BUDUĆI LJUDI

Upoznajte startup koji misli da DNK može predvidjeti vašu najbolju dijetu

U brzorastućem polju genetske prehrane mnoga su obećanja gubitka kilograma i boljeg zdravlja. Evo kako se polaganja zahtjeva slažu

Ilustracija Lan Truong

U stresnim vremenima, jedno od mojih najdražih postupaka nege sam je loviti se iza mog stola i gledati TED razgovore, voziti nabrekle emocionalne dobrobiti koje dolaze zajedno s, recimo, učenjem kako je David Blaine zadržao dah 17 minuta pod vodom ili otkrivanje tajne moći introverta. Upravo sam u tom kontekstu prvi put otkrio Neila Grimmera, CEO-a Habit, tvrtke koja ima za cilj osloboditi ljude zauvijek dijeta, koristeći koncept pod nazivom personalizirana prehrana.

Grimmer je stupio na pozornicu u TEDx San Franciscu, odjeven u naočale s debelim obrubima i crnim trapericama, par zategnutih rukava koji su se spuštali s njegove crne majice. Estetski tata-punk oslanja se na prošlost organskog tajkuna za bebe; Grimmer je osnivač Plum Organics-a, vodećeg dobavljača vakuumskih dječjih pireova, koji je 2013. prodao tvrtki Campbell Soup Company za 249 milijuna dolara. Ali tema nije bila što bebe jedu (ili čak što bebe misle, još jedan fascinantan TED Talk). Umjesto toga, Grimmerovo osobno zdravstveno putovanje slijedilo je luk koji je postao zaštitni znak žanra samopomoći.

Grimmer je vodio jednu od najbrže rastućih američkih prehrambenih tvrtki, a napoj je počeo davati danak njegovom zdravlju. Godina 2013., kada je prodao Plum Organics, bila je u dnu stijene. Grimmer je dobio veliku težinu. Bio je predijabetes. Uzeo je uvid u svoj život i učinio nešto o čemu su većina nas milijunaša koji nisu bili beba, o čemu je mogla samo sanjati: Grimmer je putovao svijetom, podvrgavajući se najsofisticiranijoj bateriji testova genetičkih i metaboličkih ispitivanja, a zatim se prijavio tim tima stručnjaci za prevođenje tih podataka u prehranu.

U roku od šest mjeseci od svog novog režima, Grimmer je dostigao ciljnu težinu, povratio energiju i obnovio svoj krvni rad zdravim brojevima: svetim trojstvom moderne prehrambene pobjede.

Otada je Grimmer bio na misiji pružiti drugima isto iskustvo. Ako je mogao iskoristiti snagu vlastitih bioloških podataka da osmisli savršenu prehranu, zašto ne bi svi? Ukratko, to je obećanje Habita: prikupiti prave biološke inpute i pretvoriti ih u savršeno prilagođenu prehranu. „Pokretani velikim podacima i računalnom biologijom, po prvi put smo uspjeli iskoristiti prehrambene uvide koji žive unutar našeg DNK, krvnog rada, mikrobioma crijeva, pa čak i metabolizma,“ Grimmer je rekao TED publici.

To je zamorna pretpostavka: što ako milenijumima slijepo trljamo rubove ljudske prehrane, donoseći sirove odluke o hrani utemeljene na istraživanju prehrane u jednoj veličini, kada je precizan koktel hranjivih sastojaka potreban za optimizaciju zdravlja i dugovječnost je bila s nama cijelo vrijeme, zapisana u naš DNK?

Čini se nevjerojatno kad zaustavite i razmislite o tome da su ljudi uspjeli izmisliti automobile i malene robote koji mogu raditi kirurški zahvat prije nego što smo ih zavadili što se smatra zdravim ručkom. Sedam milijardi jela na ovoj planeti - nebrojeni bilijuni obroka posluženi od prvog Homo sapiensa isklesali su svoje prvo kameno oštricu - i svi se još uvijek razumijemo savjeta o prehrani koji su i stalno promjenjivi i potpuno kontradiktorni. Niz masnoće, malo ugljikohidrata, malo šećera, paleo, keto, veganski, bez glutena: svi oni rade za nekoga, ali niti jedna dijeta ne funkcionira za sve. Malo nas smatra da smo ispucali kôd kada je u pitanju jelo za mršavljenje, a kamoli optimalno zdravlje.

"Nije nezamislivo zamisliti kako hodate do automata putem automata i putem Bluetooth-a i pametnog sata koji nosi vaše genetske podatke automat može isporučiti snack prilagođen vašoj genetici."

Danas se istraživači prehrane susreću s neugodnom stvarnošću da se dvoje ljudi može pridržavati potpuno iste prehrane i iskusiti znatno drugačije rezultate (ideja koja bi svakoga tko je ikad imao dijetetskog prijatelja prihvatio intuitivno). Christopher Gardner, prehrambeni znanstvenik i profesor medicine na Medicinskom fakultetu Sveučilišta u Stanfordu, kaže mi da sada postoji solidan niz kliničkih dokaza - uključujući i njegovu nedavnu, odvažnu studiju o učinkovitosti niske masnoće u odnosu na nisko-ugljikohidrate. dijeta - da podrže ovaj fenomen. "Ako dobijete grupu ljudi koji jedu gotovo potpuno istu stvar, ne reagiraju na isti način", kaže Gardner. „Postoji ogromna varijabilnost. To je samo zapanjujuće Čovjek bi pomislio da s obzirom na tu varijabilnost postoji način da je objasni. "

Jedno potencijalno objašnjenje koje danas postaje privlačno: da varijacije u našem genomu određuju kako svatko od nas prerađuje hranjive tvari u hrani.

Razmotrimo, na primjer, inuitske ljude koji žive na Arktiku. Znanstvenici su dugo zbunjivali činjenicu da, unatoč tome što jedu dijetu koja se sastoji gotovo isključivo od masne ribe i mesa, Inuiti imaju relativno malu učestalost srčanih udara - opažanje koje leti pred uobičajenom prehrambenom mudrošću i pomoglo je svima da iskaču omega-3 dodataka za zdravlje srca. Ali studija iz 2015. objavljena u časopisu Science identificirala je nekoliko varijanti gena u populaciji Inuita za koje se čini da im pomažu u razgradnji masnih kiselina drugačije nego kod nas ostalih. Taj nalaz sugerira da za većinu, omega-3 ne mogu imati pozitivan utjecaj.

Kofein je još jedan primjer. Kava uključuje i isključuje nestašan popis, pri čemu neke studije slave zdravstvene koristi, dok druge podižu crvene zastave o srčanim rizicima. Godine 2006., istraživači sa Sveučilišta u Torontu prikvačili su jedan gen koji utječe na razgradnju kofeina. Otkrili su da su ljudi koji imaju varijantu "sporog metabolizatora" - otprilike polovina stanovništva - bili pod povećanim rizikom od srčanog udara kad piju četiri ili više šalica kave na dan, dok oni koji imaju varijantu "brzog metabolizatora" mogu sigurno konzumirati veće doze kofeina. (Sporedna napomena: Bez obzira jeste li brzi metabolizator kofeina nema veze s time koliko dugo možete osjetiti njegove učinke.)

Primjeri se nastavljaju. Istraživači su identificirali gene koji utječu na to da li ste osoba koja je sklona manjku vitamina i minerala (uključujući vitamine C i D i folate), da li vas natrij čini hipertenzivnim i kako podnosite laktozu. Postoji čak i gen koji određuje šanse osobe da izgubi kilograme na visoko proteinskoj dijeti. Sve to nadovezuje se na prilično uvjerljivo objašnjenje zašto se nutricionističke studije tako često međusobno protive.

"Odaberite svoj prehrambeni faktor, odaberite svoj zdravstveni ishod - ako je bilo dovoljno promatračkih studija, skloni ste vidjeti rezultate na sve strane", rekao je Ahmed El-Sohemy, plodan istraživač nutricionistike na Sveučilištu u Torontu, u nedavnom predavanju. "Nekada smo te ljude zvali odmetnicima i pokušavali smisliti kako da ih se riješimo iz statističke analize. Ali sve više i više nalazimo da su ti takozvani odmetnici stalno tu. "

Habit testni komplet košta od 299 do 449 USD, ako probudite dodatnih "četiri tjedna digitalnog navođenja i alata za ubrzavanje usvajanja novih navika" ("NAJBOLJA VRIJEDNOST", obećava web stranica), a dolazi u elegantnoj crnoj ambalaži dizajniran s neosjetljivim zadovoljstvom. Kupac najprije popunjava internetsku anketu s podacima o njezinoj tjelesnoj građi, razini aktivnosti, krvnom tlaku itd. Dalje, uzima briseve za obraze kako bi ih poslala na DNK testiranje. Ali ono što Grimmer i Josh Anthony, glavni Habithov znanstveni direktor, smatraju tajnim umakom kompleta je "napitak": koktel od 900 kalorija od ugljikohidrata, proteina i lipida trebao je simulirati veliki američki doručak. Izvlačenje krvi na glasu, a slijede još dva u razmacima od 30 i 120 minuta nakon gutanja tresenja, mjere koliko učinkovito vaše tijelo obrađuje svaki makronutrijent.

U Habit HQ-u, više od 70 biomarkera prikupljenih u procesu ispitivanja probijeno je putem vlastitih algoritama. Šest do osam tjedana kasnije rezultati postaju dostupni na web lokaciji tvrtke ili u njenoj aplikaciji. Kupac se smatra okarakteriziranim kao jedan od sedam "tipova navika": arhetipovi koji određuju koliki postotak njezinih kalorija dolazi iz masti, ugljikohidrata i proteina.

Ukratko, to je obećanje Habita: prikupiti prave biološke inpute i pretvoriti ih u savršeno prilagođenu prehranu.

Primjerice, „Tražitelju proteina“ može se savjetovati da dobiva 35 posto svojih kalorija iz proteina, dok optimalna prehrana za „Tražitelja biljaka“ može uključivati ​​samo 20 posto. Očitavanje navika uključuje i osobno prilagođene preporuke za stvari poput broja kalorija, unosa natrija i preporučenih dnevnih doza niza vitamina i minerala. Popis „junačke hrane“ - predmeta kao što su losos, švicarski blitva, bademi, borovnice - ističe sastojke za koje Habit vjeruje da se posebno uklapaju u vašu biologiju.

Preko svih vrsta navika - i svih pojedinačnih rezultata ispitivanja koje sam vidio - prehrambene preporuke djeluju razumno i kao dio s uobičajenim shvaćanjima hranjive prehrane. Ničija hrana heroja nisu svinjske kore i votka. Većina ljudi koja slijede njihove navike navike jede više jela od povrća, vlakana i mršavih bjelančevina, mada bi se paleo pristanak mogao savjetovati da se njegovo tijelo u stvari teško bavi proteinima, što znači da je prikladniji za dijetu s više ugljikohidrata. ,

Razgovarao sam s tri kupca Habita koje sam pronašao putem Twittera - svi samozatajni izvidnici koji su jednako željni zaroniti u sirove rezultate tvrtke testiranja kao slijedeće preporuke o prehrani. Svi mi kažu da im je drago što su napravili taj set, i iako rezultati nisu drastično promijenili način na koji jedu - niti su rezultirali gubitkom kilograma - proces ih je potaknuo da budu pažljiviji u vezi stvari poput ugradnje vlakana ili ograničavanja kofeina. Jedna kupka napominje da rezultati njezinog metaboličkog izazova, koji su sugerisali da je njezino tijelo osobito dobro postupalo sa šećerima, izgleda da potvrđuju njezinu privlačnost iz djetinjstva prema slatkoj hrani. Dominantni prigovor koji čujem je nedostatak transparentnosti u pogledu načina na koji biomarkeri informiraju o konačnim rezultatima. „Mislim da bi mogli dodati nevjerojatan dio edukacije koji bi povezao točke između biomarkera i prehrane,“ kaže mi Shane, 41-godišnji direktor dizajna iz Washingtona, DC. "Velika mogućnost bi bila dijeljenje više tih informacija."

A tu je i trljanje. Navika algoritme koje koristi za pretvaranje neobrađenih podataka u preporuke smatra previše vrijednim za dijeljenje. Dovoljno fer - naposljetku, to je posao - ali to znači da širu znanstvenu zajednicu ne može ispitati metodologija tvrtke.

Problematičniji od tajnih algoritama, međutim, je nepostojanje podataka o studiji koji bi pokazali je li Habitov pristup zaista učinkovit. Tvrtka naglašava da je njen pristup zasnovan na dokazima, što znači da je formuliran pomoću unosa znanstvene literature; međutim, to nije isto što je i potvrđeno, što znači da je testirano utvrđenim znanstvenim metodama, poput nasumičnih kontroliranih ispitivanja. Navika se trenutno nalazi u početnim fazama kliničkog ispitivanja, što bi s vremenom moglo dodati neke naučne poteškoće u obećanja kompanije. Ali za sada, tvrtka može ukazati samo na osmotjedni pilot studij 20 predmeta. I prema Frank Huu, predsjedatelju prehrambenog odjela na Harvard School of Public Health, znanost o svemu tome možda nije spremna za pravo vrijeme. "Bilo je dosta sumnje u prednosti precizne prehrane", kaže mi Hu. "Mislim da postoji veza između znanosti i komercijalne aplikacije. Direktor je apelira, ali dokazi su ograničeni. "

Osnovni proizvod Habita predstavljen je u siječnju 2017., manje od dvije godine nakon što je tvrtka osnovana; kratka staza za visoko tehnički i nov, zdravstveni proizvod. Ali da pristup "gradite avion dok leti" ima smisla kad uzmete u obzir njegov rodovnik. Osnivač Neil Grimmer vrhunski je poduzetnik pakirane hrane, ali ne potječe iz znanstvenog podrijetla; u stvari, njegova akademska naobrazba je u konceptualnoj umjetnosti i skulpturi, kao i dizajnu proizvoda. Glavni znanstveni direktor tvrtke, Josh Anthony, koji je doktor znanosti o staničnoj i molekularnoj fiziologiji, veteran je prehrambene industrije koji je veći dio svoje karijere proveo radeći na dojenčadi. Nadalje, sve dosadašnje financiranje Habitovih poduhvata - silnih 32 milijuna dolara - pristiže iz tvrtke Campbell Soup Company, proizvođača paradajz biskvita i krekera od Zlatne ribice. I to je promašaj: Habit nije tehnološka tvrtka. To je prehrambena kompanija.

Pristup navici može biti, recimo, prekomjeran, ali to ne mora nužno odbaciti potencijal precizne prehrane da transformira budućnost hrane.

Ahmed El-Sohemy, istraživač sa Sveučilišta u Torontu koji stoji iza te studije o kofeinu, jedan je od istinskih vjernika znanstvene zajednice u potencijal genetskih informacija da poboljšaju način na koji razmišljamo o prehrani. El-Sohemyjev laboratorij proizveo je desetak studija koje su istraživale povezanost između odgovora na hranjive tvari i on je 2011. osnovao svoju kompaniju za preciznu prehranu, Nutrigenomix.

Nutrigenomix se od Habita razlikuje na više načina. Dostupan je samo zdravstvenim radnicima - nema blistavih Facebook oglasa, nema iskustva s unboxingom, nema aplikacija - a klinika Cleveland trenutačno ga koristi u svojoj prehrambenoj savjetodavnoj praksi. Tamo gdje Habit skuplja vitalne materijale, metaboličke rezultate i genetske informacije, a zatim sve to razgrađuje u gotov plan prehrane, Nutrigenomix nudi konkretnije preporuke na temelju rezultata panela od 45 gena.

El-Sohemy kaže da mu cilj testa nije preporučiti određeni plan prehrane, već pomoći ljudima da prođu kroz ogromne prehrambene preporuke s kojima su suočeni kako bi odredili svoje najveće prehrambene ranjivosti. Možda trebate paziti na natrijumu izazvanu hipertenziju; možda moram jesti puno vitamina C. "Skeptici tvrde da znamo kako izgleda općenito zdrav način prehrane - bogat biljkama i mršavim mesom - ali mali dio populacije to troši", objašnjava El-Sohemy. "Postoje razni sastavni dijelovi tog opreznog načina prehrane, a genetski test vam može pomoći da shvatite na koje bi se aspekte trebalo usredotočiti." Njegovo istraživanje također sugerira psihološku obećavajuću komponentu: da će ljudi vjerojatnije promijeniti svoje ponašanje u prehrani kao rezultat personaliziranih prehrambenih smjernica od općih.

"Mislim da postoji veza između znanosti i komercijalne aplikacije. Direktor je apelira, ali dokazi su ograničeni. "

El-Sohemy kaže da, kako znanost napreduje - na kraju, iznad individualnih preporuka za cjelovitije razumijevanje načina na koji bi svatko od nas trebao jesti - može zamisliti prodajne aparate koji podsjećaju na Coca-Cola Freestyle kontracepcije, namijenjene samo pljuvanju genetski prilagođenih zalogaja , "Nije nezamislivo zamisliti kako hodate do automata putem automata i putem Bluetooth-a i pametnog sata koji nosi vaše genetske podatke automat može isporučiti snack prilagođen vašoj genetici."

Ali zašto se zaustaviti na automatima? Soylent, nadomjestak obroka za izbor brogramera iz Silicijske doline, čini se glavnim kandidatom za isprobavanje genetski prilagođenih formula. Tvrtke s pripremljenim obrokom poput Muncheryja mogle bi doraditi personalizirane opcije. U stvari, kada se Habit prvi put pokrenuo, počeo je upravo tako: otpremajući prilagođene obroke korisnicima Bay Baya. Ta je ponuda sada zadržana dok tvrtka dobiva ruke na skaliranju usluge na nacionalnoj razini.

Individualizam - uzdizanje vlastitih subjektivnih vrijednosti, emocija, perspektiva i potreba na položaj vrhunskog značenja - je definirajuća etika modernog života. Dress code su nestali; radio stanice konkuriraju playlistama Spotify; Televizijski programi pravog vremena natjecaju se s streamingom na zahtjev; imena koja dajemo svojoj djeci sada imaju neviđenu raznolikost.

Iste te vrijednosti našle su obilježavanja u načinu na koji jedemo. Kuhinja, povijesno razgraničena kultura, ali sve više i više, izbor onoga što i kako jedemo razvio se u osobnu, a ne kolektivnu. Uzmite standardnu ​​američku prodavaonicu namirnica, koja sad nosi šest puta više predmeta nego 1990-ih. Kombo izbornici brze hrane za stare škole ustupili su mjesto stotinama različitih permutacija Sweetgreen salate. Naš konvencionalni raspored tri obroka počeo se kvariti u korist grickalica na zahtjev, što može pomoći objasniti zašto sve više i više ljudi sebe jede sam. I osobno mogu potvrditi rastuću složenost kuhanja za publiku, koja bi ovih dana mogla obuhvatiti i jede bez glutena, paleoa, vegana i bez lektina (što god to bilo). Ako dođete na obrok na stol, može se osjećati kao pokretanje D-Day invazije. Jedno se pita, nakon što svatko od nas spozna našu toleranciju do zasićenih masti do decimalne točke, hoćemo li uopće dijeliti isti obrok.

Kad sam pitao Christophera Gardnera u Stanfordu, brine li se o tim stvarima - potencijalu precizne prehrane da se privede distopiji u kojoj svi jedemo sami, rušeći po mjeri prilagođenu životnu žeravicu - njegova je reakcija uglavnom bila zabava na ideja prehrambene znanosti kretala se tako brzo i odlučno da prijeti.

Precizna prehrana često se uspoređuje s preciznom medicinom, brzo rastućom granom zdravstvene skrbi koja liječenje bolesti odgovara biološkoj pacijentovoj biologiji. No, Gardner ističe da je uz financiranje liječenja novac uložen u prehrambene studije zanemariv - a savezni doprinosi se zapravo smanjuju. Nutrigenomics neće pokupiti ozbiljnu paru bez puno više ulaganja. "To košta nešto poput 800 milijuna dolara za odobravanje svakog novog lijeka, ali velika studija prehrane danas se obično financira na razini od samo nekoliko milijuna dolara", kaže Gardner. "Ovo su pitanja na koja će trebati odgovoriti mnogo više od nekoliko milijuna dolara."

U međuvremenu?

"Evo što se nadam da će se dogoditi", govori mi Gardner, zrakom čovjeka koji zauvijek daje neslućene dijetalne savjete. „Počnite slušati što se svi slažu. Svi kažu da bismo trebali jesti više povrća. Svi kažu da bismo trebali jesti manje šećera i više cjelovitih žitarica. To je temelj. Za mnoge ljude to će samo biti velika stvar. Nakon što ste to učinili? Zatim započnite biohaking. "