Rogerov rođendan

Nema ništa poput osjećaja vjetra u kosi u nedjelju popodne, pomislila je Suzie. Pogledala je preko ramena i zakoračila na benzin, stojeći ispred polukruga s kromiranim rogovima na haubici.

Kad joj je mahnula hvala, uhvatila je vozača kako pravi mirovni znak i gurnula svoj jezik kroz nju u retrovizor. Polaskana, kimala je i stiskala glazbu, ubrzavajući kraj duge krivulje. Za dvadeset minuta vratila bi se konačno u Rogerovu kuću.

Toyotin kabriolet koji je vozila ipak je bio poklon Billyju. U posljednje vrijeme, siromašni jebač joj je ponovno slao e-poštu. Bože, kako ju je volio, onu. Znala je da je dobar čovjek i pokušala je ostati s njim, ali sad je bio tako iskren zbog svojih godišnjih putovanja na Key West i dijetu s malo natrija. Još od svog srčanog udara, dosadio joj je do smrti. Imala je 50 godina i na rubu je da ga baci kada joj je ponudio da pronađe automobil. A onda, kad se na njen rođendan pojavio u crnom kabrioletu s velikom crvenom vrpcom oko njega, bilo je to jednostavno ispravno držati ga još nekoliko mjeseci.

Na kraju je bio onaj koji ju je ostavio. Sebični trzaj.

Godina je bila gotovo na osiguranju koje je unaprijed platio, sjećala se. Možda bi trebala odgovarati na njegove e-mailove.

Vozila je jednom rukom, mašući drugom rukom kroz povjetarac iznad glave kako bi osušila svoju Cutex. Sve što je htjela je nekoliko sati u kući da se sredi prije odlaska kod Rogera.

Prebacila je ruke i prilagodila pogled straga, ugledavši lice u ogledalo. S ovako plavom kosom na vjetru i dodirom crvenog ruža vjerojatno bi mogla prijeći 35 godina, odlučila je.

"U 35. godini još sam se brinuo o tvojim malim sranjima!"

Sjećanje joj se na trenutak vratilo. Njezin sin ju je pronašao sinoć.

"Sad se prijavljujete na mene. Ha!"

"Jeste li zaboravili Adamov rođendan?", Pitao ju je, naslonjen na šank gdje je sjedila, sama, raširenih laktova.

"Ne, njegov je poklon ovdje." Gurnula je poklon-vrećicu prekrivenu namočenim plavim papirnatim papirom prema njemu.

"Namjeravala sam poći za ovim." Pokazala je na svoju čašu.

"Mama, 11:00 je. Ima šest godina. "

"Pa, i meni je dozvoljeno imati život."

Prisjetila se praznog pogleda na njegovom licu; prisjetila se ustajući se za šankom prije odlaska u kupaonicu, gdje je sve postalo crno. Zatim ništa, sve dok se nisu povukli ispred dupleksa koji je podijelila sa sestrom.

Sin ju je poljubio u obraz. "Volim te, mama."

"Da, da", promrmljala je.

Mislila je da joj je možda netko pomogao da se uspne stubama, ali nije se mogla sjetiti lica. Tko god da je bio, nisu zatvorili vrata za sobom kad su izlazili iz kreveta ulazna vrata bila širom otvorena, s ključevima još u bravi.

"Dovraga", šutirala je.

Usta su joj bila tijesta. Zamahnula je hladnim pločicama u kuhinji ispunjenoj suncem i popila čašu hladne vode iz slavine. Odmah joj je trbuh promukao.

Objema rukama je uhvatila sudoper od nehrđajućeg čelika i zagledala se u cvjetnu stablu jabuka u dvorištu. Puhao je povjetarac. Želudac joj se oduzeo. Snažnije se stegnula, ali kad se opet zahvatila, nije mogla zaustaviti da se voda vrati. Bilo je jasno, još uvijek hladno. Je li prije večere jela večeru? Nije se mogla sjetiti

Kad se to dogodilo, trebalo je učiniti samo jedno. Posegnula je za čašom i napunila je sokom od jabuke i žlicom meda, a zatim je nekoliko sekundi zagrijala u mikrovalnoj. Bilo je to sve što joj je želudac ikad zaustavilo da se pobuni.

Isisala je med iz žlice i ispila ga malim gutljajima dok je stablo jabuke njihalo vani. Čula je korake u stubištu i okrenula se, naslonjena na pult pozdravila sestru. Nikoga nije bilo.

Opet je čula korake.

"Gledaš ih pravo, Suze", zažmirila je. "Nema nikoga."

Trgnula se. Mogla se zakleti da je čula da netko gore govori. Nekako joj je majica bila natopljena znojem.

U piće je dodala mrlju votke iz donjeg ormarića. Želudac joj se stegnuo. Otpila je gutljaj, uhvatila sudoper i zatvorila oči. Bila je tako hladna.

Kako se tekućina spustila, trbuh joj se zagrijavao i opuštao. Otpila je još jedan gutljaj bebe, pa još jedan. Otvorila je oči i promatrala kako se drvo još više ljulja. Odjednom iscrpljena, u obje je ruke stavila svoju čašu i spustila posljednju. Stavila je šalicu u sudoper, prebacila se natrag u svoju spavaću sobu i puzala ispod pokrivača. Bilo je tek 5:30 ujutro.

Kad ju je probudila susjedova kosilica, prošlo je nekoliko minuta. Jedan sunčevi zrak probio se kroz zastor i zabio joj se u lice. Ona je stenjala i podizala se. Ruke su joj bile ljepljive, a usta suha.

Izašla je u kuhinju. Čaša joj je bila čista i okrenuta naopako u stalak za posuđe. Shelly je bila budna.

Suzie je napunila čašu vodom iz slavine i oborila je. Hladna tekućina prošla je kroz želudac i umjesto toga uplašila crijeva. Bolni grč u trbuhu rekao joj je da trči do toaleta.

Vrata kupaonice jedva su se zatvorila iza nje dok je žurila skinuti gaćice. WC ispunjen smećkastom tekućinom. Miris je bio tako gadan da se dvaput isprao.

Sada je također došla grč u želucu i ona se povukla. Njezin se prazan želudac uhvatio i ponovno se povukla dok joj suze nisu tekle niz obraze. Ispustila je vodu u kupaonici i otpila nekoliko gutljaja, ali odmah je izašla, žuta i gorka. Naslonila se na vrata koja su se zalupila i zaprepastila.

Ona se spusti na pod, drhteći. Kad bi se samo mogla vratiti u kuhinju i zadržati malo meda, znala bi, to će prestati.

Kad joj se glava prestala vrteti, gurnula je sebe, pljunula hladnu vodu po licu i ponovo isprala WC. Otišla je u kuhinju popraviti još jednu čašu, ali se povukla u kupaonicu da je popije.

I tako je bilo, prvog sata svoje nedjelje, Suzie je pipala lijek na pod, između toaleta i kade.

Oslikala je nokte crvenim, za Rogera.

S podignutim stopalom na kadi primijetila je modricu s unutarnje strane desnog koljena, a jednu na lijevom bedru. Nije se sjećala da su bili tamo jučer. Imala je mutno sjećanje da se uspinjao stepenicama do svoje kuće i sletio na bok. I njoj su iznutra istrgnute dlanove.

Na vratima se začulo kucanje.

„Suze? Jeste li unutra? Shelly je bio udarnik prsta koji je vozio Suzie batine.

"Da!" Povikala je. "Prestani!"

"Oprosti!" Smijala se. "Samo sam te želio podsjetiti Hank dolazi da postavi zaslone. Trebalo bi biti ovdje do jedanaest. "

"Fuck!" Suzie je ustala i otvorila vrata. "Zar to nije mogao dolaziti kad sam na poslu?"

Shelly je uzela svoju sestru: mršavu, smrdljivu, u gaćicama i mrlje na vrhu, svijetlo crvenih noktiju, masne kose i staklenih, krvavih očiju.

"Isuse, seko."

"Ostavite me na miru."

Val tuge obuzeo je Shelly, koja je pribrala osmijeh svojoj sestri. "Mislio sam da bismo mogli ići u lov na Birdie dok je on ovdje. Imaju veliku prodaju proljeća. "

Suzie je prevrnula očima i istrčala iz kupaonice na petama kako ne bi razmazala nokte. "Sranje me ima", rekla je dok je lovila svoj paket cigareta. Pronašla ga je i zapalila jednu. "Danas je Rogerov rođendan", objasnila je ona.

Potom je primijetila Shelly slab luk obrva, onako kako bi mogla samo sestra.

"Što?"

Shelly je nakrivila glavu. "Adam je jučer zvao da te potraži."

"Da, pa, baka je prestara za napuštanje kuća. Osim toga, dobio je svoje malo sranje. "

Shelly se rugala. "Nevjerojatno si."

Suzie, vrtoglavica od cigarete, maknula je sestru i vratila se u kupaonicu. Bacila je cigaretu u toalet i vikala „Ja sam odrasla osoba, Shel!“ Uz zvuk treptanja. Gledala je kako se spirala spušta sve dok joj vid nije počeo crniti, a onda je hladno okrenula tuš i ušla.

"Sranje!" Promrmljala je kad je shvatila da su joj nokti još vlažni.

Tuš ju je oživio i, poludilo je prokleto, ona je kosu osušila ručnikom s takvom energičnošću da joj se vlasište stezalo, a obrazi postali ružičasti. Pregledala je nokte i smijala se. Shiny nikada nije bio njezin snažni.

Mogla je čuti Shelly gore u svom studiju, kako se kreće. Navukla se u čistu gaćicu i bluzu bez rukava bez rukava, te pustila vrhove u kuhinji da si sama skuha par jaja. Napunila ih je solju i potjerala ih s malo više soka, kako bi osigurala da sve ostane dolje.

Čisteći posuđe, krenula je prema stražnjoj palubi nanijeti drugi sloj laka.

Sjela je na ležaljku na suncu i popravljala nokte, s upaljenom cigaretom u ustima i nogama gore na stolu. Telefon je zazvonio, i ona ga je pustila.

"Bok, bako Suzie!" Adamov glas dopirao je iz sekretarice.

"Reci joj hvala", šapnuo joj je sin u pozadini.

"Hvala!" Adam je nastavio. Bilo je još šaputanja. „Za medvjeda! Volim te!"

Ona se nacerila.

Shelly je izašla napolje. "Nećeš uopće razgovarati s vlastitim unukom?"

"Dovraga, gledaj me, nokti su mi svi mokri!"

"Ne mogu ti vjerovati", odmahnula je glavom. "Mama bi se stidjela."

"Pa, ona je mrtva, Shel. Sad mogu uživati ​​u svom nedjeljnom jutru? "

Shelly je duboko udahnula. "Treba mi dvadeset i pet dolara za Hanka."

"Dvadeset i pet jebenih dolara?"

"Dolazi svoj slobodni dan da postavi sve naše ekrane i pokosi travnjak, pa da, rekao sam mu da ćemo mu dati pedeset dolara."

"Mislite li da sam zarađen od prokletog novca, Shel?"

"Imali biste puno više da niste sve popili."

"Jebi se!", Odvrati Suzie. "Ja sam odrasla jebena žena i volim se malo zabaviti. Možda biste, ako ste se malo oslobodili, mogli navesti muškarca da obraća pažnju i na vas. Kada ste posljednji put položeni? Huh? "Zastenjala je.

Shellyne su oči uprte u suze. To ju je pogodilo razočaranje. Njezina beba sestra bila je tako daleko. Odmahnula je glavom i vratila se unutra.

"Što? Samo postavljam pitanja koja svi žele postaviti! “, Povikala je. Dok je gasila cigaretu, opazila je susjeda kako zuri u nju iz svog vrta. "Jutro!" Suzie je mahnula.

Zavukla se unutra kako bi dobila svoj novčanik, ali nokti su i dalje bili previše vlažni da bi se stegnula na torbici. Udarala je, iznervirana i sjetila se staklenke sitnice koju je držala na komodi u svojoj sobi. Zakoračila je unutra, stegnula ga između dlanova i marširala stubama.

Eksplodirala je u umjetničkom studiju Shelly. "Želite svojih dvadeset i pet dolara? Evo! ”Zalupila je staklenku na svom stolu za crtanje.

"Iskoristite me i prosudite mi sve što jebeno želite", povikala je dok je skočila niz stepenice, "Samo budite spremni suočiti se s posljedicama!"

Kliznuo je na jastuke i zgrabio torbicu i ključeve, zalupio ulazna vrata i ušao u svoj kabriolet.

Dok je čekala da se vrh spusti, uputila je radio na klasičnu rock stanicu i pojačala glasnoću. Povukla se s prilaznog mjesta bez pogleda i pokucala niz ulicu do benzinske postaje za cigarete. Hank je bio na pumpi čisteći svoje vjetrobransko staklo.

"Bok Suzie", nasmiješio se.

"Hank!" Uzviknula je, "Kakvo lijepo iznenađenje."

"Dolazim k tebi", klimnuo je glavom. "Ne mogu se sada pojaviti u prljavom kamionu."

"O, hvala, lutko! Slušaj, moram bježati, ali pobrinuo sam se da se Shelly zna dobro brinuti o tebi “, namignula je. "Par pojedinačnih djevojaka poput nas, jako cijenimo sve što radite!"

Zacrvenio se.

Stisnula mu je ruku. "Nemojte sad previše raditi!" Zadirkivala je.

Ušla je unutra da nabavi cigarete i mogla je vidjeti njegov odraz na prozoru, promatrajući je. Izbacila je udarac iz Henka. Bio je previše dobar momak, ali bio je dovoljno dobar da se zadrži na povratku.

Roger, pomislila je dok se vraćala u automobil, sad je tamo bio čovjek koji je vrijedio njenog vremena. Njegova supruga umrla je prošle godine, a to je poremetilo sve planove koje su napravili za put u RV-u koji su kupili za njegov 60. Sada, sa nagodbom o životnom osiguranju svoje supruge, razgovarao je o ranom odlasku u mirovinu i kupovini kuće "na nas" na jezeru. Sva su mu djeca odrasla. Sada su imali svoju djecu. Izlazio je sa Suzie tek nešto više od mjesec dana, tako da još nije upoznala nijednu od njih, ali obećao je da će im reći o njoj sinoć, na njegovoj rođendanskoj večeri.

Danas mu je bio stvarni rođendan i obećala mu je da će mu skuhati ukras za kralja, pa se uputila u supermarket po svježi rez. Otkopčala je bocu crvenog, bocu šampanjca, krumpir i papriku za roštilj, Alka-Seltzer, čokoladni kolač i one svijeće s brojevima na njima, oznakom 6 i 2.

"Hej Suzie, pričekaj malo!" Čula je muški glas iza sebe na blagajni. Okrenula se i prepoznala visoku, tamnu barku. Je li to bio Kevin?

„Hej! Ne biste trebali postojati u svijetu! "

"Hah", zarežao je. "Je li sve u redu s autom?"

Nije imala pojma o čemu govori. Srećom, nastavio je dalje.

"Povukao sam sjedalo gore nakon što sam ga parkirao, znate. Stvoriš to u redu? Bili ste prilično osvijetljeni sinoć! "

Imao je snažan smijeh, poput tinejdžera. To joj je išlo na živce.

Odjednom joj je palo na pamet: njegovo lice dok je jurio prema prednjim stubama da bi joj pomogao sinoć. U početku ga nije prepoznala. Zatim, sramota, odgurnula ga je. Tada je pala i viknula na njega da je ostavi na miru.

"Oh, ha", skrenula je pogled. "Da, sve je u redu. Sinoć sam zaboravila jesti večeru, tako da je nisam mogla odložiti kao i obično, znaš ... ”pokušala se nasmiješiti, a onda je samo zurila u litru mlijeka u njegovim rukama.

"Potpuno znam na što misliš! Ne mogu piti kao nekada! ”, Odmahnuo je glavom.

Što je on, pomislila je, dvadeset i osam? Pametnjaković.

"Vidimo se, Kevine", mahnula je.

"O, uh, to je Čad", nacerio se. "Bez brige! Vidimo se! "Mahnuo je i prišao samokontroli."

Blagajnica je pogledala Suzie s oštrim osmijehom i posegnula za šampanjcem "Izgleda da slavimo!"

Na parkiralištu Suzie počela je pomalo vrtoglavicu. Možda pržena jaja nisu bila dovoljna, pomislila je. Sjela je u automobil i otvorila pivo, zamotala ga u salvetu i popila dvije trećine. Otvorila je vrata baš toliko da je mogla spustiti limenku na pločnik. Chad je projurio i mahnuo. Izvukla se iza njega i krenula prema autocesti.

Otprilike milju niz cestu Chad se skrenuo u staro središte zajednice gdje su je natjerali da ide na sve one sastanke AA prije nekoliko godina. Zaglavila se na crvenom svjetlu, pa ga je promatrala kako prilazi nekoliko pušača i daje medvjeđe zagrljaje. Netko mu je uzeo mlijeko.

"Brojke", nasmiješila se.

Zapalila je cigaretu, pukla dva metka za dah i vezala sigurnosni pojas. Policajci obično nisu bili ovdje nedjeljom, ali ona nije bila povučena u dvije godine i nije htjela da prekine svoj put. Svjetlo je postalo zeleno i ona je prešla preko mosta do autoputa na usponu.

Pokupila je brzinu, osjetila vjetar u kosi, upalio glazbu. Nokti su joj još uvijek bili ljepljivi pa je ruku držala prema vjetru dok se vozio s drugom. U trenutku kad se spojila pred kamiondžijom, već je bila znatno iznad ograničenja brzine. Uključila je kočnice i uhvatila svoj odraz u stražnjem pogledu. Ništa malo ruž nije moglo popraviti ispravno.

Gledala je na cestu dok je otkopčavala torbicu i okrenula je naopako nad suvozačevim sjedištem kako bi pokupila malu crnu cjevčicu.

Vozač kamiona prišao joj je. I dalje je vršio vulgarne geste koje je mogla vidjeti u ogledalu. Pobrisala se i uočila ruž koji joj je trebao. Njezin se automobil malo okrenuo, ali uhvatila ga je.

Dok je nanosila razmaz na donju usnu, uhvatila se za stari Cadillac i bacila pogled preko ramena da ga prođe. Kamion je i dalje bio iza nje, ali ona je izjurila na lijevu traku. Pogled udesno potvrdio je ono za što je Suzie sumnjala, dosadan par, vjerojatno nešto više od šezdeset, ali traje sedamdeset i pet, što u svijetu nije briga za nju ili bilo koga drugoga u nedjelju.

"Nisi još mrtav!" Povikala je na njih. "Živi malo, zaboga!"

Vratila se natrag u desni trak i stisnula usne.

Trenutak kasnije zaplakao je rog kamiona. Vozač se opet povukao za njom. Mahao je i udarao u rog, a zatim je ispružio jezik i zalepršao poput šteneta.

"Isuse", smijala se, "Smiri se!"

Prešla je na lijevu traku i pustila ga da ga uhvati. Potom je, misleći na nokte, otvorila vrh bluze i otvorila ga.

Nije ni vidjela kako se njegova guma počinje pušiti. U trenutku kad je puhao, neposredno prije nožića s prikolicom, pokušavao je da joj potpiše da ga slijedi do odmarališta, a ona je ubrzavala kako ne bi propustila Rogerov izlaz.

Tek kad je mahnula s naplatne rampe shvatila je da njegov kamion klizi niz stranu ceste. Cadillac se zaglavio ispod prikolice.

Od crvenog svjetla nije mogla vidjeti prokletstvo. Srce joj je kucalo. Duboko je udahnula kako bi se zadržala, sve dok automobil iza nje nije zaskočio. Izbacila se iz stresa i odvezla se naprijed.

Iza nje su se upalila policijska svjetla.

"Jebi se, jebiga, jebiga!" Pogledala je u suvozačko sjedalo i promeškoljila dahtavice. Iskočila je dva, odgurnula kutiju natrag i tada je čula sirenu.

Odjednom se policijski automobil prevrnuo na rame i utrčao naprijed, zaustavljajući promet. Suzie je spustila pogled na svoja prsa i brzo se stisnula. Jedan od gumba načinio je udubljenje u njenoj sličici.

Krstarica je skrenula i udvostručila natrag, pokraj Suzie i prema autocesti. Svijet dima boje ugljena digao se u nebo.

Suzie je zapalila cigaretu da se smiri. Bila je samo blokova od Rogerovih. Što ako su pronašli njezin automobil?

Znala je da mora požuriti i popiti piće u slučaju da joj provjere alkohol u krvi. Nastavila se voziti, gurnula je cigaretu na cestu i dvaput provjerila ruž dok je ulazila na njegov prilazni put - možda, uskoro.

Zgrabila je namirnice sa stražnjeg sjedala i popela se stubama.

"O, Bože, tako mi je drago što vas vidim!" Bacila je vreće na vrata i skočila u Rogerove ruke. Upravo je ušao sa stražnje palube. "Sretan rođendan!" Poljubila ga je u vrat i sazvala dovoljno osjećaja da su suze tekle.

"Hej, hej, što nije u redu?", Povukao se i pogledao je.

"Ovaj me manijak kamion gotovo zbrisao sa puta!"

Roger je spustio svoje pivo. "O ne! Jesi li dobro? Stisnuo je obje ruke od ramena do zgloba. Oči su mu se ispunile zabrinutošću.

"Samo sam iscrpljena, mislila sam da neću uspjeti. Drhtam! ”Ispružila je ruke da ga vidi.

Ona je utonula u stolac, a on joj je pružio svoje pivo. "Popijte piće", rekao je.

"Ti se tako dobro brinu o meni", uzdahnula je s olakšanjem.