Za Vegan i nazad: Kako je putovanje u Indiju potaknulo moju prehranu

U siječnju 2016. proveo sam tri tjedna u Indiji s muškarcem na misiji da pretvorim svjetski vegan. Zauzeo sam stanku iz svog časopisa, putujući u Indiju s neprofitnom organizacijom koja je vodila pilot projekt koji je radio na dovođenju čistijih štednjaka u ruralni Rajasthan. Uložio sam svoju pažnju, krenuo sam na svoje putovanje s nekoliko očekivanja: da ću vjerojatno trpjeti mlazni zastoj na putu tamo i natrag, da ću doživjeti šok koji mijenja paradigme u kulturi, da bih se barem trebao osnažiti jedan trbuh iz Delhija tijekom mojih putovanja, i da bih, uz malo sreće, savladao umjetnost titranja indijske glave. Ono na što nisam računao vraćajući se kući pretvorenog vegana.

Došla je nova godina u Udaipuru. U sobi sam bio u hotelu Shri Karni Niwas s Kayley Lain, studenticom strojarstva na Sveučilištu Iowa, koja je tamo mjerila rezultate polja iz pilot-projekta. Kayley i ja smo upravo proveli nekoliko dana smještajući se i planirali smo sljedećeg dana otići na prvo putovanje u sela. Bio sam zahvalan što imam malo vremena za dobivanje ležajeva. Indija je bila sve što su ljudi rekli da će biti - necenzurirano, kakofono, kaotično. U samo dva dana vidio sam više vretenastih trzaja ispunjenih putnicima u turbanima i živopisnih sarija nego što sam mogao računati, a zrak je bio isprekidan neprestanim zvukom kolebljivih rogova. Vidio sam čovjeka na biciklu sa stotinama jaja privezanih za njegov torzo, a motociklista nesigurno drži ljestve za srebra dok se spuštao autocestom. Na cesti su bili mrtvi štenad, a mravi su im puzali iz usta, malčice obrasle prašinom s umornim očima koje su me zurile dok sam prolazio, kamile s stočnom hranom koja se njišu na leđima, žene noseći drvene kule visoke šest stopa na glavi i jarko zeleni papagaji koji viri s banjanskih stabala. Vrlo brzo sam primijetio da, svugdje gdje pogledate u Indiju, život izvire iz ruševina.

Mještani koji razgovaraju ispred prodavnice hardvera u centru Udaipura.

Ne samo da sam Kayley mogao pomoći da me orijentira kao neznanog prvotimca, već sam imao i Sailesh Rao, inženjera i utemeljitelja ekoloških neprofitnih klimatskih iscjelitelja koji je vodio projekt čistog kuhanja u Rajasthanu o kojem bih došao pisati, da se okrene kao pridošlica u Indiju. Te je novogodišnje noći Sailesh sišao kroz slabo osvijetljen hodnik hotela i pokucao na naša vrata spremno da nas otprati do večere na krovu u hotelu u kojem je pucao The Best Exotic Marigold Hotel. Naš je stol gledao na jezero Pichola, umjetno jezero u središtu grada koje je sagrađeno prije više od 500 godina. Slabo smo vidjeli obrise ljudi na terasi kod Lake Palacea, prekrasnu bijelu konstrukciju u vodi koju je izgradila Maharana i kasnije pretvorio u luksuzni hotel. Pokušao sam ne pokazati svoje razočaranje kad je Sailesh ponudio da naruči stol, izričito izbjegavajući jela koja uključuju svježi sir ili mliječno mlijeko.

Kad je stigla hrana, svako jelo je na vrhu imalo malčicu vrhnja. Umjesto da ga privatno otme, Sailesh se obratio našem poslužitelju i zamolio ga da odnese hranu natrag u kuhinju i ukloni kremu. Ovo je, kako se očito odlučio, bila savršena prilika da se izrazi mišljenje o tome zašto cijeli svijet treba biti vegan.

Dok mi je laknulo što je Sailesh ostao prijateljski nastrojen tijekom svoje interakcije sa poslužiteljem, iznutra sam se tresao. Ulazeći u put, znao sam da je Sailesh vegan, a strastven u tome. Ipak nekako nisam predvidio koliko ću se nespretno osjećati jedući pred njim. Možda zato što smo se kući, moji prijatelji i ja vozili biciklima kroz razne vrste dijeta - bez glutena, Atkins, bez šećera, sirovo, kako želiš. Neizgovoreno pravilo bilo je raditi ono što želite, ali nemojte drugima davati dijetu.

Osnivač klimatskih iscjelitelja i strastveni vegan Sailesh Rao posjetio je selo izvan Udaipura kako bi mjerio rezultate svog projekta kuhanja.

Brzo sam saznao da Sailesh ima drugačiji pogled. Razgovor o veganstvu sa savršenim strancima bio je važan dio načina na koji je širio svoju poruku, a zahvaljujući svom entuzijazmu i iskrenosti, iznenađujuće je dobro primljen. Ali učinilo mi se duboko neugodnim svjedočenjem. Proteklog desetljeća jeo sam meso, ali prije toga bio sam vegetarijanac. Odrastajući na Srednjem zapadu, bavio bih se popriličnim dijelom pitanja i komentara o onome što sam jeo (npr. „Ali kako znati da ne voliš meso ako ga ne probaš?“), Koje često osjećali invazivno i prosudbeno. Došla sam vidjeti dijetalne izbore kao vrlo osobne i vjerovala sam da ljudima trebate dati prostora da ih sami izrade. Kao bivši vegetarijanac, također sam naučio ono što smatram pravilnim etiketom hrane. Nisam mislio da ljudi trebaju gnjaviti konobare zbog predmeta koji nisu navedeni na izborniku ili vrijeđati domaćine odbijanjem domaćeg jela. Iz tog razloga, vegani, koji su često nailazili kao sveti, razvili su se sa mnom loše.

Sailesh je osporio taj pojam. Zamislite da profesor Indijanca srednjovječnog života odlazi na roštilj Burning Man sa natpisom "Meso je ubojstvo", visi preko njegove košulje. Da, to je bio Sailesh. Rekao mi je da ga je sin pozvao na festival droge usred pustinje da se zabavi, ali Sailesh nije mogao odoljeti mogućnosti pretvoriti nekoliko sve sumnjivih svejeda dok je bio tamo. Čovjek je sebe zamišljao kao Gandi za veganstvo, na rubu pokretanja mirne revolucije. Počeo sam se pitati: Je li on fanatik ili čovjek divno predan svojoj stvari? Nisam se mogao odlučiti.

Pogled na Udaipur pri zalasku sunca, s pogledom na jezero Pichola.

Argument za veganstvo

Sljedećih sam dana imao puno rasprava o veganstvu sa Saileshom. Iako je njegov argument da je biljna prehrana bolja za okoliš, vaše zdravlje i životinje uvjerljiv, činjenica da je njegovo uvjerenje tako duboko ukorijenjena u ideologiji učinila me sumnjivom. Napokon, Sailesh je raspravljao o moralnom imperativu da bude vegan te je čak naveo i hinduističke tekstove i ideju Dharme (što znači "ispravno djelovanje") kao razlog da podupire svoje tvrdnje. Uz takva uvjerenja, mogu li vjerovati znanosti koju je uputio?

Pa ipak, argument za rezanje životinjskih proizvoda iz naše prehrane nije nov, a puno je istraživanja, da i ne spominjemo zdrav razum, ukazalo na njegove prednosti. Evo kratke pozadine:

Prema izvješću Organizacije Ujedinjenih naroda za hranu i poljoprivredu otprilike jedna trećina obradivog zemljišta na zemlji povezana je u stočarskoj proizvodnji. U Brazilu su razmjeri krčenja šuma uzrokovani stočarstvom nevjerojatnim - 70 posto nekad šuma zemljišta se sada koristi za uzgoj stoke. A Cowspiracy, dokumentarni film Netflix iz 2015. koji je Sailesh proizveo, navodi da stoka i njihovi nusproizvodi čine 51 posto svih emisija stakleničkih plinova u svijetu. Iako je ova statistika zapanjujuća, to je i široko osporavano. Na temelju izvještaja World Watch-a iz 2009. godine, statistički izračuni drastično se razlikuju od izvještaja UN-a u kojima se navodi da emisije stoke čine od 14 do 18 posto ukupnih emisija. Bilo kako bilo, jasno je da je stočarstvo vodeći izvor stakleničkih plinova.

Sailesh, koji ima doktorat. u inženjerstvu, udružio se s Atul K. Jain, profesorom atmosferskih znanosti na Sveučilištu u Illinoisu, kako bi otkrio što će se dogoditi ako se zemljište za stočnu proizvodnju ostavi za pošumljavanje. Otkrili su da će se emisija ugljika u zemlji vratiti na razine slične onima prije industrijske revolucije.

Postoji naravno dosta suprotnih argumenata veganstvu. Na primjer, nedavno je istraživanje istraživalo koliko je zemlje potrebno da bi se nahranili ljudi različitim dijetama, uključujući varijacije svejednih i vegetarijanskih. Studija je utvrdila da za uzgoj hrane veganima treba više zemlje nego što to čini većina vegetarijanaca i svejeda, uglavnom zato što potonji koriste pašnjake koji nisu pogodni za rastući proizvod.

Ostali napori u očuvanju usredotočeni su na smanjenje utjecaja poljoprivrede životinja primjenom prakse zaštite tla na vodnim gospodarstvima, umjesto na potpuno eliminiranje sustava.

Što se zdravlja tiče, nutricionisti su podijeljeni oko toga je li nam bolje da jedemo tofu ili odrezak. Sailesh je brzo istaknuo da je 2009. godine Američko dijetetsko udruženje objavilo povoljan stav o veganstvu, rekavši: „Prikladno planirani… vegetarijanska ili veganska dijeta su zdrave, nutritivno adekvatne i mogu pružiti zdravstvene beneficije u prevenciji i liječenju izvješće nastavlja s tim da će vegani možda trebati uzimati suplemente ili jesti obogaćenu hranu kako bi dobili neophodne hranjive sastojke poput vitamina B-12. Također priznaje da veganska dijeta često zahtijeva više planiranja nego što to imaju prosječne dijete.

A onda slijedi Kineska studija. Autor je znanstvenika Colina T. Campbella, dvadesetogodišnje istraživanje prehrane i smrtnosti u različitim regijama Kine zaključuje da su ljudi koji jedu dijetu na bazi biljaka najzdraviji. Campbell je također otkrio da je na temelju laboratorijskih testova provedenih od 1960-ih do 1990-ih hranjenje životinja velikim količinama kazeina (glavni protein koji se nalazi u mlijeku) poticao rast raka.

U članku Wall Street Journala iz 2012., profesorica prehrambenih znanosti Nancy Rodriguez, tvrdila je da Campbellove tvrdnje lete pred većinom istraživanja u kojima se navodi ravnoteža voća, povrća, žitarica, proteina i mliječnih proizvoda kao bitnih komponenti zdrave prehrane. Ona je rekla da su vegani izloženi riziku od nedostatka kalcija, vitamina D, bjelančevina, vitamina B-12, cinka i željeza. Također nije uvjerena da će kazein izolirano imati iste učinke kao i mliječni proizvodi kao dio dobro zaokružene prehrane.

Vodeni bizon zaustavlja se na piću ispred sela u ruralnom Rajasthanu.

Još jedan veliki argument veganstva usredotočuje se na prava životinja. S porastom tvorničke poljoprivrede, milijuni životinja cijeli život žive u vrlo zatvorenom kvartu. Čak i na farmama koje puštaju svoje životinje da se slobodno pase, postoji etično pitanje trebamo li uopće klati životinje radi hrane.

Već nekoliko godina obožavam poznatog pisca hrane Michaela Pollana, koji u svojoj knjizi Dilema svejedina istražuje etiku jedenja mesa. Nakon što sam pročitao to i nekoliko eseja na isti način, došao bih da vjerujem da čovjek može jesti meso etično dobivajući ga s lokalnih farmi koje životinjama pružaju dobar život i „jedan loš dan“. Ova filozofija gleda na stočarstvo kao simbiotski odnos. Iako zapravo zahtijeva više zemlje i vodenih resursa po kilogramu mesa, životinjama pruža beskonačno veću kvalitetu života.

Ipak, srž Sailehove argumentacije ne podudara se s tim načinom razmišljanja. Kaže da s obzirom da ne zahtijevamo da životinjski proizvodi opstanu, ne možemo opravdati njihovo ubijanje. Sjećam se kako me je pitao: "Ako se daje izbor, zašto nepotrebno naštetiti drugom živom biću?"

Njegove riječi bile su mi svježe u mislima tijekom putovanja Kayley i ja odveli smo se na spašavanje životinja u Udaipur. Niz goveda ležao je na njihovim bočnim stranama prekriven pokrivačima, trbušnjaci su ispucali. Prišao sam onom kojem je glava bila odbijena pod neprirodnim kutom, širokih očiju koje su izgledale kao da su ga izbacile iz glave. Djelatnica koja nas je obilazila objasnila je da muške krave ili starije ženke ostaju da gladuju na cesti i na kraju jedu plastiku s gomilama smeća, koja im se nakuplja u stomaku dok ne umru. Sretnici se odvezu na mjesta poput Animal Aida, gdje im daju tablete protiv bolova kako bi se olakšala mučna smrt koja ih čeka. Teško je znati je li sudbina životinja gora u Indiji ili Sjedinjenim Državama. Barem u SAD-u, zaklaju se iste krave, a ne ostave se da dugo trpe.

Ostavio sam osjećaj spašavanja životinja omamljen. Posljednjih 10 godina postepeno sam sebi dopustio da počnem jesti meso. Odrastao sam vegetarijanac koji je jeo mlijeko, jaja i gomilu tofua. Moji su roditelji postali vegetarijanci kad su naučili meditirati, modelirajući prehranu nakon svog učitelja Maharishija Mahesha Yogija, koji je, poput mnogih Hindusa, bio vegetarijanac. Kao odrasla osoba, međutim, počeo sam se pitati je li vegetarijanstvo nepotrebno ograničenje koje postavljam sebi. Naposljetku, gledajući grad u kojem sam odrastao, vidio sam da mnogi ljudi koji podsećaju prvenstveno na biljkama, leći, orasima i sjemenkama izgledaju pothranjeno i krhko. Izgledalo je da će im hamburger i šal viskija dobro doći. Iako sam se i dalje osjećao sukobljeno oko jela mesa, na kraju sam ga prihvatio kao dio svoje nove pronađene slobode. Ali što sam dulje proveo u Indiji, još sam užasnutiji o tome kako ću se nonšalantno baviti životima životinja bez ikakve misli o njihovoj patnji.

Dok se moje putovanje u Indiju bližilo kraju, bio sam spreman za promjenu. Razgovarao sam s mužem telefonom i objasnio svoje razmišljanje; rekao je da je bio na brodu. Osjećao sam se uzbuđen što sam imao sustav podrške kući kako bi mi pomogao da se pridržavam svoje nove agende.

Poslije

Odluka da krenem veganski kad sam bila u Indiji za mene nije kraj priče. Od dolaska kući isprobao sam puno novih recepata od kojih je većina (ali ne svi!) Uspjela. (Riječ savjeta za one od vas koji razmišljaju o veganstvu - kad su u nedoumici, držite se azijskih jela, posebno tajlandskog i indijskog koji su prirodno na biljnoj osnovi.) Čak sam pseću hranu koju smo dali našem bokserskom miksu prebacili na vegansku hranu za pse, Budući da se većina mesnih formula dobiva s tvorničkih farmi. Počeo sam kupovati platnene proizvode umjesto kožnih i riješio se svog SUV-a u korist Chevy Volta. Pokušao sam poduzeti korake kako bih neke od spoznajnih reakcija koje sam imao u Indiji pretvorio u akciju u svom životu.

Ali život poslije Indije sa sobom je donio i neke zdravstvene izazove. Odobreno, vratio sam se kući s mog putovanja s parazitima koji su mi trebali mjesecima da se riješim, ali također sam primijetio i druge probleme, poput slabljenja imunološkog sustava, zbog čega sam uhvatio svaku prehladu i gripu koja je došla kroz grad. Počela sam primjećivati ​​i druge sitnice, poput ispadanja kose i stanjivanja noktiju više nego inače. Prvi put u životu osjetio sam se krhkim.

Najviše od svega, premda sam bio preobilno reguliran onim što sam jeo, nije se osjećalo dobro za moje mentalno zdravlje. Imam predispoziciju za anksioznost, dodavanje slojeva prehrane i ne pojačava moje brige. Negiranje sebe nekih životnih jednostavnih radosti, poput maminog špinača i rikote lazanje ili bavarskih krafna na radnim zabavama, s vremenom je počelo uzimati danak.

Također sam se počeo pitati jesam li se udubio u apsolutizam Sailesovog načina razmišljanja. Gledanje na meso kao ubojstvo samo je jedan od načina razmišljanja o poljoprivredi životinja, a ekstremni u tome. Mnogi ljudi smatraju da su meso i mliječni proizvodi neophodan dio njihove prehrane za njihovo zdravlje i dobrobit. Pod pravim okolnostima meso može biti lijek.

Još uvijek mislim da je odlazak u vegan dragocjena i vrijedna potraga, ali ne vjerujem da mora biti sve ili ništa. Pristao sam jesti dijetu koja se temelji na biljkama, ali odvajam se kako smatram prikladnim. Otkako sam ponovno pozvao na svoju prehranu, osjećao sam se puno snažnije. A to je za mene ključno.

Iako poštujem Saileshov vid, pazim na jedinstven pristup prehrani, klimatskim promjenama, zdravlju, pravima životinja - ili bilo čemu drugom. Moje iskustvo ove godine s veganstvom naučilo me je da ekstremnost može uzvratiti udarac. Mogu jesti pretežno biljnu prehranu bez davanja ikakvih sjajnih izjava o tome kako će izgledati moja prehrana u budućnosti jer ne mogu predvidjeti što će se tada osjećati dobro za mene. Važna je lekcija raditi ono što radi za vas. Za mene to može značiti uživanje u konzervi sladoleda neko vrijeme.