„Palme i Havelis“ Marium Rana. Pratite je na Instagramu.

Mislim da sam imao oko devet godina. Korejci su se svakog petka okupljali u svojim društvenim centrima kako bi lomili kruh, uhvatili se tračeva, hvalili se svojom djecom i igrali ping-pong. Bio je to još jedan vrući ljetni petak u Rijadu za mene i mog brata. Nakon posjeta centru, moj brat i ja voljeli smo otići s roditeljima u ovu trgovinu s rupom u zidu u blizini našeg centra i potražiti sladoled.

Ja: "Appa (tata na korejskom), molim te, kupi nam malo sladoleda. I moj brat želi sladoled. "

Otac: "Ramazan je. Ne možemo jesti javno, a trgovina je vjerojatno zatvorena."

Brat: "Umma (mama na korejskom), kako bi bilo da patimo vrlo, jako nisko i jedemo?"

Ja: "Da, niko nas ne može vidjeti ovakvog!"

Kako bismo demonstrirali, brat i ja smo se sagnuli na pod auta, ne shvaćajući da su moji udovi previše nespretno dugački da se u potpunosti sakriju.

Na kraju smo uvjerili roditelje i uputili se u naš omiljeni dućan da otkrijemo da je zatvoren.

Otac: "Ne brinite, naći ćemo otvorenu!"

Moj je otac bio čovjek na misiji i pomogli smo mu tako što smo stegnuli vratove i zaškripali očima da se usredotočimo lijevo i desno kako bismo uočili bilo koju otvorenu trgovinu. Ulice Rijada bile su potpuno prazne. Prošli smo pokraj Naseema s napuštenom zemljom s dvije kante za smeće. Tamo smo obično primijetili saudijske momke kako trče oko bosi po prljavštini između dva smeća koja su izgledala kao njihovi nogometni ciljevi. Danas je bio prazan, kao grad duhova. Pitao sam se da li svi odlaze na dugi odmor negdje hladnije poput mojih prijatelja iz inozemstva. Ono što tada nisam znao je da su muslimanske zajednice sve to spavale tijekom tih dnevnih sati.

Kao da se isključuje prekidač za cijelu državu koji preskače dnevne i noćne aktivnosti. U ovoj zagrijanoj ljetnoj pustinji, a posebno u ramazanu kada danje svjetlo diktira post, ima smisla da dan i noć jednostavno lepršaju. Moji muslimanski prijatelji započeli bi svoj "dan" iftarskim doručkom odmah na zalasku sunca i uživali u posjećivanju jednih drugih, gledanju televizije, ostajanju aktivni cijelu večer. Mnogi hvataju san tijekom dana.

Suprotno tome, moji roditelji potječu iz poljoprivrednih obitelji u kojima dnevno svjetlo diktira radno vrijeme. Probude se u zoru i odlaze u krevet u sumrak. Dakle, ono što se u čitavom Kraljevstvu nastavlja kao i obično, to su škole za djecu i prognanici koji nisu muslimani, poput naše obitelji. Najsličniji odmor u zapadnom svijetu vjerojatno bi bio kombinacija blagdana Dana zahvalnosti i božićnih proslava gdje ljudi usporavaju s posla, kuhaju oluju i pijuckaju, dijele darove i vrijeme s voljenim osobama, osim što im je dan i noć ostaje dan i noć.

Tog popodneva, dok se tražila naša sladoled, konačno smo našli trgovinu koja je otvorena, ali koja je izgledala kao da se pokušava sakriti. Svi četvero ušli smo u iščekivanju odabira vlastitog omiljenog sladoleda. Izlagač je izgledao kao izsušena biljka naslonjena na zid na polici s Marlborosom i Miswakom (tradicionalna žvakaća palica za čišćenje zuba). Našao sam svoj sladoled za sendviče i počeo trčati do pulta kako bih pitao je li onaj u mojoj ruci i vanilija i čokolada. Ali tada sam stao i oklijevao jer sam znao da želim izbjeći njegov dah, koji za razliku od svih drugih vremena može biti smrdljiv. Nisam tada razumio zašto, ali kasnije sam saznao da se mnogi muslimani tako strogo pridržavaju ramazanskih pravila posta od hrane i vode da ne peru i ne peru zube.

Povratak u očev automobil, bio sam tako zadovoljan: tiho sam se ugurao u mali podni prostor automobila, zasukao rukave svoje abaye i ušao u nebo u svoj sladoled od čokoladno-vanilijevog sendviča. Moj je brat izgledao zadovoljan i odmah je nosio crveni voćni štapić po cijelom nosu i ustima. Prošli smo nekoliko policijskih automobila, svaki put kad smo se pokušali saviti niže u strahu da ih ne uhvate. Moja mama rekla nam je da se ne brinemo. Ona je rekla da su i danas gladni i iscrpljeni da bi išta učinili. Sjećam se da su mi se leđa ukočila, a vrat malo boli od prejakog savijanja, ali bila sam sretna. Toliko smo se plašili ovih pravila, ne shvaćajući da postoje iznimke za djecu, starije, bolesne, trudnice i putnike.

Trenutno smo u mjesecu ramazanu. Milioni muslimana širom svijeta mole se, posti i daju milost svojim zajednicama. Uskoro mi je najdraže sjećanje na ramazan: Eid Al-Fitr, koji završava trodnevnim praznikom, a ovaj završni doručak nazivam "najvećim i najukusnijim doručkom koji ćete ikad imati."

Moje se srce zagrijava i viđam besplatnu hranu posvuda tijekom praznika. Mnoga mjesta nude besplatnu vodu u boci, slatke datulje, svježe proizvedenu arapsku kavu i kvalitetna jela za svakoga. Na stol se pozivaju oni koji si ne mogu priuštiti hranu. Džamije i organizacije za pomoć postavile su šatore za ove besplatne obroke iftara. Pogledajte ovaj video o iftaru koji se poslužuje u ramazanskom šatoru:

Sa-Eun Park je korejska žena iz Saudijske Arabije koja živi u Washington D.C. Ona je voditeljica MagpieVenture, tvrtke koju je osnovala radi unapređenja kapaciteta mikrofinansijskih institucija na globalnoj razini putem savjetovanja, izvršnog treniranja i održavanja radionica. Do danas je surađivala s dvadeset i pet financijskih institucija u petnaest zemalja.

Pratite Sa-Eun na LinkedInu