Podsjetimo na rulet

Nedavni naslov napisao je "Gotovo 207 milijuna jaja sa farme u Sjevernoj Karolini. Sjećam se." Ako ste vidjeli ovaj naslov, najvjerovatnije je vaš odgovor bio: "Jao, to zvuči kao puno jaja." Tada bi možda provjerili jaja u vašem hladnjaku da vidite jesu li oni dotični, a ako nisu, pretpostavili biste da nije vaš dan da se razbolite i zaboravite na to. Naslovi poput ovog normalizirani su, nemaju utjecaj koji su nekada imali. Kad dođe do opoziva, mi smo kao potrošači uvjetovani da mentalno provjere naš unos hrane posljednjih nekoliko dana i to je otprilike sve. Zapravo prihvaćamo sve veće i veće, sve češće opoziva hrane. Trebali bi nešto značiti? Ako je tako, što? Provjerite svoj hladnjak? Jaja nisu sigurna? Ne jedete rumunsku salatu? Da posudimo stari idiom, ne vidimo šumu za drveće. Trebamo pogledati opoziva; ova jaja, rumunska zelena salata, limenka, mljevena govedina, svako kao stablo. Sa tom perspektivom brzo započinjete izgradnju šume o sigurnosti hrane, a to je mračna i zastrašujuća šuma. Jedna koja vas nervira i tjera da pitate zašto je toliko prisjećanja? Kako smo došli ovdje? Kako da odem odavde?

Ova su stabla rasla polako i postojano, kroz mnoga desetljeća, dok je sustav hrane neumoljivo skakao. Opoziv ima za posljedicu panika u sadašnjosti, prenoseći samo osjećaj hitnosti u vezi sa sadašnjim i razvijajućim događajem sigurnosti hrane, a ne priznavanje ili prijepor s dugoročnim obrascem. Ako ograničimo svoje iskustvo na sadašnjost, zataškavamo temeljni uzrok. Naš moderni prehrambeni sustav nevjerojatno je postizanje obilja, učinkovitosti proizvodnje i distribucije, s nevjerojatno niskim troškovima koji pružaju neiscrpan i jeftin inventar hrane. Ali također nas muči dok druženjem o našim zdravstvenim troškovima, smanjuje ruralna gospodarstva, degradira i erodira naša tla i zagađuje našu vodu. Većina opoziva slijedi sličnu kadence, „X Broj jedinica proizvoda Y, povučen sa Z farme.“ Iako se u tim najavama obično piše „farma“, rijetko se sjećaju hrane s mjesta koja biste smatrali „poljoprivrednim gospodarstvom“. Oni su više poput tvornica. Opseg je nevjerojatan i trebalo bi ih nazvati onakvima kakve jesu, visoko učinkovite tvornice hrane, a ne farme. Nemojmo osporavati semantiku onoga što se sastoji od farme, samo parafrazirajmo pravdu Vrhovnog suda Pottera Stewarta i njegov poznati citat koji pokušava definirati pornografiju. "To ćete znati kad to vidite."

Prave farme ne mogu se natjecati s takvim mjerilima, jer se ovaj model usredotočuje isključivo na smanjenje troškova. Hrana je komoditizirana, tako da nema razlike između proizvođača, a time i poticaja najboljim praksama. Ako nema premija, to je utrka biti proizvođač s najnižim troškovima, a regulatorni nadzor smatra se granicom većem od odvraćanja. To je sustav bez obzira na životinje koje uzgaja, na okoliš u kojem djeluje, ljude koje zapošljava ili na potrošače koje hrani. Jednostavno slijedi profit, razmjere i udio na tržištu, plešući uz propise. Potraga za bezobzirnom učinkovitošću, kratkovidnim profitom, socijaliziranim medicinskim i ekološkim troškovima i razmjernom skalom. Da bismo shvatili koliko je veliko, veliko, pogledajmo ovo malo jaje malo bliže.

Uzmimo trenutak za detaljni opis ovog naslova. Iz "farme" u Sjevernoj Karolini povučeno je 207 milijuna jaja zbog bojazni da su možda zaraženi salmonelom. To zvuči kao puno jaja, ali kada pogledate bliže to je puno jaja. 207 milijuna (ne, nećemo raditi cijelu stvarnost, pogledajmo sve ove nule) ... 207.000.000 jaja čini 17.250.000 desetaka jaja. Prosječna kutija od desetak jaja mjeri 11 centimetara. Kad bismo položili (doslovno namjeravali) sve te desetine za kraj, prostirale bi se na 15,812,500 stopa ili 2,994,8 milje. To je od New Yorka do Los Angelesa sa prepunih 202 milje. Uzmi to na trenutak. Jaja možete uzeti iz ove jedne farme, i položiti desetke do kraja i hodati po Americi. Transkontinentalna šetnja omletom, kad biste imali nevjerojatnu ravnotežu, noge nikada ne bi dotakle zemlju.

Ova posebna farma, za ovo posebno sjećanje, lijepo je nazvana Ruže Acre Farme. Prvo što sam vidio kad sam sletio na njihovu internetsku stranicu bilo je devet besprijekorno smeđih kokoši nesilica smještenih zajedno na pijesku s crtama ispod koje su zapisane vrijednosti „Naš mali grad, vrijednosti usluge i kvalitete u vlasništvu grada“. Da bi vam dali ideju o obimu opoziva, trebalo bi tih devet kokoši oko 63.013 godina i 8 mjeseci da polože 207 milijuna jaja. Ali poanta ovog članka nije gomilati Rose Acre, niti ih izdvajati. Ova posebna farma, i ovo posebno opoziv nije važno, oni su samo najnoviji u neizbježnim periodičnim rezultatima globalnog sustava najnižih troškova proizvodnje. Danas su to jaja, sutra je rumunija, a sutradan će vas nešto drugo razboljeti.

Cijela prehrambena industrija koristi namjerno varljiva, idilična imena i mirne slike kako bi sakrila stvarnost. Moraju. Tko bi kupio hranu s mjesta koje se zove "Čak i mi ne možemo vjerovati koliko se životinja uguralo na farmi" praćeno stvarnim slikama? Mi, američki jedci dopustili smo da postanemo kolateralna šteta u ratu razmjera. Prihvatili smo dijetalnu bolest kao neizbježnu. Oduzeli smo svoje pravo na dobru hranu, proizvedenu u skladu, a ne na štetu prirode, od poljoprivrednika koji zauzvrat mogu zaraditi za život, a sve za stvarno, stvarno, jeftino i obilno smeće. Postali smo samozadovoljni čak i s velikim opozivima, a to je ekvivalent što je u redu s gubitkom nekolicine naših sugrađana da prijateljsku vatru, sve dok cijene namirnica ostanu niske. Između farme i tvornice postoji inherentna razlika. Farma ovisi o ulaganjima u okoliš i teži ravnoteži. Tvornica teži ekološkoj neovisnosti i ovisi o dosljednosti. Tvornice su sjajne za proizvodnju neživih predmeta, ali ne i za život. Voće i povrće, životinje i životinjski proizvodi koje konzumiramo žive, kao i mi. Potražite da znate kako, gdje i tko je podigao hranu koju jedete. Transparentnost je trag mrvica kruha koji će vas izvesti iz ove mračne šume.