To nije bio najbolje plaćeni posao, raditi za ručak. Ali dolazilo je s fleksibilnim studentskim smjenama, besplatnim smrznutim jogurtom i prigodom za susret slatkih momaka. Pa sam je uzeo.

Moje su svakodnevne dužnosti bile raznolike, pa mi nikada nije bilo dosadno. Ja sam procijedila krumpir za pečeni krumpir i nasjeckala povrće za salate. Radila sam na šalteru, posluživala hranu pokroviteljima i pješice isporučivala narudžbe za iznošenje. Većina isporuka bila je u krugu od pet blokova od trgovine, a tim putovanjima sam način na koji sam zaradio većinu svog novca. U dobre dvosatne smjene za ručak, mogao bih zaraditi i do 30 dolara na savjetima. To je učinilo da se svi jogging isplati.

Moja cimerica mislila je da me posao ponižava. "Ne znam kako se nosite s načinom na koji se ophodi s vama", rekla bi. Ali poput mnogih učenika, i sam sam se trudio da sastavim kraj s krajem, a posao sa savjetima i besplatnom hranom bila je vruća roba.

Dvije sestre koje su posjedovale dućan, Barbie i Betsy, nisu imale gotovo ništa zajedničko. Betsy je bila ljubazna i promišljena, a Barbie voditeljica zadataka. Borili su se, a ja sam dao sve od sebe da radim oko njih. Jedan od njihovih najvećih redaka dogodio se kad je Betsy otkrila da je Barbie uzimala novac iz kase za kupovinu u Macyju preko puta. Betsy je bila bijesna. Sestre su preuzele kuharicu da vrište jedna na drugu.

Jednog dana, dok su se sestre borile u leđima, kupcu sam poslužio narudžbu juhe od sira od brokule. Barbie je izašla na vrijeme kako bi vidjela muškarca kako mi daje savjet, a ona me slijedila u kuhinju. "Sve savjete smo stavili u blagajnu i podijelili na kraju dana", rekla je.

Sav besplatni smrznuti jogurt na svijetu nikad ne bi bio tako zadovoljavajući kao što se osjećalo izaći kroz ta vrata.

Znajući dobro da je Barbie upala u blagajnu zbog trošenja novca, nisam se namjeravala odreći svojih savjeta. Podsjetio sam je da je protiv zakona uzimati savjete od mene. Počela je vikati na mene. Rekla mi je da počnem sortirati vrećicu pinto graha od 20 kilograma za čili. Učinio sam. Dok sam čistio grah, rekla mi je da stanem i počnem čistiti krumpir. Kad sam počeo pilingati, rekla mi je da mi zapravo treba da operem sve posude i tave.

Bližio se kraj užurba ručka kad je stigla zapovijed. "Zaustavite posuđe i prenesite je Carmen, Shultz i Baylor", tražila je Barbie. Bili smo jedine dvije osobe koje su ostale u trpezi.

Prepoznao sam naziv odvjetničke tvrtke i znao sam da se nalazi na rubu našeg područja isporuke. Pogledao sam na sat. Vjerojatno bih dobio dobar savjet, ali izvršenje isporuke značilo je da moram provesti 10 blokova tamo i natrag, a moja smjena je bila gotova za pet minuta. Da sam uzeo narudžbu, zakasnio bih na predavanje.

Barbie je zurila u mene. "Trčanje! Hladno će vam biti ako ne požurite! "

"Ali moja je smjena izvršena i zakasnit ću na nastavu", rekao sam. "Zašto ga ne možete pregaziti?"

"Zato što vas ne želim ostavljati same u trgovini kako biste ukrali više savjeta", rekla je.

Pokušao sam zadržati svoje dostojanstvo pred takvom uvredom. Barbie se nagnula i viknula: "Potrebna je izuzetna osoba koja radi ovaj posao, Cheri!"

Pogledao sam na sat i donio svoju odluku. Skinuo sam pregaču i rekao: "Možda bi trebalo pronaći tu osobu jer sam dao otkaz."

Izašao sam iz trgovine s visokom glavom, i iako sam se morao boriti da nađem novi posao, vrijedilo je zauzeti se za sebe. Sav besplatni smrznuti jogurt na svijetu nikada ne bi bio tako zadovoljavajući kao osjećaj kad izađete kroz ta vrata. Gledajući unazad više od 20 godina kasnije, jasno je da je najbolja zabava bila prilika pronaći moj glas.

Cherilyn Christen Clough odrasla je izolirano, u pokretu i bez prijatelja ili srednjoškolskog obrazovanja jer su njezini roditelji mislili da će svijet završiti prije nego ona odraste. S punim srcem vjeruje da bez obzira što nam se dogodilo u prošlosti, naše izlječenje možemo pronaći u sadašnjosti.

Njezin blog LittleRedSurvivor resurs je za Survivors od narcističkog i vjerskog zlostavljanja. Ona opisuje svoju djetinjsku potragu za slobodom u Chasing Eden A Memoir.