Okrug Patna, Bihar, Indija. © Zaklada Bill & Melinda Gates / Prashant Panjiar

Pothranjenost je bijes

Kao nekoga tko se bavi problemima prehrane u svijetu više od 30 godina, ljudi me često pitaju što mogu učiniti. Moj je odgovor uvijek isti: budite ogorčeni i preusmjerite svoje bijes u akciju.

Kao nutricionista, bijes je osjećaj s kojim sam postala previše poznata. Primjer kada sam osjetio bijes prije dvije godine kada sam upoznao dvije mlade djevojke - Shanvi i Mishty - koje su živjele jedna preko druge, u selu u Uttar Pradesh-u, u Indiji. U dobi od pet godina, Shanvi je bila jedva viša od svoje susjede Mishty, koja je imala samo 28 mjeseci.

Budući da je bila tako mala i mršava za svoje godine, Shanvi je patila od kaskade - problema koji pogađa 48 milijuna indijske djece. Ali učinci štosanja protežu se izvan djetetove visine. Usporavanje prijeti djeci kognitivni razvoj i sposobnost borbe protiv uobičajenih bolesti, poput proljeva i upale pluća. U usporedbi s Mishtyjem, Shanvi se vjerojatnije borio u školi i zarađivao manje prihoda kao odrasla osoba.

Shanvi, petogodišnjak (lijevo) i Mishty, 28-mjeseci (desno), Indija. Fotograf: Austin Meyer

Da bilo koje dijete može trpjeti takav zapanjen fizički i mentalni rast izuzeće je: Naš neuspjeh u dobivanju prave prehrane djece stavlja ih u nedostatak do kraja života. Kao što je rekao predsjednik Svjetske banke Jim Kim, loša prehrana u ranom životu znači: "nejednakost se unosi u dječiji mozak."

Saznanje da je Shanvijevu situaciju bilo moguće spriječiti postalo je moj sljedeći izvor bijesa.

Mishtyjinoj majci preporučeno je da u trudnoći ode u zdravstvenu kliniku, gdje je primila prenatalnu njegu i naučila o važnosti dojenja, počevši od prvog sata Mishtyjevog rođenja i isključivo do navršetka šest mjeseci. Shanvijina majka, s druge strane, nije dobila nijedan savjet. Nije bila svjesna kritične važnosti prenatalnih dodataka prehrani. Usvojila je lokalnu praksu započinjanja dojenja kad je Shanvi imala 10 dana, a ne prilikom rođenja, i dojila je neredovito do prvog rođendana.

Da je Shanvijeva majka imala pristup istoj podršci kao i Mishtyina majka - paket usluga koji godišnje koštaju oko 10 USD - postoji velika vjerojatnost da bi se Shanvijev život pokazao dramatično drugačijim.

Ja ću razmišljati o Shanviju ovog vikenda kada se uputim na Global Nutrition Summit u Milanu. Milanske dvorane možda izgledaju daleko od sela Uttar Pradesh, ali razlog sastanka je taj što Shanvijeve okolnosti nisu jedinstvene - pothranjenost i dalje pokreće gotovo polovicu svih smrtnih slučajeva djece i nanosi nepovratnu štetu 155 milijuna djece više koja pate od usporavani rast.

Milan je tu bijes trebao prevesti u djelo. Kroz svoju karijeru vidio sam kako potpuno bijes potiče odlučnost potrebnu za pokretanje nevjerojatnih promjena. Mislim na vođe koje sam poznavao u Nigeru krajem devedesetih - zemlju koja se često pojavljuje u vijestima zbog suše i krize s hranom. Vođeni čistim bijesom zbog opscenog broja nigerijske djece čiji su životi ugroženi zbog neuhranjenosti, nigerijski dužnosnici učinili su Niger prvom podsaharskom afričkom zemljom koja je osigurala dvije godišnje doze vitamina A. To nije bilo dovoljno za okončanje nigerijske krize, ali to bila je konkretna, opipljiva radnja kako bi se u njoj stvorio značajan pomak.

Regija Dosso, Niger. © Arhiv Gatesa / Sam Phelps

Na ove ćemo ciljne programe usmjeriti sljedeći tjedan u Milanu. Imao sam sreću da sam upoznao nekoliko nacionalnih vođa koji vode te programe. Ljudi poput Abdoulaye Ka, nacionalnog koordinatora Senegalske jedinice za borbu protiv pothranjenosti, i Bertine Ouaro, direktora prehrane u Ministarstvu zdravlja Burkina Faso. Abadoulaye je pomogao u smanjenju zastoja s 33 posto na 19 posto u posljednjih 20 godina i pretvorio Senegal u bastion uspjeha u regiji koja se suočava s nekim od najgorih stopa neispunjenosti na svijetu; i Bertine danas radi na tome da isto učini u Burkina Faso.

Kad pomislim na Abadoulaye i Bertine, razmišljam o njima kao o najučinkovitijoj vojsci na svijetu, ali bez ikakvog oružja. Oni stoje na prvim crtama sa svojim bojnim kartama, spremni boriti se za budućnost svojih zemalja i za djecu poput Shanvija - ali s malo i nimalo sredstava za posao.

Mnogo puta, to je zbog toga što ljudi koji drže konce za torbice još nisu osjećali to bijes.

Prigovor mojim kolegama koji su krenuli u Milano ovaj tjedan: kad čujete lokalne vođe poput Abadaloye i Bertine kako govore praktički o programima za koje se nadaju da će ih provoditi i ciljevima koje su postavili svojim zemljama, znate da iza tog usredotočenog pragmatizma stoje poticaj bijesom. I mogu vam reći iz prve ruke da je to nevjerojatno nevjerojatno nevjerstvo, jer ga pokreću svakodnevno susretanje djece poput Shanvija.

Usmjerite svoje bijes i zatim se obvezajte na akciju. Zajedno možemo biti najmoćnija vojska na svijetu.