajane - vjerojatno postati privilegija rezervirana za bogate. Možda će se meso uzgajano na biljkama i stanicama uzgojiti dovoljno da ispuni prazninu, proizvodeći zamjene koji su ukusni i učinkoviti. Ali pitam se: Kako će tačno izgledati piletina koja se uzgaja u podrumu sa cjenkanjem?

Starješina se slaže da današnji sustav hrane ne funkcionira za sve. „Zamišljali su, planirali i provodili ljudi koji optimiziraju hranu za dioničare, a ne dionike“, objašnjava, s primjesom gorčine. Ako te iste sile oblikuju budućnost, možda ćemo se pripremiti za otoke bogatstva okružene širenjem močvarnih močvara i pustinja.

Kao što Elder vidi, odgovor je preispitati sustav na načine koji uzimaju u obzir pitanja jednakosti i pristupa - što je visoki poredak u trenutku kada gornji 1 posto američkih kućanstava ima 40 puta više prihoda od donjih 90 posto. Ali Stariji ostaje neodlučen. „Dobra vijest je da su svi jeli“, kaže on, nadirući se. Svi troše novac na hranu; svaki dolar usmjerava vagu prema određenoj vrsti sudbine. "Svi su ovlašteni mijenjati budućnost hrane."