Multipla skleroza: novi podaci koji biljkama pružaju olakšanje

Zašto bi kardiolog komentirao multiplu sklerozu (MS), autoimunu i upalnu bolest živčanog sustava koja može dovesti do ozbiljnih onesposobljavanja manifestacija? Iako imam pacijente s MS-om u svojoj preventivnoj klinici, moj glavni fokus je primjena prirodnih terapija na koronarnu bolest srca radi zaustavljanja i preokretanja ateroskleroze. Savjetujem prvenstveno dijetu na bazi biljaka s malim ili odsutnim dodatkom masti, terapiju za koju se dokazano da unazada ateroskleroza.

Tko bi mogao zamisliti da ista dijeta koja liječi bolesti srca može zacijeliti i MS? Zapravo, dijetalna terapija koja je proučavana s najvećom učinkovitošću i trajanjem MS-a pretežito je biljna prehrana s niskim udjelom masti, a zove se Swank dijeta.

Tko je bio Swank? Dr. Roy Swank bio je profesor neurologije na Sveučilištu za medicinu i nauke u Oregonu, a preminuo je 2008. u dobi od 99 godina. Teoretizirao je da bi povećana učestalost MS-a u sjevernim zemljama mogao biti posljedica smanjene biljne hrane i povećanja životinjske hrane te je započeo s proučavanjem prehrambenog plana koji sadrži malo zasićenih masti iz mliječnih i mesnih, a visokih u voću i povrću. Cilj prehrane bio je <20 grama zasićenih masti dnevno. On je objavio svoje prve 3,5 godine promatranja kako liječi pacijente na ovaj način 1953. Izvijestio je o smanjenju učestalosti i ozbiljnosti MS napada. Nastavio je dodavati bolesnike i izvijestio je o praćenju koje je premašilo izvanrednih 34 godine ovog prehrambenog tretmana. Najveća korist bila je u onima koji su dijetu započeli već na MS-tečaju. Nakon što su smrtni slučajevi od uzroka koji nisu bili povezani s MS-om isključeni, nevjerojatnih 95% preživjelo je i ostalo fizički aktivno. Pacijenti koji su tijekom vremena povećavali unos zasićenih masti imali su upadljiv porast prosječne invalidnosti i smrti. Dr Swank je kasnije pratio pacijente na njegovoj dijeti 50 godina i izvijestio o 13 njih koji su i dalje činili dobro i imali mladenačke izglede. Dr. Swank zaključio je da je, po svemu sudeći, „MS uglavnom uzrokovan konzumiranjem zasićenih životinjskih masti."

Stvarni mehanizam Swank prehrane za ublažavanje simptoma MS nisu poznati, ali su predložene teorije. Bez obzira na točan mehanizam, Swank dijeta je smatrana "najučinkovitijim tretmanom MS-a koji je ikada prijavljen u literaturi o stručnom nadzoru".

Potpuno novi podaci sa Sveučilišta John Hopkins sada podržavaju ideju da što je zdravija prehrana, to je manje problema s pacijentima s MS-om, baš kao što je predložio dr. Swank. U originalnom istraživanju objavljenom u časopisu Neurology analizirana je kvaliteta prehrane i simptomi i invalidnost bolesnika s MS-om. Procjenjen je registar s prehrambenim informacijama kod 6.989 pacijenata s MS-om koji su odgovorili na detaljni upitnik procjenjujući unos voća, povrća, mahunarki, integralnih žitarica, dodanih šećera i crvenog i prerađenog mesa. Rezultat zdrave prehrane dodijeljen je svakom sudioniku. Pacijenti s MS-om u najvišoj kategoriji rezultata zdrave prehrane imali su najnižu razinu invalidnosti i depresije. Imali su i najmanje umora, boli i kognitivnih oštećenja. Istraživači su zaključili da je zdrava prehrana i način života usredotočen na biljnu hranu povezan s manjim opterećenjem MS-a.

S više od milijun ljudi koji pate od MS-a i nema specifične terapije koja bi ga preokrenula, prehrambena terapija trebala bi biti prva linija. Od rada dr. Swanka do novog izvješća sa sveučilišta Johns Hopkins, dijeta koja se temelji na cjelovitim namirnicama koja se uglavnom temelji ili je samo na biljkama trebala bi biti rutinska preporuka neurologa i drugih liječnika koji se bave skrbima o pacijentima s MS-om.

Uz to, novi podaci o biljnoj prehrani koji uključuju dijetu koja oponaša posti, također daju nadu da će biljke biti sjeme za preokret izumiranja MS-a.