Preokret faze: kako srednjovjekovni (i stariji) ljudi redefiniraju starenje i aktivizam

Prvi put kad se sjećam da mi je netko rekao da sam izrastao iz svojih strastveno uvjerenja bio u srednjoj školi. Zbog činjenice da sam cijeli život bio štetoran u svojim uvjerenjima, siguran sam da se to dogodilo ranije, ali moje najjače sjećanje je bilo kad sam imao 16 godina. Sredinom 1980-ih radio sam kao poslužitelj, tada poznata kao konobarica, kratko vrijeme na Bakers Square, tada poznata kao Poppin 'Fresh. Preuzevši narudžbu od žene za jednim od mojih stolova, pitala me je za čili. Rekao sam joj da sam vegetarijanac, ali činilo se da ga drugi ljudi mnogo naručuju. Imali smo kratak razgovor o mom vegetarijanstvu koji je završio njenim gledanjem na mene nježno, znalački način prije nego što je rekla, "Ne brini, draga. Siguran sam u to da je to samo faza. "Budući da je bila tako slatka zbog toga, moje uobičajene hakle nisu odgajane, ali rekla je da kao da moj vegetarijanstvo nije moj izbor, samo nešto što sam morao proživjeti da bih uspio s druge strane, poput puberteta. Na neki način bila je u pravu: moje vegetarijanstvo bilo je samo faza. Bila je to faza koja je trajala više od deset godina, sve dok nisam postavila pogled na novi cilj, a to je da krenem veganski. Ako idem vegan, nešto što su se ljudi podsmjehivali i rekli mi da ću prestati prvi put kad ne jedem pizzu, bila je još duža "faza" koja traje već gotovo 24 godine.

Ista stvar na fakultetu. Postao sam duboko uključen u aktivizam: protestirao američku uključenost u Srednju Ameriku, govoreći protiv kulture silovanja na maršu Take Back the Night, bojkotirajući kompanije koje se neće odbaciti od aparthejdskog režima u Južnoj Africi. Tu se, naravno, nije završilo. Od izvlačenja riječi o testiranju na životinjama do protesta na natjecanju Miss Amerike (zajedno s vezicama na kojima smo moji prijatelji i ja slikali riječi poput „Miss Ogyny“), bila sam lijeva aktivistica Jill-of-all obrta, uvijek spremna za skok autobusom koji je morao otići do Washingtona, DC ili putnog izleta do Wichite, s mojim kolegama agentima za društvene promjene. Retrospektivno sam bio malo poput Marcia Brady kad je prvi put išla u srednju školu i imala takvu krizu identiteta, prijavila se za svaki klub. Međutim, nije kriza identiteta dovela do skoka na svaki lijevi, oklopljeni trak, ukrašen lijepljenjem. Bio je to običan ulaz s smorgasbordom uzroka u koje sam se umirao uplesti i to je zanos bio nešto što su mi odrasli u životu više puta govorili da ću se napustiti jednom kad doživim „stvarni svijet“.

Jasno, bio sam gorljiv i možda pomalo šamar sa svojim aktivizmom, ali dobro sam mislio. I znate što još? I dalje sam aktivist, više nego ikad prije, iako možda malo više usmjeren na rezultate i svrhovit s godinama. Drugim riječima, moj aktivizam je sazrio, ali još uvijek nisam odrastao iz toga. Bilo kojeg dana, vjerovatno je da ćete u prtljažniku moga automobila pronaći protestne znakove kao sanjke za mog sina, a ne bih imao drugi način.

Ono što je za mene zanimljivo je da moje iskustvo ide u suprotnost s tropom s kojim sam odrastao; on kaže da kako starimo, postajemo i konzervativniji i više odustajemo od „takvih stvari“, kao da je neki njegov univerzalni, neuništiv behemoth koji moramo u konačnici prihvatiti. Ovaj trop kaže da se s našim mladenačkim entuzijazmom i idealizmom iza nas smještamo u svjetsku istrošenost koja je ujedno i znak zrelosti i apatije, svjetska istrošenost koja izvire iz budalaštine vjerovanja da zapravo može napraviti razliku. Čitav život ljudi su mi govorili da ću prerasti iz brige kada sam bolje razumio „stvarni svijet“, da je moja strast prema aktivizmu bila dobronamjerna, ali naivna ili, što je grublje, očigledna zavjera za pažnju. Ako ništa drugo, što više živim u takozvanom stvarnom svijetu, to se moja uvjerenja o socijalnoj pravdi produbljuju i postaju integriranija, kao i kosovi ikada lijevi.

To vrijedi i za mnoge druge ljude koje poznajem oko mojih ili starijih godina. Putanja za koju su nam rekli da očekujemo starenje jedna je od namirenja i prilagođavanja. Nisam ustanovio da je to slučaj. Uopće. Dio sam fenomena ljudi koji u potpunosti odbacuju pojam ljubaznosti kako odrađujemo.

Imam dovoljno sreće da u mom vrtlogu imam neke prilično nevjerojatne ljude, mnoge oko moje dobi (51). Neki su poput mene po tome što su bili dugogodišnji aktivisti, ali nekako su propustili napomenu da je to trebalo proći; drugi su postali aktivni nakon životne pozornice koje društvo obično smatra dobnim - naši tinejdžeri i 20-ih - i danas nadoknađuju izgubljeno vrijeme svojim angažmanom. Neki su uvijek gorjeli u želji da se bore protiv nepravde, a drugi su u životu imali okolnosti koje su izmijenile njihovo razmišljanje, što je imalo jak efekt na sve.

Ono što nas ujedinjuje je da nećemo ići blago u tu laku noć. Počinjemo organizacije, slikamo prosvjedne natpise, prikazujemo se u uredima naših predstavnika, prikupljamo sredstva, marširamo, koristeći naše društvene medijske platforme za širenje riječi o uzrocima i prolasku vrata od vrata kao platno: sve osim prepuštanja sebi „ takve su stvari. "

Kao što mi je rekla 52-godišnja Debra Roppolo, njezino živo iskustvo proturječi ovom očekivanju koje bismo trebali miješati s godinama, ali također je primijetila i sporedne prednosti zrelosti u svom zagovaranju, što joj dobro služi kao poruka u radu s drugima životinje. "Definitivno sam angažiraniji. I još izraženije - i u isto vrijeme bolje mogu stvari formulirati na način na koji mislim da ljudi mogu čuti. Stoga sam spremniji otvoriti usta, ali manje vjerovatno otuđiti ljude svojim jezikom i tonom kad to učinim. Prednosti dobi ", rekla je. "Također nisam bio dobrovoljac kad sam bio mlađi i sada teže prihvaćam više nego što bih trebao jer imam tako čvrsto uvjerenje u važnost rada. Moj se svijet s godinama proširio, a ne suzio. "

Debra namiguje na nešto što se čini ponavljajućom temom s kojom sam razgovarao o ovome: možda je jedna od najvećih motivacija ta kako smo stari, sve više shvaćamo kako je naše vrijeme ovdje ograničeno i želimo ga iskoristiti što više. Jedna od stvari koju uzmemo zdravo za gotovo kad smo mladi je da imamo puno vremena. Možda nemamo taj osjećaj hitnosti. Nema ništa poput dobivanja prve AARP kartice u pošti, što bi moglo fino zaključiti činjenicu da svi ostarimo. Kao što je Eric O'Grey, 59, direktor Filantropije s Odborom liječnika za odgovornu medicinu i autor Pješačenja s Peteyjem, rekao: "Što sam stariji, to više shvaćam da je moje vrijeme za motiviranje drugih da se probude i postanu odgovorni, ljubazni ljudi. sve kraće. To je ono što me motivira da svaki dan povećavam svoj aktivizam. "

Da, nesumnjivo je gorko, ali odrastanje je nešto što ćemo se u nekom trenutku morati suočiti, ako budemo imali sreće. Čak i kao netko tko je dugo aktivna aktivistkinja, za Lindu Rapp Nelson (62) "odrastanje" samo je značilo produbljivanje posvećenosti njenom zagovaranju. "Oduvijek sam smatrala imperativom, ali starenje je donijelo snažnu žurbu da pokušam pomoći sada dok mogu", rekla je. "Pomoć ranjivim ljudima da li ih se eksploatira ne-ljude ili ljude je ono što me svako jutro izbaci iz kreveta."

Janice Stanger je sredinom 60-ih opisala sličnu strast koja raste s godinama. „Kako postajem stariji i zaista se kući vraćam da mi preostaje ograničeno vrijeme da se posložim, više sam aktivist - ne manje. Također, ne zanima me društveno odobravanje ili prihvaćanje ili nastupi kao i kad sam bio mlad. Tako da me ništa od toga ne usporava. Nikada neću prestati raditi za suosjećajni svijet i zemlju koja cvjeta životom, a ne otrovima. "

Janicine riječi govore o nečemu tako važnom, posebno za žene koje su na društvo pritiskale da postignu uobičajene norme privlačnosti i nastoje se smatrati dopadljivim. Koliko mentalne energije trošimo brigu o onome što drugi misle o nama može biti neizrecivo, ali ne mogu si pomoći a da ne pomislim na 80-godišnjaka Maxine Waters i na nepologetsko samopouzdanje koje je isijavala kad je odgovorila na bivše Fox News komentator Bill O'Reilly ismijava njezine poglede.

Ono što Maxine Waters utjelovljuje je vrsta posjedovanja koja dolazi s godinama: nije se mogla brinuti manje o tome što je pojedincu poput Billa O'Reillyja, koji je bio naređen da plaća nagodbe astronomskih svota za višestruke tužbe za seksualno uznemiravanje, pokrenute protiv njega kada bio je zaposlen u Foxu, razmišlja o njenoj kosi. Dok bi mlađa žena možda bila uznemirena njegovim javnim podsmijehom, veleposlanik Waters ima samopouzdanje koje dolazi s godinama kako bi se usredotočio na ono što je važno i znao da O'Reilly - i oni poput njega - ne zaslužuju disati isto zraka kao ona, mnogo manje vrijedna jedne iote njezine samopouzdanja. Nije iznenađenje da će netko poput Billa O'Reillyja pokušati uvrijediti Rep. Water-a temeljen na nečem plitkom, a ne na nečem suštinskom - tako muškarci poput njega pokušavaju na njihovo mjesto staviti samopouzdane žene - ali ono što on možda nije shvatio je koliko je ona potpuno neprobojna na njegovu vrstu podsmijeha. Reći da njegov bijesni udarac nije sišao snizio je.

Neki od ljudi s kojima sam razgovarao su muškarci koji pokušavaju poništiti štetu svijeta O'Reillys i integrirati svoj aktivizam s rastućom sviješću da se u tom procesu ne žele oslabiti na prevladavajućim normama ponašanja, ljudi poput hortikulturiste Mychael McNeeley, 53. "Više učim kako vrijeme prolazi kako raditi na onome što mi je važno na način na koji se prepoznaju ne samo" zbrke ugnjetavanja ", već i na način koji ne nanosi štetu drugih pokreta ili pojedinaca. To je proces u tijeku ", rekao je. „Napravio sam i nastavim činiti pogreške. Stalno slušam druge, pokušavao sam često prihvatiti vodstvo onih koji nisu bijelci, izvinjavam se gdje sam pogriješio i pokušavam biti bolji prijatelj onima koji mogu imati drugačije iskustvo ili dolaze iz drugog pozadina nego moja. "

Osim što nas izaziva da se međusobno bavimo na nove načine, starost također može dodati mnogo nijanse i svjesnije našem svjetonazoru. Za CPA sa sjedištem u Marylandu, Kimberly Roemer, koja ima 40-te, starenje nije je učinilo samozadovoljnijom, ali, ako ništa drugo, više pokretanjem postizanja promjena. Priznavanje nepravde također ju je prisililo da nastavi dalje. "Kako odrastam, puno više vidim kako je sustav složen. Srednja klasa, niža klasa, ljudi u boji, žene itd. Zaista su u nepovoljnosti ", rekla je. „Aktivizam je u ovoj dobi toliko važniji jer imamo dovoljno životnog iskustva da izazovemo korumpirani sustav bez brige o stvarima koje bi se mlađe osobe brinule. Reći da vam vijka za sustav tako je važno kako starimo. "

Ali zar ne daje srednji prst sustavu onakav revolucionarni stav koji obično povezujemo s mladima? Nije nužno. Mnogi ljudi s kojima sam razgovarao opisali su više saučešće, a ne manje, kad su bili mlađi. Kako je objasnila inženjerka Laurie Green (51), njezino iskustvo prelaska vegana u dobi od 40 godina pokrenulo je promjene unutar nje koje i dalje nadahnjuju da se podigne protiv nepravde. „Postati vegan postao je buđenje zbog patnje i maltretiranja svakog živog bića, a ne samo životinja. To je bio domino efekt očekivanja pravde u ime svakog živog bića. Jednom kada sam shvatio da su kartice stavljene protiv te filozofije, postao sam "probuđen" ako hoćete i počeo sam primjenjivati ​​svoj veganski način razmišljanja na položaj drugih lijevo i desno od mene, o čemu prije nisam razmišljao. " majke biraciološkom mladiću kojeg bi ona "oborila na vrata", Laurie ne gine mladenačka naivnost. Kao i mnogi drugi s kojima sam razgovarao, i Laurie je zrela osoba koja posjeduje i svoju moć i odgovornost za svoje privilegije, nešto u što je odrasla, a ne izvan nje.

Humanistički ministar Trey Capnerhurst, 50, ojačao je koliko je s godinama postao više osnažen i usredotočen. „U svom aktivizmu sam postala puno svjesnija, bijesnija, agresivnija i učinkovitija nego što sam ikad bila kad sam bila mlađa. Odvažnija sam i spremna preuzeti veće rizike, rekla je. „Govorilo se da su žene u menopauzi najopasnije u aktivizmu, jer više nemamo o kome brinuti djecu, naš ugled više nije velik problem, a naša energija, koja više nije usmjerena na reprodukciju, može se učinkovito iskoristiti. za promjenu koja nam je uvijek bila potrebna, ali je morala odgoditi. "

Treyevo je raspoloženje toliko snažno u suprotnosti s pojmom da, kako starimo, mi prirodno postajemo nepopustljiviji i bezosjećajniji, ali u skladu je s toliko s kojima sam razgovarao kada sam započeo ovo istraživanje. Što ako smo odgajali djecu s idejom da strast gori svjetlom s godinama, da se očekuje da postajemo aktivniji i altruističniji kako postajemo stariji i da će to biti upotpunjeno opažanjem koje dolazi s godinama? Kako bi se to promijenilo naše kulturne norme i osobni lukovi? Koliko bi ispunjeniji bili ljudi kada bi znali da uvijek postoji mjesto i potreba za njihovim glasom i doprinosima?

Nemam odgovore na ta pitanja, ali reći ću jedno o onima poput mene koji su odavno nadživjeli "fazno" razdoblje našeg angažmana: ne sjedimo bez posla i čekamo da to otkrijemo. Mi aktivno stvaramo ovu novu stvarnost, onu u kojoj mogu i treba očekivati ​​da ljudi svih dobnih skupina aktivno sudjeluju u stvaranju boljeg svijeta i tome smo posvećeni.

Drugim riječima, ako je ovo faza, nije poput one koju sam ikada vidio.