Trčanje sa škarama

Čak ni sa svim vremenima u svijetu, nemam vremena za njega

Umjetnost Lauren Treihaft

Svaki dan u 7:30 ujutro otvorim oči i vidim svjetla na budilici. Ista glazba iz radija odjekuje kao i moj alarm. Ponekad to zanemarim, obično ne. Nema smisla, više se ne mogu zaspati i ne želim više ostati u ovom krevetu. Nakon nekoliko sekundi glazbe, voditelj jutarnje emisije Steven Russel kaže istu stvar - ispostavilo se da je cijeli show snimljen noć prije.

"Dobro jutro svima! Danas će biti dobar dan - mogu ga osjetiti! ”

Kaže to kao da to stvarno znači. Kaže to s uvjerenjem koje je obično rezervirano za prijedlog ili prijetnju smrću. Nastavlja još nekoliko minuta, sve je besmisleno razgovora s pahuljicama - imam ga napamet. Prvo sam ga zapamtio naprijed, a zatim natrag, jer zašto ne?

Dok podižem poklopac i prelazim nogama preko kreveta, suprug Liam me uhvati za ruku. Osjećam kako mu prsti dodiruju moju kost.

"Claire, molim te, ostani u krevetu." Odmaknem ruku od njega. Drži se čvršće trenutak prije nego što me pusti. "Samo na trenutak, ostani i razgovaraj sa mnom." Izlazim kroz vrata naše spavaće sobe dok njegove riječi beskorisno padaju u zrak. On je kukavica. Čak ni sa svim vremenima u svijetu, nemam vremena za njega.

U hodniku se vidim u ogledalu. Ne mogu si pomoći svaki dan Nastojim ne jer stvarno ništa o sebi ne mogu promijeniti, ali to je navika. Moj odraz se osvrće na mene. Nosim isto crno donje rublje u koje sam godinama spavao. Lice me danas više podsjeća na majku, ali na drugog dana na mog oca. Tko mi najviše nedostaje određenog dana, je onaj kojeg pokušavam vidjeti na sebi u ogledalu. Jednog dana koža mi je tamnija poput moje majke, sljedeći dan je svjetlija poput moga oca. Da su samo živjeli još nekoliko mjeseci, mogao bih razgovarati s njima kad god poželim.

Izlijem sadržaj torbice: ruž, kovanice, novčanice, tampone i kreditne kartice. Sve beskorisne stvari. Ponekad ih bacim na ugaoni postolje u hodniku, a drugih dana se sjećam da to nije važno i puštam ih da prosuju na pod.

Dok prolazim prostorijom koja se spremala za naše dijete, trudim se ne razmišljati o tome. Moram ga svakodnevno gurati iz glave kao da mi se šljokica zaglavila u kugli. Odvojite vrh. Pričekajte da ostatak izađe. Ponekad otvorim vrata i prošetam se praznom tugom te sobe. Danas samo prolazim.

Na izlasku bacam svoj vjenčani prsten u sudoper i on ide pravo u odvod - to znači da će ovo biti dobar dan! U kuhinji zgrabim najveći najoštriji nož, stavim ga u torbicu i prebacim ga preko ramena.

Na ulazna vrata stavio sam jednu cipelu, a onda se predomislio i skinuo je. Danas je dan bosi. Ulica je prazna. Sunce blista nad rosnom travom. Nasmiješim se sebi. Osjećaj šetanja ulicom noseći donje rublje nikad se ne stara. Hvala bogu, skromnost je nestala - što je zamorni koncept. Nevjerojatna je promjena koja se može dogoditi kada sve ostane isto. Instinktivno kliznem stopalo udesno, nedostajući komad razbijenog stakla na koji sam stao tri puta prije. Moj osmijeh blijedi. Još uvijek mogu povrijediti, a još uvijek postoje stvari koje će me povrijediti. Ipak, sada je bilo sigurno doba dana.

Preko ulice, nekoliko kuća dalje, dolazim do Elijeve kuće Klizim prstima duž crvene cigle, tople od sunca. Zaustavljam se kod bočnog prozora i otvaram ga vrhovima prstiju. Sagnuvši se, slećem na noge u podrumu.

Elijev jedanaestogodišnji sin Charlie maše mi.

"Znate, mogao bih samo otključati ulazna vrata i ne biste ih trebali probijati."

"Kakva bi to zabava bila?"

Nježno razmažem njegovu kosu. Odvlači mi se od ruke, ali se svejedno smiješi. Charlie se vraća u svoju igru. Svakog dana budi se u 7:00 ujutro i silazi dolje kako bi brzao Super Mario Brothers. Svjetski rekord bio je četiri minute i pedeset sedam sekundi. Dobio je najbolje vrijeme na pet minuta i četrnaest sekundi. Još je bijesan što je Super Mario Bros 3 trebao izaći sljedeći tjedan, kad god to bude bilo.

Mi danas nazivamo Danom. Neki ljudi nazivaju dane nakon Dana kao, Dana 42 1987. i Dana 43 1987. i tako dalje, sve do slijedeće godine. Mnogo je ljudi prestalo brinuti o obilježavanju dana sve dok se svi ne probude na istom mjestu u točno isto vrijeme kad su započeli Dan. Padam u potonji tabor. Kad ljudi mogu umrijeti i ostati mrtvi više od jedne noći, dobro, tada ću početi pratiti datume.

Elijeva je soba u mraku, ali čujem ga kako diše. Njegova soba miriše na borove iglice i sok. On je ili je bio promatrač vatre. Prije Dana otišao bi u nacionalni park Cuyahoga i ostao u stražarskom tornju. Osjeća se toliko sretnim da mu je trodnevna smjena prošla i bio je kod kuće.

Navučem rolete i svjetlost ulazi u sobu brzo poput šumskog požara koji se širi preko Eli. Noć prije Dana, Eli se vratila kući u pet ujutro. Trebao je doći sljedećeg jutra, ali gurnuo je sebe da se rano vrati kući. Svakog jutra Eli spava od deset sati vožnje noć prije. Ležim kraj njega i samo ga gledam - muškarca kojeg volim - njegove tamne obrve; njegovo lice, obrijano prije nekoliko dana; mali ožiljak iznad usne koji je dobio od oca koji ga je gurnuo kad je bio tinejdžer. Nježno ga pomičem po ramenu. Poljubim mu vrat. Poljubim mu usne. Volim uspavani osmijeh koji mi pruža. Omota mi ruke i poljubi me u vrat točno ispod moje čeljusti. Tada se oboje poljubimo. Naš mozak oslobađa dopamin, oksitocin i serotonin na istim razinama kao i prvi put kad smo se poljubili. To smo učinili tisućama puta, ali našem tijelu i mozgu to je prvi put. Uživam u tom prvom poljupcu svaki dan. Uzbuđenje prvog poljupca s ljubavlju izgrađeno na hiljade dana.

Sjećam se da sam vidio Eli po gradu prije nego što se sve ovo dogodilo, kad sam još bio s Liamom. Bio je privlačan - to je bilo očito - ali zapravo mu nisam nikada posvećivao puno pažnje. Bila sam previše zauzeta da bih bila s Liamom. Valjda sam tada bila sretna. Volim pokušati i sjetiti se različitih vremena kad sam vidio Eli, prije nego što mi je toliko značio. Svi ti trenuci izgledaju toliko važni. Bili smo tako blizu. Razmišljam o Eli na ulici. Eli u svom automobilu skreće lijevo na raskrižjima dok ja skrenem desno. Eli na božićnom festivalu u postavi za vožnju trajektnim kotačem ispred nas. Sjećam se svih tih malih trenutaka koji tada nisu značili ništa. Sada se trudim i sjetiti se svakog pojedinosti: kad me pogledao, kad sam ga gledao duže nego što bih trebao. Rekao mi je da me želi od trenutka kad me ugledao u prolazu za zamrzavanje u trgovini. Rekla sam mu da je momak i naravno da me želi. Rekao mi je da nisam u pravu. "Želio sam tebe, a ne nikoga. Bila si lijepa, naravno, ali primijetio sam način na koji si pokupio vrećicu smrznutog graška. Sigurno ste proveli minutu odlučujući koju vrećicu graška dobiti. Stisnuo si ih, zašto ne znam, ali bez obzira na tvoj razlog, smatrao sam ga ugodnim. Znam da zvuči kao ništa, ali od tada sam te uvijek primjećivao. "

Nakon što završimo s ljubavlju ležali smo zajedno u krevetu. Mogao bih pušiti ako želim, kao što to čine u filmovima. Nije više da mogu dobiti rak, ali oni ne rade ništa za mene. Nikada ih nisam pušio, a jedan dan nije dovoljan da stvorim ugodan običaj. Droga je drugačija priča. Pokušao sam ih sve, barem sve glavne. Bez rizika - nema spuštanja dok ih radite dovoljno kasno u danu - samo visoka koja nestaje kada zaspite. Nije važno što radite. Čim zaspite, probudite se na početku Dana i najduže možete ostati gore je trenutak prije izlaska sunca. Eli nikad ne drogira. Kaže da je uvijek spreman za sljedeći dan koji dolazi. Jedan je od onih koji se nadaju. Volim ga zbog toga, čak i ako ga svaki dan čini budalom.

"Jeste li čuli vijest sinoć?" Pita on.

"Ne, bio sam van."

"Neki od znanstvenika misle da su nešto otkrili: pronašli su galaksiju u kojoj se zvijezde neprestano kreću. Oni se kreću sitno svaki dan. Što god utječe na naš svijet i sve ostale zvijezde, to se tamo ne događa. "

"Što će oni raditi tamo, letjeti svemirskim brodom? Koliko bi to trajalo milijun godina? "

"Pa, naravno, ne mogu ga sada dobiti, ali misle možda jednog dana. Ako nastavimo s objedinjavanjem svog znanja, možemo smisliti način da stignemo dovoljno brzo. "

"I što, sagraditi svemirski brod u danu?" Ispustio sam uzdah, ljudi uvijek pokušavaju različite stvari da riješe problem. Što ako nema što popraviti? Što ako je to tako kako je to zauvijek? Svi ti ljudi svakodnevno troše sutra. Danas se radije fokusiram.

"Točno. Razmislite o ovome ovako: sada automobil možemo napraviti za manje od jednog sata, ali vratimo se 90 godina i trajalo bi pola dana ", kaže Eli.

"Ali razlog zašto možemo tako brzo napraviti automobil je taj što smo uzeli vremena da napravimo tvornicu koja to čini za nas. Ne možemo tako brzo napraviti ništa. Jedino na čemu danas možemo graditi su odnosi. Sve što im treba je vrijeme, a mi imamo sve vrijeme koje ćemo ikada poželjeti. "

"Mi smo to izgradili, zar ne?"

Nasmiješi se i opet me poljubi. Kakav glupi čovjek volim.

Eli ostavljam samog da se vrati spavati. Opet sam sama, pješačim jednim od stražnjih putova do centra grada. Znam svaku prečicu. Skočim preko ograde i prođem kroz ulazna vrata koja su Gurstmani ostavili otključana prije odlaska na godišnji odmor. Zgrabim kandelabru sa stola u blagovaonici i koristim je da razbije klizna staklena vrata u stražnjem dijelu kuće. Stražnja strana imanja proteže se na maloj livadi. Stabla su sva crvena i žuta. Svakog dana lišće pada u vječni pad. 14:34 jak vjetar puše kroz polje pušući lišće sa svakog stabla u zrak i na kraju na zemlju. Ne vidim više lišće kako pada bez razmišljanja o gospodinu Brunieju. Nekoliko je godina prije Dana razvio problem s mamurlukom. Onoga dana kada je započeo Dan, dogodilo se da spava uza stube. Sada započinje svaki dan padajući niz stepenice i razbijajući nogu, kuk i dva rebra. Prvi dan kad su ga susjedi čuli kako viče i potrčao je u pomoć. Sljedećih nekoliko puta učinili su isto čak i dok su se bavili vlastitom zbrkom u vezi sa postupanjem sa svime što se događalo. Sad smo ga samo pustili da tamo leži. Nema smisla jedan dan činiti mu ljubaznost ako mu ne budete voljni to činiti svaki dan, a sada nitko od nas nije. Svi smo ga samo ostavili ondje. Svi znaju, pa smo svi krivi.

Uhvatim padajući list, držim ga na trenutak između prstiju i zatim ga pustim. Nastavlja padati.

Gradski trg vrti se oko kipa svog osnivača McCarthera Greenblumsa. Ne mogu puno reći o njemu osim što je osnovao grad i imao veliku bradu. Teško je vidjeti takvog tipa i ne razmišljati samo o tome kako je vjerojatno imao robove. Uvijek se čudno osjećam kada razmišljam o tome koliko ljudi još uvijek želi da bi mogli biti robovi. Kad razmišljam o tome, razmišljam o tome kako ne želim biti rob nikoga Hodanje na trg iza onog što je nekada bio sud podsjeća me koliko sam slobodna. Bosih nogu klizi travu dok trčim u donjem rublju. Neki više ne nose odjeću. Dobro za njih, valjda, ali ne volim sjediti gol na zemlji. Dio moje slobode je to što mravi ne napadaju moju stražnjicu kada sjednem. Sloboda od napadima-kukaca jedna je od mojih najvažnijih sloboda.

U krugu oko gradskog trga nalazi se gomila klupa. Ja biram svoju najdražu. Sjećam se dolaska s roditeljima; kupili bi mi sladoled i sjedio bih ovdje dok su išli u kupovinu namirnica.

Većina trgovina je zatvorena. Banka je sada uvijek zatvorena. Bilo je dana ili dva kada su svi naizmjence punili bazen pun novca i uskočili. To je bilo prilično zabavno, samo je par ljudi slomilo kosti jer nije bilo dovoljno novca za doslovno punjenje bazena. Ako bilo tko želi bilo što iz dućana s odjećom, samo pokupi stijenu koja se nalazi ispred trgovine. Prozor se vrlo lako probija. Neki se prozori neugodno razbijaju, ali ovaj je sjajan! Trgovina mješovitom robom uvijek je potpuno opskrbljena za onoga tko nešto želi, iako većina ljudi kupuje dan ili dva prije Dana, tako da imaju dovoljno hrane kod kuće - oni jednostavno idu tamo ako žele nešto određeno. Nekoliko restorana i kafića otvoreno je kad god se njihovi vlasnici osjete. Neki od vlasnika vole spremati hranu za svoje prijatelje tijekom sigurnih sati. Danas nijedan restoran nije otvoren. Zatvaram oči, možda nadahnute restoranima, i uživam u sanjanju o sutrašnjem. Nakon onoga što osjetim kao trenutak čujem glas.

Probudio sam se. Samo neka djeca viču. Sunce je više na nebu. Već sam izgorjela, ali koga briga. Obrišem podlakticu sitnom droljkom. Barem s napsom probudite se i vrijeme je prošlo. Želim led. Sjedim uspravno. Trebao bih malo sladoleda, ili bih možda malo odspavao. Legnem licem prema dolje i pustim da se ruka spusti sa strane na zemlju. Osjećam kako opet zaspim. Osjećam kako mi polako gori koža - žao mi je, nema raka za tebe.

"Ow!" Stijena me udara u rame.

"Hej, stara dama, probudite se! Hahahaha ”, vrišti Jakov. Vozi se biciklom, a isto tako i njegov mali bend vječno oboljelih dječaka s obje strane njega. Ustajem i trčim za njima, ali oni odstupaju što je brže moguće.

"Vi jebena djeca, nisam star!", Viknem. Zauvijek imam 29 godina, kažem samo sebi. Uvijek sam se bojala navršiti trideset i sad to nikad neću. Obrišem malo krvi s mjesta na kojem je kamen udario i podsjetim se da ću slomiti Jakovljeve zube sljedeći put kad ga vidim onom palicom za bejzbol sa kojom voli udarati loptice kroz prozore ljudi. Da, to bi i uspjelo. To ću učiniti ako Eli nema. Ne voli nasilje puno. Mislim, ne volim nasilje ... ili to možda radim i sada. Nisam baš sigurna. Ponekad se osjeća dobro - stvarno dobro. U početku sam želio da to nije, sad više ne znam kako se osjećati. Samo radim ono što želim većim dijelom. Izreka: treba živjeti svaki dan kao da je tvoj zadnji, ali počeo sam živjeti svaki dan, kao da će uvijek biti drugog.

Otvaram vrata For The Love of Joe, koje je moje najdraže mjesto za kavu i jedino koje je trenutno ionako otvoreno. Vlasnik je kratak južnokorejski muškarac srednjih četrdesetih. Ima guste obrve koje sam ga jednom pomilovao kad su ga ugasili na ulici pored vatrogasnog hidranta. Izgledaju poput gusjenica za spavanje. Nasmiješi mi se iza pulta. Zubi su mu bijeli i ravni. Moram ga pogledati nekoliko trenutaka prije nego što sam sigurna da je to Gabriele jer ima brata blizanca koji ponekad također radi tamo.

"Bok Claire, kako si? Što danas radiš? ”Pita kao i uvijek. Kažem mu da sam dobar svaki dan bez obzira na to kako se zapravo osjećam. Uvijek mi se uvijek smiješi i pita me što želim imati. Pitam ga za kavu s ledom i cimetom. Zahvaljujem mu i odlazim. Nema više plaćanja. On radi ono što radi jer želi. On voli rutinu, ali kad to ne želi, on ne želi, a kada to čini, čini. Danas to čini.

Ako želite nešto od nekoga, ili vam se moraju svidjeti dovoljno da biste to učinili ili mu morate ponuditi nešto što oni žele. Svatko ima nešto što želi. Kao najbolji kuhar u gradu - on kuha samo za žene koje spavaju s njim dan prije nego što on napravi obrok. Sada je spavao s više od pola grada! Doista je sjajan kuhar. Otišao sam u njegov restoran prije nego što je ovo počelo. Nisam spavao s njim ... još ne. Ponudio sam mu ručni posao, ali on je rekao da to nije dovoljno, što ne mislim da je fer, jer su moji ručni poslovi vrhunski. Uopće ga ne volim, ali vjerojatno ću završiti s njim. Do dobre hrane teško je doći. Kako dani prolaze, samo raditi nešto drugačije postaje sve važnije. Ponekad morate učiniti nešto samo da se ne osjećate ludo. Znam da se Eli neće svidjeti. Nisam ni s kim ništa dobro započela otkad smo Eli i ja zajedno spavali prije više od godinu dana. Znam da je ipak samo pitanje vremena. Sigurno da sam se udala za Lijama i uvijek sam mu bila vjerna, ali postoji razlika između toga da budem vjeran cijeli život i vječnost. Većina ljudi spava s različitim ljudima kao da mijenjaju odjeću. Eli volim sada, ali mislim da ga ne mogu nositi zauvijek. Čak i ako to želim, to nisam samo ja.

Kyle Filbur pronašao je drugu uslugu kojom nudi druge ljude osim kuhanja. Mislim da čim smo shvatili da ne postoji smrt ili barem ne ona koja je trajala, počeli smo razmišljati o tome. Naravno, nitko nije htio ništa naglas reći, uostalom, mnogi od nas su bili vrlo dobri kršćani. U jednom bi trenutku neki od nas još uvijek išli u crkvu. Ne mogu se čak ni sjetiti kad sam to prvi put pomislio, samo znam da mi je to grizlo u stražnjem dijelu glave.

Kyle je prvi to izgovorio naglas. Jednoga dana tek je počeo svakoga pitati želi li ga netko ubiti. U početku ljudi nisu bili sigurni je li ozbiljan. Mislim da nitko nije htio biti prvi. Rekao je da je ozbiljan, ali ubrzo je to dokazao odlaskom u središte grada i vičući svima da je gledaju. Svima je ponudio da ga mogu ubiti ako žele. Mahao je pištoljem. Ljudi su se više plašili instinkta nego straha. Kad nitko ništa nije rekao, stavio je pištolj u glavu i povukao obarač. Mozak mu je odletio poput vlažne pseće hrane. Učinio je to sljedeća tri dana prije nego što je itko išta rekao. Napokon je Caitlin, malena četrnaestogodišnja plavokosa djevojka, zakoračila u krug ljudi. Zgrabila je pištolj iz njega. "Pokušat ću", rekla je. "Želim pokušati." Šapnuo joj je u uho, a zatim odstupio. Trebala je trenutak prije nego što mu je još jednom šaputala Znam da je sada zamolio da spava s njom. Rekla je da. Bila je djevica i uvijek će biti, barem na početku dana. Podignula je pištolj i ruke su mu se tresle. Stisnula je okidač. Mokra hrana za pse. Mnoštvo je nekako stajalo naokolo. Do tada su svi vidjeli puno mrtvih tijela, ali zanimalo ih je kako će ona reagirati. Osjećao sam se malo bolesno, ali dio mene je poželio da sam povukao obarač. Caitlin je samo stajala i plakala dok se smiješila.

Ista je stvar napravila i sljedeći dan. Ona nije plakala tih dana. Pseća hrana. Njena majka ili otac nisu mogli ništa učiniti. Prošla je briga što netko misli, i jedan po jedan, pa i puno ljudi. Nema se čega osjećati loše. Nije baš bio mrtav, ili tako mislim da su si rekli. Željela sam pokušati, ali još uvijek nisam.

Slučajno sam ubio Eli, dok je plesao po knjižnici. Učinila sam ono što sam mislila da je cool seksi plesni potez, ali naletjela sam na njega i nokautirala ga preko ruba. Sletio je na vrat. Snap snap. Nekako sam se na trenutak zaboravila kako su stvari. Duboko sam udahnuo i sabrao sam se, ali imao sam taj grozni strah da će odjednom zaista doći sutra i njega stvarno neće biti. Otišao sam i popio bočicu tableta za spavanje da bih odmah spavao - to bi me zapravo moglo ubiti, ali ne bih znao razliku. I kad sam se probudio, iako je to još uvijek bio Dan, ujutro sam potrčao do njegove kuće samo da se uvjerim da je stvarno tamo. "Ubilački ples pokreće Claire", rekao je kad sam ga probudio. Zijevao je i nasmiješio se dok sam ga udario jastukom. Jastuk ga nije ubio.

Iz svoje torbice osjećam kako vibrira mobitel. Moj telefon ne prepoznaje broj, ali znam.

"Imam ideju", kaže Eli ne govoreći zdravo kao i inače.

"Dajmo to čuti."

"U redu, pa odlazimo do trgovine i razbijamo prozor ako već nije slomljen, i idemo po, ne znam, dvadeset staklenki maslaca od kikirikija, meda i ..."

"Čekaj, gdje to ide?"

"Neka nastavim. Ok, i oboje smo napunili kadu. A onda smo goli. "

"Vjerojatno ste već goli."

"Gola sam. Ok, tako da si potpuno gola. Mi cijela tijela cijepimo u oba, a zatim trčimo do plaže i valjamo se po pijesku dok se potpuno ne pokrijemo. Što misliš?"

Namjerno puštam da njegovo pitanje visi u zraku samo da se posvađam s njim. Volim kad se javi s nama smiješno glupim prijedlogom. Mnogi od nas samo pronalaze tamnije i tamnije stvari koje bi trebalo razbiti monotoniju. U svijetu pronalazi sve više svjetla kada mi ostali stalno vodimo dubine tame. Eli nije poput nas ostalih, i što ga više upoznam, to više znam da nije poput mene.

"Mislim da te volim, ali mislim da trebamo nositi i naočale ... a barem ću obući kratke kratke hlače."

"O da, vidim zašto bi to bila dobra ideja. Mislim, i ja tebe volim. "

"Dobro. Idemo sutra ", kažem.

"Ok, vidimo se kad se probudim."

"Naravno."

Eli me ostavlja s velikim osmijehom na licu. Dok više hodam, osmijeh mi blijedi pred licem bez ičega. Bacam telefon odlučujući da mi danas više neće trebati. Prepuštena sam samo sebi, ja koji sam uvijek tu, čak i ako se svaki dan budim pored nekoga koga ne želim.

Ponekad me zaglavi na ovakvom mjestu, čini mi se da svaki dan idem malo ludo, ali pokušavam se sjetiti da uvijek postoje i stvari koje treba cijeniti: uvijek je savršen dan bez oblaka - nije previše vruće, nije previše hladno - s blagim povjetarcem na visini vrućine i toplim noću; da više ne morate kupiti toaletni papir ... dobro, osim ako ga ne morate svakodnevno kupovati; ukusna, pola pojedena čokoladna torta od mog rođendana svako jutro u mom hladnjaku. Možda više neću proslaviti drugi rođendan, ali barem mi se nikad neće napuniti trideset, četrdeset, pedeset ili bilo što. Grudi mi nikada neće popucati i naborati se. Nisam na mjesečnici.

Ne mogu imati djecu.

Dolazim do mjesta na kojem je rijeka najuža. Mogu jednostavno napraviti skok ako ga odradim savršeno. Polovinu vremena završim u rijeci ili sa istegnutim gležnjem. Podignem se i pokrenem trčanje i u posljednji trenutak skočim. Rijeka se zamagljuje ispod mene dok se nadlijevam. Udarim u zemlju i moram prekinuti pad rukama. Malo blata na meni, ali ništa nije ozlijeđeno.

Kad sam bio mali, Mount Sadler se činio toliko većim nego sada. To je zapravo više visoko brdo nego planina. Sjećam se kad sam se prvi put popeo na njega. Imao sam trinaest godina. Moja najbolja prijateljica u to vrijeme i otjerao sam u petak nakon škole. Spavali smo na mjestima jednih drugih. Trebalo nam je dva sata da stignemo do vrha. Tamo smo se osjećali tako slobodno, kao da su najbolji dijelovi našeg života tek trebali doći. Glupa djeca.

Dok pravim svoje prve korake prema bazi planinske staze, svakim korakom pokušavam zaboraviti prošlost. Želim zaboraviti svoju prošlost. Zaista, prošlost nije bitna i budućnost nema; tu je upravo sada Mirisim svježe nabujale cvjetove sa strane staze. Naravno, miris me podsjeća na šetnje koje sam imao s ocem gdje me je držao za ruku. Ne mogu si pomoći. Svugdje u ovom glupom gradu su sjećanja iz moje prošlosti i samo se gomilaju jedno pored drugog, sada jedno za drugim. Svakodnevno se sve više sjeća na to isto prokleto mjesto. Uz beskonačnu sadašnjost, ostaje samo prošlost. Nisam sigurna da imam budućnost, ne baš, ako su to beskrajne različite reprodukcije - iste postavke, isti likovi, ista rasvjeta. Preuređena radnja.

Na pola puta do vrha, grad ispod počinje izgledati kao karta. Vidim kuću u kojoj sam odrastao u nekoliko ulica od kuće u kojoj se sada probudim. Zaustavim da pogledam van i čujem zvuk iza sebe. Okrenem se i vidim Jonathana. Boravio je cijelu noć prije Dana i budio se svaki dan u 17 sati. Bio je jedan od prvih ljudi koji se probio pod ponavljanjem. Čini se da ga ima svakih nekoliko mjeseci poput njega, ali on je bio prvi. Jedva stiže vidjeti sunce. Tražio je da ga ljudi probude i oni su to učinili, ali u određenom su trenutku ljudi, baš kao i sa svim ostalim na ovom mjestu, prestali brinuti. Prije ga nije bilo voljeno i ... sad, bio je još gori. Njegov je problem što nitko ne želi spavati s njim. Kako je vrijeme prolazilo, svatko je spustio šank kad je započeo Dan, ali on je bio samo odvratan čovjek iznutra i izvana; apsolutno ga nitko nije htio dirati. Na kraju je odabrao silovanje jednog od nas. Nakon toga više nije bilo povratka. Ispričao se i rekao da ga Dan čini ludim, ali više nitko nije želio da se s njim napravi. Nekolicina građana ga je ubila nekoliko puta, ali ne možeš svakog dana ubiti - to je jednostavno previše posla. Dakle, on ide po gradu pokušavajući nas sve silovati jednu po jednu. Ne brine ga kako izgledamo. Počeo je s onim kome je bilo najlakše - djecom, starijom ženom koja je živjela sama. Suočen s beskrajnom otuđenošću, postao je netko tko samo nalikuje čovjeku.

Suočen sam s njim četvrtastim, samo desetak metara uske stijene između nas. Desno je lice litice, a lijevo rub staze dolje oštro pada. Želim ga ubiti. Želim ga tako loše ubiti. Skidam torbu s ramena i vadim nož. Treperi na suncu. Spuštam torbu preko ruba brda. Pružim nož prema njemu i kažem: "Jebeno probaj." Jonathan počne trčati prema meni. Neću mu dopustiti da mi to učini. Imao sam da mi se to jednom i dogodilo. Upotrijebit ću ovaj nož na jednom od nas, ali on će biti upotrijebljen. Desna ruka me hvata nožem dok ga pokušavam prerezati njime. Vidim njegove oči dok se borimo za kontrolu. Kleknem mu koljeno i to se nakratko ispuca. Ponovno uspostavi ravnotežu i ponovno me uskoči. Prsti mi idu u kosu i on se hvata za zamku medvjeda na buketu cvijeća. Osjećam kako mi provlači glavu kroz korijenje moje kose. Povlači se pokušavajući mi udariti glavom o lice stijene. Koristeći svoj zamah gura me prema stijeni. Pritisne svoje tijelo uz mene i pokušava me uhvatiti za ruku nožem. Zgrabi me za lakat i ne mogu ga udariti tako da usijem pramen kose koji i dalje drži. Udarim se u njega koristeći se zamahom. Dovoljno sam blizu da mirišem njegove nekrvljene zube koji smrde od noći prije zauvijek. Gledam rub litice iza sebe i guram ga svom snagom. Zatetura se na rubu i široko maše rukama kako bi održao ravnotežu. Gotovo je komično. Savija koljena i smiješno ispruži ruke naprijed. Izgleda kao skijaš koji silazi sa skoka s ispruženim rukama u pogrešnom smjeru za jedan božanski komičan trenutak. Potom zakačim njegovu ispruženu ruku. Otkinuta su tri prsta, ali nož se hvata između zgloba prstena i ružičastog prsta. On pušta vrisak boli koju ja prigušim udarcem u lice što ga šalje da se spusti na njegovu kratkotrajnu smrt s tim da mi je nož još uvijek bio u ruci. "Laku noć kučko", viknem za njim. Vjerojatno je već previše mrtav da me čuje. Stvarno mrzim tog jebača. Volio bih da se ubojstvo ne osjeća tako dobro. Oh Bože, ili mi je jednostavno dosadno Ili možda da se nije dogodio Dan, jednostavno bih postao budan i proveo dane ubijajući silovatelje. Teško je točno znati kako se više osjećam prema bilo čemu. Ne znam kako da se osjećam kad mi dosada postane više od ubojstva.

Moram misliti pozitivno. Ne zadržavaj se na tome. Sutra će se moj nož vratiti u moju kuhinju. Kako savršeno. Možda ću ga iskoristiti za doručak za Eli - donesi mu ga u krevetu. Kako romantično.

Noge me osjećaju pomalo umorno kad dođem do vrha. Bez obzira koliko puta dođoh ovdje, još uvijek sam u istom obliku. Stalno dolazim na ovo mjesto. To je jedino mjesto gdje ikada osjetim tračak nade. Nisam osoba koja se nada, ali želim biti, pa dolazim ovdje. Sjedim na brdu i gledam kako zalazi sunce, a zatim čekam da se digne. Naravno, Dan uvijek započne prije nego što budem mogao vidjeti izlazak sunca, ali nastavljam se nadati kako ću ga jednog dana vidjeti kako dolazi i dan će zaista završiti.

Sunce zalazi za drugi dan. Poljubio sam čovjeka kojeg volim, ubio sam čovjeka kojeg mrzim - nije loš dan. Trebala sam jesti vafle. Nikad se ne umorim od vafla. Mogu ih jesti svaki dan. Volio bih da sam ovdje donio grickalice. U mraku čekajući da se sunce digne, uvijek je bolje imati zalogaje. Volim jesti stvarno usrane stvari: obojeni marshmallows, gumirani medvjedi prekriveni šećerom, kutija krafne, cheesecake. Zanima me da li bih se ikad mogla udebljati u jednom danu? Pokušao sam - mislim da ne mogu.

Vjeke mi postaju težak, pa brojim zvijezde. Jedan dva tri. To ne pomaže, pa brojim ljude koje sam ubio. Jedan, dva, tri… dvadeset i jedan. Čekaj, da li ubijanje iste osobe opet računa kao ubojstvo nove osobe ili je to samo jedno? Mislim da bi to trebalo računati kao jedno jer možete imati seks sa jednom osobom tisuću puta i spavali ste samo s jednom osobom. Ubio sam sedam ljudi, ali nekoliko njih je bilo nesreća. Mislim, više ne morate biti oprezni. Možete se samo zabaviti. Trčanje škarama praktično se potiče.

Ovo je otprilike kada bi sunce trebalo početi izlaziti. Krijesnica leti kraj mene, što je čudno, jer nikad ovdje nisam vidio tako svjetlucavicu. Tako je čudno vidjeti prirodu koja djeluje drugačije. Možda se napokon hvata u koštac ili se možda nešto stvarno promijenilo. Promijenjeno za stvarno. Promijenjeno za danas i za sutra. Stojim pokušavajući vidjeti iznad krivulje zemlje, pokušavajući vidjeti prvi pogled izlaska sunca. Toliko sam čekao da vidim na rubu horizonta. Haha, hahaha, HAHAHAHA! Mislim da se glasno smijem, ali nisam.