Danas su mi zbog tetovaža rekli da nisam učinkovit zagovornik životinja.

Sjedila sam u nejasnoj sobi u bivšoj klaonici, strogoj situaciji za konferenciju o životinjama. Okružilo ga je oko 80 kolega veganskih aktivista, mislilaca, umjetnika, pisaca i, prije svega, zagovornika životinja. Ovako ili onako, avionom, vlakom, pješice ili vozilom, kilometrima i satima, svi smo se našli ovdje, u malom gradu u Luksemburgu. Gledajući prema zaslonu osvijetljenom projekcijom, otvorenih usta u nevjerici. Ovaj put ne u srcu, užasne skrivene snimke kamera u klaonici ili posebno upečatljive činjenice o ropstvu životinja, već na arhaičnu hipotezu zatvorenog uma koju je iznijela sredovječna, ravna, bijela žena koja trenutno zauzima pozornica. Aghast, pogledao sam oko sebe svoje kolege iz publike, tražeći potvrdu da je ono što sam čuo bilo stvarno; nekoliko uhvaćenih očiju sa mnom i znao sam da nisam sam u osjećaju bijesa.

Govornik je uvodno predstavio sam slajd, „znam da se neki od vas neće složiti s ovim sljedećim slajd-em“, predviđao sam slajd o omekšavanju naših „veganskih pravila“, možda i raspravu o veganima „E-broja“. Powerpoint je kliknuo naprijed. Na ekranu su se prikazale fotografije troje ljudi koji me gledaju. Tri čovjeka. Jedan nasmijan, jedan sastavljen, jedan s neobičnim pogledom iskrivljenog bijesa. Jedna s dreadlocks, jedna sa obojenom kosom i piercingom, jedna s čitavim gomilom tetovaža (slučajno, ovo je bila bijesna, kad razmišljam kako mislim da je odabran da potvrdi nadolazeće mišljenje govornika). Dok sam gledao ekran, pomislio sam: "sigurno ovaj razgovor ne ide tamo gdje mislim da ide ..."

Nažalost bilo je.

Govornik nam je rekao da kao aktivisti i zagovornici životinja treba razmotriti način na koji ćemo svoja tijela predstaviti javnosti. Ako osobni izbori prikazani na dijapozitivu (ilustrirani od ljudi koji nisu dali suglasnost za podizanje njihovih slika s Googlea), tetovaže, piercingi, „mohawks“ mogu odvratiti ljude od pokreta i učinit će vas manje sposobnima uspostaviti veze i razgovarati s javnošću, a osim toga, učinit ćete manje učinkovitim glasom za životinje. Pozvala je da ovi 'radikalni' izbori tijela, koje su prihvatili mnogi u pokretu, čine veganstvo manje dostupnim glavnom tijelu; i nadalje, izrazila je da vegani koji imaju "nordemijski stil" ne mogu izgledati dovoljno profesionalno da bi mogli iznijeti naše stvarne prigovore o životinjama i biti shvaćeni ozbiljno. Srce mi je počelo kucati, ruke su mi se tresle. Osjećao sam se osobno napadnut. Osjetio sam da su moji prijatelji napadnuti. Osjetio sam kako nas napada pokret.

Ja kao netko tko je odabrao gotovo cijelo tijelo tetovaža. Imao sam godina golubavanja bojama kose i pirsingom (neke sjajne šljokice i neke grozne bjelkaste narančaste katastrofe!). Mogu sa potpunom i iskrenom istinom reći da su me svi motivi za modificiranje tijela učinili ugodnijim i zadovoljnijim u mojoj ljudskoj posudi, a osim toga samopouzdanijim, odlasnijim i rado ću razgovarati s javnošću u svom zagovaranju za životinje. Na tu pomisao pitam se bez svog iskustva na britanskoj punk i hardcore glazbenoj sceni, bih li uopće bio ovdje na AR konferenciji. Pomalo s tim su dolazile tetovaže, politička rasprava i na kraju prelazak na veganstvo. Pa ipak, osoba mi je na pijedestalu pozornice govorila da me to tijelo, u stvari, čini manje učinkovitim zagovornikom životinja. Marširao sam, oslobodio sam se, osmislio sam kampanje, grupe za podršku, web lokacije za društvene medije i blogove, blokirao sam ceste, vikao, šapnuo, raspravljao, imao predano, ali ovo je sve oslabilo mojim izborom da ukrasim svoju kožu?

Kvragu ne.

Usput, kao što je primijetio drugi član publike u slijedećem vrućem Q&A sesiji, moje tetovaže često djeluju kao vrata za razgovor sa nepoznatim osobama. Ljudi su zaintrigirani, laskavi, otvoreni, znatiželjni i ljubazni (imam samo jednu negativnu slučajnost posljednjih godina kada je jedna vrlo starija gospođa bila šaljivo ogorčena i odlučila prijeći cestu dalje od svoje 'vražije kože'!). Otkrivam da imam mnogo razgovora o veganstvu i patnji životinja koje se izvorno otvaraju pitanjima o mojim tetovažama.

Nisu me samo ljudi iz gomile osjećali iznenađeni i napadnuti. Kakav način da otuđite polovicu, ako ne i više publike, neki zbog vlastitog izbora kako ukrasiti njihova prekrasna tijela, drugi s empatijom prema tim ljudima, njihovim prijateljima i kolegama.

Dopustite mi da pojasnim, ovaj članak se piše ne kao osobni napad na jednu osobu (otuda zašto nema imena i sramote, nema fotografija, nema veza do videozapisa koje biste trebali gledati). Prisiljen sam pisati kao sredstvo za podizanje svijesti da postoji grozan, štetan i otuđujući pogled u našem pokretu.

Budući da sam bio vegan četiri, došao pet godina, nikada prije nisam naišao na ovo osebujno stajalište i zato smatram potrebnim napisati i dokumentirati ono čemu sam bio jučer. Nadam se da će se, ako netko pročita ovaj članak prije nego što dođe izravno u kontakt ili razgovor s tim mišljenjem, osjećati pripremljeno.

Postoji zaostalo, zastarjelo, razočaravajuće i s puno zahvalnosti rasipanje tetovaža kao tabua u općenito zapadnom društvu (govorim iz iskustva iz Velike Britanije). Zatvoren je, štetan i pogrešno prosuđen; izgradnja društva koja nije dobrodošla u pokretu koji nastoji biti otvoren, liberalan, dobrodošao i progresivan. Nadalje, dijeljenje i osuda velikog dijela našeg pokreta nevjerojatno je nepromišljeno i štetno, potencijalno prigušuje, trese otpornost i otuđuje snažne zagovornike životinja. Nadam se da je svatko tko je danas bio na ovom razgovoru odvratio od ovog neznanog mišljenja i molio govornika (ako vam se dogodi da pronađete ovaj dio mišljenja) da ukloni ovaj slajd iz budućih prezentacija; ali stvarno se nadam da ste razumjeli naše bijes i zašto vaš slajd nije bio od pomoći niti je osnažio i preispitao svoj pogled. Ovo zlobno i otuđujuće mišljenje i napad na moje i naše tijelo nije dobrodošlo u veganskom pokretu.