Stvaranje Jollofa Rice / Kako je kći postala za razliku od svoje majke

Lagos, Nigerija.

U kuhinji je uvijek bilo previše nečeg: previše vruće, previše gužve, premalo, preveliko, previše dima, previše gubljenja vremena.

Tako nikad nisam kuhao.

Srpnja 2015. Houston, Texas.

"Ako želite biti dobar kuhar, morate naučiti biti strpljiv."

Mi smo u njegovoj kuhinji i postavljali sastojke na pult.

Ja, dosadno i nemirno.

Njegov, uzbuđen, s blesavom, plavom pregačom vezanom oko struka.

"Vrlo ste nestrpljivi to znate? Ne bi žurio kroz obrok, zar ne? Pa zašto biste žurili kroz proces pripreme obroka? "

To su predmeti s kojima radimo: zdrobljeni češnjak, tanjur timijana, stolna žlica curry-a, sjeckani luk, pomiješana rajčica, crvena paprika i luk, lonac prokuvane smeđe riže, lonac kuhane piletine, mala čaša zdjelu napunjenu pilećim zalihama, tri kokoši čajevca i veliku, srebrnu žlicu.

Lagos, Nigerija.

Moja majka je bila nasilnica u kući. Uvijek se s njom kretao neodobravajući zrak - tvrdoglava sjena, ako hoćeš.

Kad je došlo vrijeme za pripremu jela, ušla je u kuhinju s toliko bijesa i bijesa, da je zamalo spalila prokleto mjesto na zemlju.

Lajala je, grabila, psovala, vikala, vrištala i kritizirala na svakom koraku:

"Ti luk sječeš na pogrešan način!"
"Prestani miješati tako jako!"
"Ne okrećite kašičicu tako!"
"Voda nije dovoljno topla!"
"Kakva si ti djevojka ?!"
"Trebate naučiti kuhati!"

Srpnja 2015. Houston, Texas.

Kažem mu da ne volim kuhati i ako će to biti prekršaj posla, mora me obavestiti da se sada ne mogu baviti šminkom i vratiti se u čitanje knjiga u slobodno vrijeme.

Smije se - dubok, snažan smijeh zbog kojeg mu se ramena trese. A onda mi kaže da sam i zanimljiv i čudan: dvije stvari koje on voli kod žene.

Pokaže na sastojke na šalteru i kaže mi da obratim pozornost:

„Prvo kuhamo izmiješanu smjesu rajčice. Nakon što se voda osuši, dodamo malo maslinovog ulja, maglija, currya, soli, majčine dušice i pilećih zaliha. Ostavimo da kuha oko 20 minuta, na laganoj vatri, povremeno provjeravajući da ne gori na dnu. "

Lagos, Nigerija.

Nikad nisam voljela biti u kuhinji. To me previše podsjećalo na moju majku i na to kako je ona uvijek previše očekivala od mene. Htio sam biti gore, gledajući crtane filmove u hladu dnevne sobe. Nije mi se svidjela vrućina u kuhinji - uvijek sam imala osjećaj da zagrijavamo sunce na našoj peći.

Nisam imao ništa protiv jaja. Mljevena jaja nikad nisu predugo trajala.

Tradicionalne juhe, međutim, bile su posebno naporne. Zahtijevali su previše truda i pažnje - dvije stvari koje nisam imao kad sam bio mlađi.

Nisam željela stati uz štednjak, neprestano provjeravati da li je juha izgorjela na dnu.

Nisam htjela zaviriti u ispuhnuti dim niti srušiti Maggi među prstima.

Nisam htjela osjetiti majčine poglede na mene i gledati svaki moj pokret, čekala priliku da me povuče za haljinu, ščepa uši, pljesne glavom ili odgurne me od štednjaka.

"Ti si tako beskoristan. Nisi mi od pomoći. "

Srpnja 2015. Houston, Texas.

"Pojačaj glazbu još malo. Sviranje glazbe dodaje zabavu procesu kuhanja. Za nekoga ko mrzi kuhanje, bili ste vrlo korisni i korisni mali vilenjak danas poslijepodne. "

Opet smijeh. Ramena se tresu od smijeha. Znam da ću ispružiti srce i voljeti ovog čovjeka.

„Sad smo dodali prokuhanu rižu u gulaš koji smo upravo napravili. Slušaš li? Zašto tako buljiš u mene? Imam li umak na licu? Usredotočite se, molim. Nakon dodavanja riže, u lonac ulijemo malo vruće vode, poklopimo je i ostavimo da se ohladi, na srednje jakoj vatri, 15-20 minuta. Želite li otvoriti vino dok čekamo? Možda mi pokažite neke svoje plesne poteze? "

Smijem se ovaj put. Žmirkavi potok od smijeha za koji nisam znao da u sebi ima. Ovog puta, uhvatim ga kako me gleda.

Lagos, Nigerija

Kako su mi se tinejdžerske godine prikradale (godine pobune i razgovora o leđima), rijetko sam ulazio u kuhinju dok je moja majka kuhala.

Što je bila starija, to se više suzdržavala od potrebe za mojom pomoći ili prisutnošću. Dok je dojila na moje dvije mlađe sestre, držeći svoja očekivanja od njih, kao budućih supruga i majki, bila je ogorčena na mene i moju nesposobnost u kuvanju tradicionalnih nigerijskih jela.

Pokušao sam nekoliko puta, ali nikad nisam baš uspio: moj Jollof Rice je bio previše ljepljiv, moj Efo, previše blag, moja Banga, previše vodenasta, a škrob previše kvrgav.

Nije pomoglo to što imam nestrpljivog, temperamentnog učitelja. Da je moja majka bila strpljivija i spremnija, bih li bila nevjerojatna kuharica? Da li bih mrzio biti manje u kuhinji? Da li bih bio pekar zvijezda?

Srpnja 2015. Houston, Texas.

Sjedim na visokoj stolici, uz čašu vina, promatram i divim se. Okreće se prema meni smiješeći se i primjećujem sjajan sjaj znoja na njegovom čelu.

Zavidim kako mu lako izgleda sve: narezivanje, sjeckanje, rezanje, miješanje, kušanje i miješanje.

Zavidim kako mirno izgleda, kako se s lakoćom i prirodnom spremnošću kreće između pulta i štednjaka.

Zavidim na njegovom strpljenju.

"U redu, gotovo je. Upravo ćemo pokriti lonac, smanjiti toplinu od srednje do niske i pričekati da riža proključa. Možete li postaviti stol? Otvorit ću još jednu bocu vina. Naš Jollof Rice zaslužuje dobru Crvenu, zar ne? "

Naš Jollof Rice. Uključuje i mene. Obavio je sav posao, dok sam ja, oprezan i nestrpljiv, stajao u sjeni, promatrajući i želeći.

Lagos, Nigerija.

Kuhinje je i dalje previše. (Ponekad ulazim kad je kuća prazna)

Otkrivam da se zabrinuto čuvam u kuhinji, vršim vrhove oko lonaca i tave, čekam da joj poviku ili kritiziram da nije dovoljno žena.

Još uvijek ne kuham sa svojom majkom.

Srpnja 2015. Houston, Texas

Tako dijelimo tanjur Jollofa Ricea.

Ljepota jedenja s muškarcem koji vam je pripremio obrok ne može se objasniti riječima.

Riža je meka, lagana, začinjena i ukusna. Strah me je i obrok i način na koji bi drugi čovjek, kao što sam ja, mogao biti tako lagan i bezbrižan u kuhinji.

"Sviđa li ti se?", Pita me i pomno me promatra.

Ukusno je. Stvarno.

"Dobro. Ne smeta mi kuhanje i ne pada mi na pamet da te kuham, ako ste otvoreni za učenje. Zapravo imate posuđe. Duguješ mi toliko. "

Ako ste uživali čitajući ovu priču, kliknite malo srce, podijelite ga s prijateljem ili jednostavno ostavite komentar u nastavku. Hvala na čitanju :)