Nedavno sam od uglednog kardiologa saznao da oko polovica svih pacijenata prvi put prijavi srčane bolesti liječnicima odbacivanjem mrtvih. Nema razgovora u kojem liječnik leži na nježnoj ruci i šapuće: "Malo me brine vaš triglicerid." Samo fibrilacija praćena naglim hapšenjem. Bum. Finis.

Do danas nitko nije uspio utvrditi točan uzrok nagle srčane smrti. Je li to kemijska neravnoteža u tijelu zbog godina loših prehrambenih navika? Je li u pitanju električni kratki spoj gdje srce ne dobiva prave signale kroz neispravne stanične membrane? To nitko ne zna. No, značajna količina medicinskih istraživača smatra da to može imati neke veze s omega-3 masnom kiselinom.

Ono što me prvo privuklo omega pitanju bila je ista stvar koja većinu ljudi privlači na omega-3. Približavao sam se 50. Krvni tlak je bio viši, otkucaji srca su povišeni, energija mi se smanjivala. Kolesterol, loša vrsta, koketirala je s zahtijevanjem lijekova. Kad sam se upuštao u kasnonoćni poriv da se bavim mračnim spletom svijeta suplemenata, tražeći neki nefarmaceutski put oko svih tih nevolja, stajanje na svakom koraku bio je omega-3.

Potraga za izrazom „omega-3 može“ stvorila je bizarnu sliku nagađanja. Omega-3 mogu "pomoći u sprječavanju srčanih bolesti", "povećati volumen mozga", "pojačati konkurentnost sperme", "izgraditi mišiće kod starijih odraslih osoba", "spriječiti neke oblike depresije", "pomoći u smanjenju rizika od dijabetesa tipa 2." Mnoge hipoteze. Uzeto kolektivno, obećali su ništa manje nego lijek za samu srednju dob.

Ali što je omega-3? Što je zapravo učinio u ljudskom tijelu i u prirodnom svijetu? Zašto je to uvijek spomenuto, ali nikad zadovoljavajuće objašnjeno? Ova pitanja pokrenula su me na globalnom omega putu, od najmračnijeg Perua do najudaljenijeg Antarktika, preko Sredozemlja do vrha Norveške i na godišnjem sastanku industrije omega-3 na Kanarskim otocima.

Ali tek što sam započeo obilazak svijeta, niz negativnih studija o omega-3 počeo je udarati u preše. New England Journal of Medicine, časopis American Medical Association i nekolicina drugih oduzeli su se onome što su smatrali omega prevarama. Najviše je štetila metaanaliza u Journal of the American Medical Association koja je pregledala desetak nedavnih studija i zaključila da suplementacija omega-3 „nije povezana s manjim rizikom od smrtnosti svih uzroka, srčane smrti, iznenadne smrti, infarkt miokarda ili moždani udar utemeljen na relativnim i apsolutnim mjerama udruživanja. "

Iako su omega-6 masne kiseline svako malo bitne za ljudsko tijelo kao i omega-3, način na koji ih danas jedemo izvan sinkronizacije.

Tada sam shvatio da moram gledati mnogo dalje od dodataka. Morao sam gledati omega-3 u kontekstu sve ostale hrane koju jedemo i sustava koji proizvode tu hranu. To je ono što me dovelo do epske borbe između svijeta omega-3 i svijeta omega-6. Liječnik koji bi me u ovome školovao bio je grčki kliničar Artemis Simopoulos, čija je priča sadržavala u povijesti omega-3 znanstvene spisateljice Susan Allport zvane Kraljica masti.

Simopoulos je odrastao usred panike zbog masnoće. Nakon što je predsjednik Eisenhower pretrpio srčani udar na dužnosti, a Ancel Keys objavio svoju studiju o sedam zemalja u kojoj je demonizirao zasićene masti i kolesterol, Amerikanci su vjerovali da su sve masti loše. Ali Simopoulis je zabrinuo takav način razmišljanja, jer se nije bavio dinamičnim načinom na koji su određene masti djelovale u ljudskom tijelu. "Upoznao sam Ancela Keysa", rekao mi je Simopoulos preko šalice mutne, tamne grčke kave ukrašene ilustracijom Partenona. „Keys nije bio liječnik. Nije razumio ljudski metabolizam. Sve o kojoj je bilo briga bilo je zasićenih masti. "

Preterana prisutnost Keys i njegova opsesija kolesterolom toliko su smetali Simopoulosu da je započela analizu tradicionalnih mediteranskih obrazaca prehrane. Dok je predavala na mediteranskom Agronomskom institutu Chania, vratila se nekim izvornim podacima Studije o sedam zemalja i napravila daljnje analize onoga što je mislila da je pravi model prehrane. Simopoulos je otkrio značajnu razliku - osobito prisutnost sočnog zvanog purslane.

Purslane je biljka koja raste divljim dijelom po grubim terenima grčkih otoka i obalnog područja. Simopoulos je to primijetio jednog dana u 1970-ima promatrajući prehrambene navike pilića u seoskom domu njene obitelji. Skoro da je ptica, primijetila je, pojela purslane. Kako se Simopoulos pitao bi li se to odrazilo na kemijski sastav pilića i jaja?

Nazad u laboratoriju za lipide na Nacionalnom institutu za zdravstvo, ona i doktor Norman Salem napravili su profil grčkih jaja i jaja proizvedenih od pilića hranjenih žitaricama u Sjedinjenim Državama. Analiza lipida bila je iznenađujuća. Grčko jaje je imalo omjer omega-6 i omega-3 masnih kiselina blizu jednog prema jednom. Američko jaje je pokazalo omjer omega-6 i omega-3 od 20 do jedan. Simopoulos je shvatio da se ta neravnoteža pojavljuje svugdje u američkoj prehrani. Zanimljiva su ulja za kuhanje u koja su Amerikanci utapali hranu. Kukuruzno ulje: 66-na-jedan. Soja, najraširenije ulje od svih: 12-na-jedan. Skupno uzevši, ta neravnoteža iznosila je ono što mi je jedan kliničar Nacionalnog instituta za zdravlje rekao "najveća pojedinačna promjena američke prehrane u posljednjih stotinu godina."

Simopoulos je vjerovao da je to kritična prehrambena pogreška, prvenstveno zato što prekomjerna omega-6 vodi tijelo u negativnim smjerovima s obzirom na upalu. Upala je jedan od glavnih načina na koji se tijelo priprema za obranu od napada mikroba. Započinje kada se kapilare šire, otvarajući ulaz za bijela krvna zrnca kako bi se pokrenuo kontranapad protiv bakterija i virusa.

Problemi s upalom počinju kad ne nestanu. Produljena razdoblja upale vrše pritisak na živce i eventualno pobuđuju receptore boli na zahvaćenim mjestima. Upala se odnosi na kardiovaskularne bolesti, demenciju, rak, dijabetes tipa II i artritis. Činjenica da mediteranski ljudi uglavnom imaju nižu stopu svih ovih bolesti podrazumijevala je da se mediteranski način prehrane nekako bavio upalom.

Tu dolaze omega-6 masne kiseline. Tu spadaju arahidonska kiselina koja je prekursor za spojeve zvane prostaglandini koji u nekim reakcijama mogu biti upalni. Prije nego što je započeo vlastita istraživanja, Simopoulos je pratio rad Williama Landsa i drugih biokemičara koji su proučavali načine na koje se omega-6 prerađuju u ljudskim stanicama.

Omega-3 i omega-6 su obje esencijalne masne kiseline koje naše tijelo treba da funkcionira i koje moramo dobiti iz svoje prehrane. U skladu s tim, oni mogu voditi stanice u izrazito različitim kemijskim smjerovima - toliko različitima da ih Lands opisuje kao Caina i Abela, braću, ali u svojoj biti konkurentne.

To ima smisla ako razmislite što omega-3 i omega-6 rade u prirodi. Omega-3 djeluju u tijelu riba kako bi povećali fleksibilnost i ubrzali prijenos energije kroz stanične membrane. Zbog toga su toliko prisutne u hladnovodnim ribama kao što su losos i skuša. No, svrha omega-6 u ekološkoj metabolizmi izgleda više ključna za skladištenje energije, a ne za trošenje. Iz tog razloga su sjemenske kulture poput kukuruza i soje toliko bogate omega-6 masnim kiselinama.

Za liječnike poput Simopulosa, neravnoteža između omega-6 i omega-3 činila se uvjerljivim uzrokom mnogih zapadnih bolesti. Debela je bila odgovorna, samo ne na načine na koje je Keys predložio. Umjesto toga, masti su bile reaktivne, a različite masti reagirale su na različite načine. Ovo otkriće navelo je Simopoulosa da rekonstruira ono što su jeli drevni mediteranski ljudi. Njezin je zaključak bio da, poput piletine koju je opazila da pura purlan, ljudi ranog Sredozemlja bi jeli kombinaciju divljih poljskih zelenila s visokim udjelom masnih kiselina kratkih lanaca, morskih plodova s ​​dugolančanim omega-3, pregledavanjem divljači, mononezasićenim maslinovim uljem i samo mrvicu zrna. Sve bi to rezultiralo drevnom mediteranskom prehranom koja je imala omjer jedan na jedan.

Dakle, iako su omega-6 svaki bitni za ljudsko tijelo kao i omega-3, način na koji ih danas jedemo nije u skladu s hranom s kojom smo evoluirali. Nedavno istraživanje iz 2016. u British Journal of Nutrition utvrdilo je da organsko meso i mliječne masti, koje se obično hrane više trave nego konvencionalna stoka, imaju razinu omega-3 50 posto veću od životinja hranjenih žitaricama.

Ali Amerikanci ne jedu tako. Naša je prehrana snažno nagnuta prema omega-6. Jedemo životinje koje jedu uglavnom kukuruz i soju - usjeve koje subvencioniramo u iznosu većem od 15 milijardi dolara godišnje. Jedemo prerađeni krumpir i pšenične proizvode koji se utapaju u sojinom ulju. Mi favoriziramo deserte namočene u kukuruzni sirup s visokim sadržajem fruktoze. Sveukupno godišnje konzumiramo oko 200 kilograma suhog mesa hrane u usporedbi s morskom hranom manjom od 15 kilograma. I ne čudi - svi programi saveznih plodova mora zajedno s vladom dobivaju manje od milijardu dolara godišnje.

Što bi se dogodilo ako omega-3 učinimo ne samo dodatkom koji smo uzeli za uravnoteženje naših drugih loših ponašanja, već temeljom nove ljudske prehrane?

Drugo što zabrinjava način prehrane omega-6 jest šteta koju on nanosi planeti. Nakon proizvodnje energije, uzgoj hrane u zemlji najveći je izvor stakleničkih plinova na planeti. Feedlot govedina stvara veliki dio svjetskih emisija metana, a metan je mnogo moćniji staklenički plin od ugljičnog dioksida. A kad pogledamo utjecaj ugljika na morsku hranu, daje nam dodatnu zabrinutost posljedicama nastavka našeg trenutnog načina uzgoja ugljika uzgojenog ugljika.

Što bi značilo i za planetarno zdravlje i za zdravlje ljudi, ako smo slijedili svojevrsni omega princip gdje smo smislili način da omega-3 ne postane samo dodatak koji smo uzeli za uravnoteženje naših drugih loših ponašanja, već temelj za novu ljudsku prehranu? Kako bi izgledao omega-3 svijet? Hitnije za osobu koja pogađa srednju dob, kako bi izgledalo ljudsko zdravlje u svijetu u kojem su omega-3 bili jezgra prehrambenog sustava, a ne da se prebacuju u kut trgovine sa dodacima?

Mnogo je toga detaljnije rečeno u mojoj knjizi Omega načelo. Za početak, evo nekoliko osnovnih koraka:

Jedite mediteransku / 'pesceterransku' dijetu.

Što znači jesti mediteransku dijetu? Kad sam pitao Waltera Willetta, jednog od najcitiranijih dijeta, rekao je vrlo jednostavno: "To je čitav paket zdravih sastojaka - zdravi oblici masti, integralne žitarice u usporedbi s rafiniranim žitaricama, raznim voćem i povrćem, orasima, skromne količine mliječnih proizvoda i male količine crvenog mesa. Stavite to sve zajedno i to u osnovi opisuje mediteransku prehranu. "U pesceterranskom modelu, težili biste da dio prehrambenih proteina životinjskog podrijetla bude što je moguće više utemeljen na oceanu.

Pokušajte dobiti svoje omega-3 iz hrane kad god je to moguće.

Na pitanje znanstvenika NOAA Garyja Wikforsa je li neki njegov rad na NOAA utjecao na njegove osobne prehrambene navike, odgovorio je vrlo oštro: "Prvi vrlo praktični aspekt mog znanstvenog saznanja koji utječe na moju vlastitu prehranu jest odbijanje dodataka. To proizlazi iz godina rada s lipidima i uzorcima algi te mjerama opreza koje je potrebno poduzeti da bi se izbjegla oksidacija. Nijedan lipid nije skloniji oksidaciji od omega-3. Oksidacija će rezultirati stvaranjem citoksičnih spojeva. "

Ti spojevi u najboljem slučaju ne pomažu živim stanicama. U industriji u kojoj se još mnogo ribljeg ulja skuplja pomoću posuda kojima nedostaje potrebno hlađenje, oksidacija i dalje ostaje problem. Na kraju bi to moglo biti riješeno, ali za sada slijedite argument da hranu treba jesti u kontekstu, a uzimanje lipidnog dodatka izvan konteksta drugih lipida čini se da djeluje protiv metaboličke logike. U svakom slučaju, četiri fileta inćuna dovoljna su za ispunjavanje dnevne doze od 500 miligrama koju većina liječnika u obitelji preporučuje za konzumaciju omega-3.

Provjerite svoj omjer omega 3: 6.

Iako će se i dalje raspravljati o uzimanju omega-3 dodataka, čini se da postoji prilično jaka povezanost između održavanja zdrave razine omega-3 u krvnim lipidima i smanjenog rizika od kardiovaskularnih bolesti. Sada je moguće odrediti razinu omega-3 u vlastitoj krvi. Na ovom području trenutno je nekoliko tvrtki. Jedan sa sjedištem u Sioux Cityju, Južna Dakota, zove se OmegaQuant. Za skromnu naknadu za koju nije potreban posjet liječniku, OmegaQuant će vam poslati test prstom i u roku od nekoliko tjedana pružit će vam lipidni profil vaše krvi, uključujući detalje vašeg omega-3 / omega- 6 omjer.

Jedite masnu ribu nisko u lancu hrane.

Inćuni, haringe, skuše i bičevi su sve ribe koje se na kraju svode na hranu za životinje i suplemente, ali u stvari su zdrave i jeftine.

Jedite dagnje ili druge vrste uzgajanih školjki.

Dagnje imaju otisak ugljika 30 puta manji od govedine. Trenutno ih Amerikanci jedva jedu. Povećavanje potrošnje potaknut će povećanje proizvodnje.

Jedite meso i mliječne proizvode s kopnom i hranu iz životinja koje se hrane travom.

Vjerojatno je nerealno oduzeti svakom čitatelju meso. No, korak ka boljem upravljanju planetom bio bi ograničiti količinu mesa koju pojedemo općenito na nekoliko porcija mjesečno - količinom, preporučljivo u mediteranskoj prehrani. Osoba se još više približava mediteranskom idealu ako se daje prednost pašnom mesu nad hranom za životinje. Životinje koje se hrane travom proizvode manje metana i imaju značajno niži ugljični otisak. Kada se uzgajaju na dobro upravljanom pašnjaku, imaju dodatnu korist zadržavanja hranjivih sastojaka na poljoprivrednim površinama i smanjenja protoka otpada u rijeke i druga vodna tijela. Meso i mliječni proizvodi koji su hranjeni travom također su veći u omega-3 od životinja sa hranjivim krmama, ali imajte na umu da su njihove razine omega-3 udio onih u masnoj ribi.

Iz Omega načela Paula Greenberga, koji je objavio Penguin Press, otisak Penguin Publishing Group, odjeljenja Penguin Random House, LLC. Copyright © 2018. Paul Greenberg.