Prije nekoliko mjeseci u London je iz New Yorka došao prijatelj. Upoznali smo se u Unbound uredu u Islingtonu i sišli do stanice Cannon Street da bismo se vlakom vratili kući. Uhvatili smo se dok smo prolazili gradom. U jednom smo trenutku skrenuli u mali zavoj kako bih mu pokazao nedavno otkriveno počivalište Williama Blakea.

Tokom šetnje, dok smo se kretali kolima, ljudi koji su pili pilule koje su se razlile na ulice, a povremeno bijesni biciklisti koji se odvajaju da ih izbjegnu, okrenuo se prema meni i rekao: "Koja je prilika?"

Bila sam pomalo zbunjena. "Što misliš?"

Pokazao je na gomilu uredskih radnika s čašama na pločniku iza nas. "Svi ti ljudi na ulici piju."

"Oh!" Zakihotala sam. A onda sam se stvarno počeo smijati - pomalo nervozno od mješavine ponosa i srama. "Tek je četvrtak nakon posla. Ovako je to u Londonu. "

Na trenutak je bio zadivljen, ali onda je prepričavao priče o Britancima i Ircima s kojima se družio u SAD-u i njihovu naizgled stalnu želju za pićem.

"Zar Amerikanci ne piju ovako?" Pitao sam.

"Neki, ali ne kao ovaj." Pokazao je novoj skupini uredskih radnika izvan drugog puba. "Postoji toliko pubova!"

Prvo sam piće popio u 14. Bila je pola boce Merrydown Cider-a u diskoteci u seoskoj vijećnici. Nisam imao namjeru piti, ali pamtim osjećaj oslobođenja i histerični smijeh koji je uslijedio. Smirio je moje tinejdžerske živce i tjeskobu. Od tada nadalje, druženje s prijateljima i alkohol bilo je dano. Način izbjegavanja stresa bio je očigledan kod obitelji moje i mojih prijatelja. Bilo kakvo okupljanje uključivalo je piće neke vrste - ne pretjerano, ali ritualno. "Ritual" je definiran kao "vjerski ili svečani obred koji se sastoji od niza radnji izvedenih u skladu s propisanim redoslijedom." Ovo je bilo naše.

Booze je bio dio onoga tko sam i odakle sam. To nije nešto što sam ikada smatrao izborom. Bilo da je riječ o pićima nakon posla ili pićima da se nešto proslavi ili pićima da se nosim s krizom ili pićima jer mi je dosadilo ili pićima jer, dobro, ne mogu se sjetiti zašto. "Piće" i "zabava" uvijek su bili sinonimi.

U usporedbi s buđenjem mamurluka, buđenje s proljećem u vašem koraku postaje nevjerojatno zarazna. Probudite se svakog jutra i osjećate se dobro.

Imam 43 godine i osim što sam šest mjeseci odustala od pića kad je moja supruga bila trudna, 29 godina redovito konzumiram alkohol. Koji je depresiv. Postoji samo šest mjeseci mog odraslog života kada nisam redovito uzimao depresiv.

U tih 29 godina, napio sam se - izvan točke uživanja, do točke kada počnem govoriti previše oštro, slobodno iznoseći mišljenja kojih se ne držim trijezan - barem jednom tjedno, jednostavno zato što svi ostali oko mene je i toliko pio. Cijeli sam odrasli život hodao stazom jutarnje opuštenosti, a da zapravo nisam svjestan da to nešto biram raditi.

Također nikada nisam bila odrasla osoba bez ikakvih problema s mentalnim zdravljem. Trpio sam blagu do ozbiljnu depresiju i anksioznost. Jedne godine u mojim ranim dvadesetim godinama agorafobija me je ostavila zaglavljenog u svom stanu. Pitao sam se postoji li veza između alkohola i moje trajne tjeskobe.

U kolovozu sam odustao od pijenja u potpunosti tri mjeseca. Pokušala sam biti svjesna kako me nije pio. Oduševiti se alkohol pokazalo se nevjerojatno lako nakon što sam prestao razmišljati o tome da sam sebi nešto uskratio i umjesto toga mislio da sam odlučio ne redovito uzimati depresiv. Iznad svega, ne pijenje je bilo olakšanje.

U usporedbi s buđenjem mamurluka, buđenje s proljećem u vašem koraku postaje nevjerojatno zarazna. Probudite se svakog jutra i osjećate se dobro. Čak i kad nisam spavala jer me je dijete držalo budnom cijelu noć, i dalje sam se osjećala dobro. Kako se ispostavilo, mogu se nositi s time da ne spavam zbog djeteta. Ono s čime se ne mogu nositi je mamurluk i dijete.

Imao sam više novca. Smršala sam. Postoji vrsta lakoće življenja kad ne redovno uzimate depresiv. Znam da zvuči očito, ali nikad nisam razmišljao na ovaj način. Za mene je to bila takva promjena da mi se pomisao na piće počela osjećati pomalo blesavo - čak i besmisleno. Apsolutno ne vrijedi gnjavaže.

Unatoč svim pozitivnostima, ne pijenje se također osjećalo kao vrsta izdaje. Izdaja ogromnog dijela mog identiteta i neizgovorena kritika onih koje volim i života koji sam do tada živio. Kako nisam pio, osjetio sam kako mi one oko sebe čine neugodnim. Vidio sam razočaranje na njihovim licima kad sam im rekao da se nemam. Kratko su se nasmiješili, slegnuli ramenima i nastavili grickati pivo prije nego što su provjerili nisam li sigurna da im se ne želim pridružiti.

U mojim društvenim krugovima čini se da pijenje govori: "Lijepo je vidjeti vas i dobro sam raspoložen. Trenutno me puno stvari brine što pijenje omogućava da nakratko zaboravim. Molim vas nemojte mi to upropastiti. "

Kao rezultat toga, našao sam ono što nazivam "Objedinjujuća teorija alkohola." To je vrlo jednostavno, iako je zahtijevao promjenu perspektive koja je promijenila moje ponašanje. Ova teorija dovela je do toga da mogu piti umjereno izvan izbora, a ne kao čin samoodricanja.

Do Teorije objedinjavanja, osjećala sam da moram ili ne pijem ili ne pijem. Između nije bilo ničega. I osim nekoliko puta kad sam se potpuno zaustavio, tendencija je uvijek bila prema pijenju - puno. Ne bih mogao popiti jedno ili dva pića. Umjerenosti nije bilo. Bilo je sve ili ništa.

Sada sam resetirao svoju perspektivu. Radim iz položaja da ne pijem redovno, ali povremeno. Ako uđem u pub, a na pivu imaju moje najdraže pivo, imam nekoliko pinta. Ako ne piju, ne pijem. To je tako jednostavno.

Prema mom iskustvu, možete reći da je "samo pivo" ako ga možete jednostavno uzeti ili ostaviti.

Ovaj pomak u perspektivi dogodio se kad sam konačno shvatio zašto pijem alkohol. Za mene je alkohol bio usidren u bihevioralnom obrascu nagrade ili utjehe; to je uloga koju je alkohol oduvijek igrao u mom životu. Ležerno pijenje alkohola može biti vrlo zabavno, ali za mene sam shvatio da je potpuno beskorisna kao vježba s utezima. Mislim da se ne može nositi s bilo kakvim teretom. Ako pijete kao naknadu ili kao nagradu, ona se srušila pod težinom ovog očekivanja i može vas učiniti grozno. Ili se ponašate loše i osjećate sram i žaljenje ujutro, ili se probudite s osjećajem mraka koji ste se umjesto toga pokušavali utopiti pojačano.

Ako želim piće jer sam imao naporan dan i zaslužio sam piće, ili ako se dogodilo nešto loše i želim da piće pobjegne iz njega, ne pijem. Ikad. To je moje pravilo. Mogu popiti samo pivo koje je samo pivo - jer lijepo izgleda. Ne vežem ništa drugo za to.

Prema mom iskustvu, možete reći da je "samo pivo" ako ga možete jednostavno uzeti ili ostaviti. Ako ni na koji način ne smetate, uzmite to. Ako znate da mu vežete nešto više od toga, nemojte to imati. Zbog ovog pristupa rijetko više pijem. Počinjem razmišljati o tome kako će jedno pivo postati tri i kako ću se osjećati ujutro, i brzo zaključim da to ne vrijedi. To je put koji me doveo do toga da mogu piti umjereno. Ili nijedno piće ili ne više od dva pića sada su postali moja norma.

Naravno, oni oko mene još se moraju pomiriti s mojom odlukom da ne pijem. Nekima se čini da moj izbor skreće pozornost na njihov vlastiti odnos s alkoholom. Ali, ako pitaju, objašnjavam da kako pijanstvo uklapa u moj život sada nije sud za njih. To je samo moj izbor. Na kraju krajeva, ako pijem sok od naranče u pubu s tobom, onda zaista želim biti tamo, provoditi vrijeme i razgovarati s tobom. Jer znate da nisam tamo za piće.

Ovo je prošireno djelo o ideji koja je sadržana u mojoj posljednjoj knjizi Surfboard.

Sljedeća u Teoriji objedinjavanja…: Objedinjujuća teorija rada